Se descubre exoplaneta hecho de rubíes y zafiros

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Como lo dice el titular, se ha encontrado un exoplaneta prácticamente hecho de rubíes y zafiros, pero quiero aprovechar este descubrimiento como una excusa para explicar una vez más por qué los recursos naturales no se están agotando.

Normalmente se cree que el crecimiento económico y bienestar del que venimos disfrutando los seres humanos en algún momento se va detener, aquellos que piensan esto sostienen que el cataclismo mundial llegará cuando se agoten los recursos naturales. Básicamente es a partir de este argumento que se sustentan las ideologías verdes y todas las regulaciones y controles a la economía para evitar el cataclismo, incluso llegan a realizar una división entre recursos naturales renovables y no renovables.

Este muy común error tiene su razón de ser en la idea de que la oferta de recursos es fija y, por tanto, a medida que consumamos ese stock limitado, se irán agotando poco a poco los recursos. Lo que es igual a pensar en un pastel que vamos comiendo poco a poco.

Esta idea ignora que el pastel puede hacerse más grande y, en consecuencia, pueda continuarse el progreso económico. Para hacerlo más claro, esta idea ignora que la oferta de recursos pueda ser cada vez mayor, esto quiere decir que, si pensamos en los recursos naturales en términos económicos, podemos afirmar que son casi infinitos, ya que todo el universo está hecho de recursos naturales.

El único problema que encontramos con esta idea es la accesibilidad a esos recursos, así que no es correcto hablar de escasez o agotamiento sino, del avance en que se encuentre la tecnología humana. Es un mayor progreso tecnológico el que nos permite utilizar y acceder a una cantidad cada vez mayor de recursos. En términos de nuestro planeta, apenas hemos tocado la superficie, y ni qué decir del mar prácticamente inexplorado e inexplotado.

Por lo mencionado, la oferta de recursos económicos utilizables depende del grado de progreso humano. No podemos afirmar que se estén agotando los rubíes o zafiros cuando hay planetas enteros repletos de todo tipo de elementos químicos. Escribe George Reisman:

Claramente, el único límite efectivo en la oferta de esos recursos naturales económicamente utilizables —esto es, recursos naturales en el sentido de que constituyen riqueza— es el estado del conocimiento científico y tecnológico y la cantidad y calidad de los bienes de equipo disponibles.

La conclusión entonces se hace clara, podemos aumentar la oferta de recursos naturales. Tanto si son clasificados como renovables o no renovables. En el mismo sentido ante la pregunta ¿si actualmente hay más o menos recursos naturales? La respuesta contundente debe ser que hay más recursos naturales, esto porque gracias a los avancen científicos el ser humano puede acceder -y ha descubierto nuevos usos- a nuevos recursos que antes para el hombre eran imposibles de obtener o de tan alto costo que era preferible no utilizarlos o bien, recursos que para el hombre aún no tenían ningún uso. Concluyamos con otra referencia de Reisman:

La oferta de recursos naturales económicamente utilizables se incrementa no sólo por el descubrimiento de utilidades para cosas que previamente no tenían utilidad en absoluto o por nuevas utilidades adicionales para cosas que ya tenían usos conocidos, sino también por los avances que permiten al hombre facilitar el acceso a esas cosas—por ejemplo, excavando minas más profundas con menos esfuerzo, moviendo mayores masas de tierra con menos esfuerzo, descomponiendo compuestos que antes no podían utilizarse o hacerlo con menos esfuerzo, consiguiendo llegar a regiones de la tierra previamente inaccesibles o facilitando el acceso a regiones ya accesibles.


Fuente: George Reisman “Capitalismo” parte A “Recursos naturales y medio ambiente”. Disponible aquí.


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Los recursos naturales son ilimitados“.

No se están acabando los recursos naturales“.

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Es el editor general The Mises Report y el anfitrión del podcast de the Libercast's show.

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