Se agotan las opciones de Maduro, es hora de una intervención militar

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La Presidencia de Venezuela ahora está técnicamente vacante, y el antiguo dictador del país, Nicolás Maduro, quien se había convertido nuevamente en líder después de una votación fraudulenta, está, por el momento, en una situación difícil.

Mientras las protestas masivas sacuden la capital, Juan Guaidó, presidente de la Asamblea Nacional, se ha declarado a sí mismo como presidente interino y ha sido reconocido por 14 naciones del hemisferio occidental, incluidos los Estados Unidos y Canadá. 

En respuesta, Maduro le dio a los diplomáticos estadounidenses 72 horas para salir de Venezuela, mientras que Estados Unidos respondió que su personal principal permanecerá porque un gobierno ilegítimo no puede romper relaciones diplomáticas. Una vez que esos tres días hayan pasado, lo más probable es que Maduro permanezca al mando, rodeado de los restos de su represivo y corrupto narcoestado.

Reconocer a Guaidó como el presidente legítimo es una estrategia audaz, pero es poco probable que funcione a largo plazo. Los políticos estadounidenses aún no están seguros de si las protestas en Venezuela están motivadas por el apoyo personal al Guaidó relativamente desconocido o por la oposición general a Maduro. También hay un problema mucho más profundo: Maduro ha transformado las instituciones del gobierno de Venezuela en redes profundamente ramificadas que canalizan la corrupción y la criminalidad, y lo conecta con otros regímenes autoritarios como Cuba, Rusia y China, estados reincidentes como Nicaragua y Turquía, y facilitadores dentro de los Estados Unidos y otras democracias establecidas, como banqueros y agentes de bienes raíces que ayudan a lavar fondos ilícitos.

Un enfoque integral para reconstruir la democracia en Venezuela requiere desarraigar las redes ilícitas y combatir el “ aprendizaje autoritario” , el proceso mediante el cual las dictaduras comparten “mejores prácticas” en materia de corrupción y represión. Venezuela comenzó a desarrollar y fortalecer redes con Cuba durante la era de Chávez, pero las crecientes relaciones de Maduro con otros actores como Rusia, Turquía y las organizaciones criminales transnacionales también juegan un papel importante aquí. Incluso Hezbolá salió con una declaración pública de apoyo a Maduro.

Para los Estados Unidos y sus socios que se esfuerzan por devolver a Venezuela a la comunidad de naciones, lo correcto es respaldar con una política seria lo que hasta ahora ha sido un juego de tronos. Eso comienza no con amenazas veladas de “acciones apropiadas” (cualquiera que sean), sino con un apoyo concertado para el personal diplomático y las instalaciones restantes. Un posible contraataque para Maduro será desplegar sus colectivos paramilitares de estilo ruso para atacar a esas instituciones (con una negación plausible). Otra opción, esbozada por Diosdado Cabello, jefe de la Asamblea Constituyente controlada por Maduro, sería cortar la electricidad y matar a los diplomáticos estadounidenses, una estrategia en la que el régimen de Maduro sobresale.

Es clave entender las fuerzas más profundas en el trabajo cuando se enfrentan a un desafío como el de Venezuela.

Autoritarios como Maduro sobreviven asegurándose de que los que están cerca de ellos sean gordos y felices, mientras mantienen a los que se oponen a ellos hambrientos y débiles. Hacen lo que sea necesario para mantener un monopolio en el poder: sobornar a funcionarios nacionales y extranjeros, robar la empresa petrolera estatal (PDVSA) por un monto de $ 350 mil millones y lavar las ganancias en el extranjero, creando una criptomoneda “soberana” para evadir sanciones, y contratar con organizaciones criminales para cubrir sus huellas en el camino. Esto está en marcado contraste con los sistemas democráticos que dispersan el poder a través de las instituciones, gobernando a través de políticas públicas imperfectas (aunque transparentes).

En el improbable caso de que Maduro cese voluntariamente, el nexo autoritario de corrupción al que ha empujado a las instituciones y las élites venezolanas continuará trabajando para cooptar a la oposición altamente fracturada en la Asamblea. Algunos miembros de la Asamblea ya están perdidos, otros implicados en la corrupción, y muchos no están dispuestos a asumir los graves riesgos de enfrentar a Maduro: la prisión, el exilio e incluso la muerte.

La política de los EE. UU. Debe dejarle claro a Maduro que finalmente tiene tres opciones: autoexiliarse a la tierra de uno de sus patrocinadores autoritarios, celebrar elecciones nuevas y legítimas que seguramente perderá, o enfrentar otro ataque de sanciones y acusaciones de los EE. UU. cortar las importaciones de petróleo de Venezuela y emitir avisos de Interpol para el arresto de internos del régimen. Levantar sanciones y refugiarse en la embajada estadounidense puede parecer una táctica dilatoria, pero le da a Estados Unidos más tiempo para trazar una estrategia para desentrañar la red enredada que podría mantener vivo al autoritarismo mucho después de que el dictador se haya ido.

Afortunadamente, la constelación de gobiernos de centro-derecha ahora en el poder en América Latina permite a Estados Unidos liderar un compromiso regional más profundo para desmantelar las redes ilícitas que han ocultado los activos de Maduro y lo han ayudado a mantener el poder. Junto con Colombia y el nuevo gobierno brasileño, que está ansioso por convertirse en el epicentro del anti-chavismo, Estados Unidos puede desempeñar un papel clave para ayudar a la oposición a establecer nuevas instituciones de transición y entregar ayuda humanitaria a los venezolanos que sufren.

Los Estados Unidos deben comenzar a pensar a largo plazo. Derrocar a Maduro requiere más que un desafío, y la democracia es mucho más que cambiar al líder. Salvar a Venezuela requerirá ayuda humanitaria, creación de instituciones para pacientes y una transición de la confianza en las redes ilícitas a una economía de mercado formal y más transparente.


Clay R. Fuller es miembro de Jeane Kirkpatrick en el American Enterprise Institute,

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Clay R. Fuller 

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