A qué se denomina Intervencionismo en la economía

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El ideal socialista puro va paulatinamente perdiendo partidarios. A ello han contribuido, de un lado, los importantes estudios de tipo económico y sociológico últimamente aparecidos demostrativos de la inviabilidad del sistema y, de otro, los inocultables fracasos de todos los ensayos socialistas practicados; tales hechos están desanimando hasta a los más fervientes marxistas. Parece como si la gente comenzara a advertir que la sociedad humana no puede montarse de espaldas a la institución dominical privada.

Pero ha sido tan feroz la crítica, tantos los dicterios, durante décadas, proferidos contra la propiedad particular de los medios de producción, que el propio ambiente creado impide a los pueblos, pese a que advierten la insuficiencia e impracticabilidad del socialismo, romper con el colectivismo y retornar abiertamente al liberalismo. Reconocen mayoritariamente, en efecto, que el socialismo, o sea, la propiedad pública de los medios de producción, es inviable (al menos —dicen— por el momento).

A qué se denomina Intervencionismo en la economía

Pero, a renglón seguido, suponen que una propiedad privada de los medios de producción totalmente libre resultaría también dañosa para el bienestar de las masas. Buscan, por eso, con ansia enorme, una tercera vía, un sistema social entreverado de propiedad privada y propiedad pública de los medios de producción. No se puede —argumentan— eliminar por entero la propiedad privada; pero, ello no obstante, conviene que la autoridad controle el uso que los capitalistas, los empresarios y los poseedores del factor tierra hagan de los instrumentos por ellos manejados. He ahí la esencia del intervencionismo; admitir el capitalismo, pero sólo un capitalismo controlado y dirigido por los mandatos y prohibiciones de las autoridades públicas; un sistema de propiedad privada que, gracias a la aludida vigilancia estatal, no habrá de tener para la sociedad dañosos efectos secundarios.

Para percatarnos mejor de lo que este sistema económico implica contemplemos el efecto de la actividad intervencionista en un caso concreto. Advirtamos que el intervencionismo lo que, en definitiva, pretende es imponer a bienes y servicios precios distintos de aquéllos que el mercado, de modo autónomo, fijaría. Cuando hay precios libres, los ingresos por la operación mercantil de que se trate cubren los gastos de la misma. Ahora bien, cuando el gobierno coactivamente impone un precio de venta inferior al del mercado, las sumas percibidas resultan insuficientes para atender los costos.

Comerciantes e industriales, consecuentemente, salvo que se trate de una mercancía inmediatamente perecedera, dejan de ofrecerla al mercado, esperando cambien las circunstancias o que vuelva la administración sobre su acuerdo. La autoridad pública, pues, para evitar la desaparición del producto en cuestión, paralelamente a la tasación del precio, ha de decretar la venta obligatoria de las disponibles existencias, al precio rebajado. Pero esto no basta. Oferta y demanda, al precio de mercado, siempre coinciden. El reducido precio coactivamente impuesto incrementa la demanda, quedando, en cambio, invariada la oferta.

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Las existencias resultan insuficientes para atender a cuantos están dispuestos a pagar los nuevos precios. Parte de la demanda queda, forzosamente, desatendida. Se ha perturbado la operación de aquel mecanismo que, en el mercado, iguala oferta y demanda mediante la oportuna fluctuación de los precios. Habrá gentes que, pese a hallarse dispuestas a pagar el precio oficial, quedarán desatendidas, pues la totalidad de las existencias las absorbieron o quienes antes llegaron o quienes gozaron de algún privilegio; para los demás peticionarios nada queda. El gobernante tiene entonces que apelar al racionamiento, fijando la cantidad que, al precio oficial, cada uno puede adquirir.

Fragmento del libro Liberalismo de Ludwig von Mises.

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