Mark J. Perry mayo 3, 2018

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Ayer (23 de marzo) fue el 25 aniversario de la muerte del gran economista ganador del premio Nobel, Friedrich Hayek. En Wikipedia se puede encontrar una visión de conjunto detallado y extenso de la vida de Federico y sus contribuciones intelectuales.

Friedrich Hayek fue uno de los pensadores más influyentes en el siglo XX y su trabajo aún resuena por todo el mundo entre economistas, académicos y amantes de la libertad. Un cuarto de siglo después de su muerte, sus ideas son crecientemente relevantes en una era en donde muchos gobiernos se hacen más grandes y más intervencionistas. Para honrar las contribuciones de un gigante de la economía, he aquí diez temas:

1. Matt Ridley recuerda a Hayek en su artículo “Friedrich Hayek and the collective brain”:

“Hayek murió hoy hace 25 años, aun así sus ideas son sumamente relevantes para el siglo XXI. Él fue la persona que con mayor claridad vio que el conocimiento es conservado en la nube, no en la cabeza, que la inteligencia humana es un fenómeno colectivo.

La “nube”, el conocimiento público, la nube wikinómica, del todo no es una idea nueva. Ha sido en todo este tiempo la fuente de la invención humana. Esa es la razón por la que cada tecnología acerca de la cual usted puede pensar, es una combinación de otras tecnologías y de por qué la invención simultánea es tan frecuente, al juntarse las ideas y unirse al madurar.

Lo cual es, por supuesto, el por qué la internet es un fenómeno excitante. Por primera vez, la humanidad no sólo tiene grandes cerebros colectivos (llamados redes de intercambios), sino uno verdaderamente vasto, en donde casi todo mundo puede compartir y en el cual la distancia no es un obstáculo.”

[Mi agradecimiento a Don Boudreaux por este tema y, en especial, gracias a Don por recordarme la importancia del día de hoy].

2. David Boaz, del Instituto Cato, escribe acerca de Friedrich Hayek en el blog Cato at Liberty 25 Years Later, Is It Still the Hayek Century?”:

“Hayek vivió lo suficiente como para ver el surgimiento y la caída del fascismo, del nacional socialismo y del comunismo soviético. En los años posteriores a la muerte de Hayek, la libertad económica alrededor del mundo ha ido aumentando y los valores liberales, tales como los derechos humanos, la regla de la ley, la igualdad de liberad bajo la ley y el libre acceso a la información, se han extendido a nuevas áreas. Pero, hoy el liberalismo está bajo asalto proveniente de ideologías tan dispares y a la vez simbióticas, como un izquierdismo resurgente, un populismo autoritario del ala derecha y un islamismo político radical. Soy optimista porque pienso que, una vez que la gente logra saborear la libertad y la prosperidad, desean mantenerlas. El desafío para los liberales Hayekianos consiste en ayudar a la gente a entender que la libertad y la prosperidad dependen de los valores liberales, los valores explorados y defendidos en muchos de sus libros y artículos.”

3. Esta es posiblemente mi cita favorita de Hayek de todos los tiempos, proveniente de su artículo de 1945 en el American Economic Review, The Use of Knowledge in Society [El Uso del Conocimiento en la Sociedad], y algunos de sus últimos párrafos son una genialidad pura:

“Lo maravilloso [del sistema de precios] es que en un caso como el de la escasez de una materia prima, sin que se dicte ninguna orden ni que la causa de ello sea conocida más que, tal vez, por una decena de personas, ocurre que millones de personas, cuya identidad no podría ser determinada con meses de investigación, reduzca el uso de la materia prima o sus productos; es decir, de hecho sucede que se mueven en la dirección correcta. Esta es ya una maravilla incluso si, en un mundo constantemente cambiante, no todos reaccionaran tan perfectamente de manera que sus tasas de rentabilidad se mantuvieran siempre al mismo nivel uniforme o “normal”.

He usado deliberadamente el término “maravilla” para sacar al lector de la complacencia con que frecuentemente consideramos el funcionamiento de este mecanismo como algo natural. Estoy convencido de que si este fuera el resultado de la invención humana deliberada, y si la gente guiada por los cambios de precios comprendiera que sus decisiones tienen trascendencia mucho más allá de su objetivo inmediato, este mecanismo hubiera sido aclamado como uno de los mayores triunfos del intelecto humano.

4. También en su artículo del AER, “El Uso del Conocimiento en la Sociedad,” Hayek explicó por qué un sistema de mercado descentralizado es siempre infinitamente superior a la planificación central… y por qué la toma de un sistema médico como el Obamacare, por parte de un gobierno que planifica centralizadamente, simplemente no funcionará.

“Si estamos de acuerdo en que el problema económico de la sociedad se refiere principalmente a la pronta adaptación a los cambios según circunstancias particulares de tiempo y lugar, se podría inferir que las decisiones finales deben dejarse a quienes están familiarizados con estas circunstancias, a quienes conocen de primera mano los cambios pertinentes y los recursos disponibles de inmediato para satisfacerlos. No podemos esperar resolver este problema comunicando primero todo este conocimiento a una junta central, la que, después de integrarlo, dicta órdenes Es preciso resolverlo por medio de alguna forma descentralizada.”

5. He aquí otra cita favorita mía de Hayek (acerca de la “justicia social”), proveniente de Law, Legislation and Liberty, Volume 2: The Mirage of Social Justice [Derecho, Legislación y Libertad, Volumen 2: El Espejismo de la Justicia Social] y la cual fue incluida como cita notable y digna de mención en el periódico Wall Street en el 2014.

“En Occidente, el surgimiento de las grandes masas para disponer de un confort tolerable, ha sido efecto del crecimiento general de la riqueza y ha sido simplemente desacelerado por medidas que interfieren con el mecanismo del mercado. Ha sido este mecanismo del mercado el que ha creado el incremento del ingreso agregado, que también ha hecho posible producir fuera del mercado para apoyar a quienes no han estado en capacidad de ganar lo suficiente. Pero, los intentos de “corregir” los resultados del mercado en dirección de la “justicia social,” probablemente han producido más injusticia en la forma de nuevos privilegios, obstáculos a la movilidad y la frustración de esfuerzos, que lo que ellos han contribuido para aliviar la suerte de los pobres.”

6. Essential Hayek es un proyecto del Instituto Fraser (principal centro de pensamiento acerca de políticas públicas de Canadá) e incluye un libro del profesor de la Universidad George Mason, Donald J. Boudreaux (The Essential Hayek [El Hayek Esencial], con una introducción de Vaclav Klaus), [que puede ser obtenido gratuitamente en la red en su versión en inglés], así como el sitio de la red Essential Hayek, el cual incluye una gran colección de recursos de Hayek y una serie de videos orientados a explicar las explicaciones intemporales de Hayek, en lenguaje sencillo, cotidiano. Es una gran fuente para todos aquellos quienes valoran la libertad y desean lograr un mayor entendimiento de las eternas percepciones de Hayek, en torno a la economía y a los mercados.

7. El video disponible en Essential Hayek, Who is F.A. Hayek?, brinda una visión de la vida de Hayek, sus logros y los acontecimientos que influyeron en su pensamiento.

8. Una de las más conocidas ideas de Hayek, y tal vez su más profunda percepción, es el papel de los precios para transmitir la información. Este tópico se encuentra en un video disponible en Essential Hayek, titulado “Knowledge and Prices” y, con mayor detalle, en el capítulo 2 del libro The Essential Hayek.

9. Las citas que se presentan a continuación, se encuentran disponibles (en su original en inglés) en el sitio Brainy Quote. En letras mayúsculas, a continuación, se mencionan los temas actuales acerca de los cuales Hayek podría hoy estarse refiriendo, aun cuando esas citas aparecieron originalmente en sus escritos, muchos de ellos de décadas atrás:

SALARIOS MÍNIMOS: “En otras palabras, conocemos las condiciones generales en las que, lo que podemos llamar, en algún grado engañosamente, un equilibrio, se establecerá por sí mismo: pero nunca sabremos cuáles son los precios o salarios específicos que existirían, si el mercado fuera a lograr dicho equilibrio.”

SOLUCIONES POLÍTICAS: “Actuar bajo la creencia de que poseemos el conocimiento y el poder que nos permita definir los procesos de la sociedad totalmente a nuestro gusto, conocimiento que de hecho no poseemos, es posible que nos ocasione mucho daño.”

TERRORISMO: “Las ‘emergencias’ siempre han sido el pretexto por el cual se han erosionado las salvaguardias de la libertad individual.”

EL ESTADO DE BIENESTAR: “Un pedido para la igualdad de la posición material puede ser satisfecho tan sólo por un gobierno con poderes totalitarios.”

GUERRA CONTRA LAS DROGAS: “Si deseamos preservar a una sociedad libre, es esencial que reconozcamos la conveniencia de que un objetivo particular, no es justificación suficiente para el uso de la coerción.”

10. En otro video disponible en Essential Hayek, titulado Essential Hayek: Economic Booms and Busts, se explica el trabajo de Hayek por el cual se le otorgó el premio Nobel en Economía en 1974.
Reimpreso de AEIdeas

Mark J. Perry

es un académico del American Enterprise Institute y es profesor de economía y finanzas de la Universidad de Michigan, en el campus de Flint.

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