Retiran mural porque solo mostraba gente blanca

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Una escuela secundaria del área de Chicago eliminó un mural de la década de 1930 que muestra solo a personas blancas luego de que padres y estudiantes se quejaran de que no “reflejaba o representaba” la “diversidad” del cuerpo estudiantil, informó el Chicago Tribune .

El mural de 1937 de Ethel Spears se creó a través de la Administración de Progreso de Obras, de acuerdo con el Registro de Arte New Deal . El periódico dijo que “Child and Sports – Winter” se había exhibido en la Julian Middle School en Oak Park desde la construcción de la escuela en 2002.

¿Qué dijo el director de la escuela?

El director Todd Fitzgerald envió una carta a las familias diciendo que el mural fue retirado de los comunes de la escuela el sábado, informó el Tribune.

“Recientemente he tenido varias conversaciones con los estudiantes y los padres sobre el mural”, escribió Fitzgerald, según el periódico. “Los estudiantes y los padres que se acercaron a la administración sintieron que el mural no reflejaba ni representaba la diversidad de nuestro cuerpo estudiantil, escuela o comunidad. Como distrito, estamos trabajando diligentemente para lograr la equidad y promover un mayor sentido de inclusión y pertenencia en todas nuestras escuelas. Con estos objetivos y las preocupaciones de nuestras familias en mente, decidimos continuar con la eliminación del mural”.

Como el mural de WPA es propiedad del gobierno federal, los funcionarios dijeron que la escuela tenía que tomar medidas para cumplir con los requisitos legales para su eliminación y conservación, señaló el Tribune.

¿Qué dijo el New Deal Art Registry?

Barbara Bernstein, del New Deal Art Registry, dijo al documento que está de acuerdo en que el mural no coincide con la demografía actual de Oak Park, pero que aún lo considera una posible herramienta de aprendizaje.

“Creo que los niños de secundaria pueden entender que hay que mirar el arte del pasado con un poco de indulgencia”, agregó Bernstein al Tribune. “Los detalles son anticuados, la ropa es graciosa, casi todos los niños patinan, y hay pocas personas de color en Oak Park en ese momento. Eso no hace que no valga la pena. En lugar de quitar estos murales, vamos a agregar nuevos que actualicen la imagen de la vida en Oak Park”.

Agregó al documento que la WPA puso a los artistas a trabajar nuevamente durante la Gran Depresión: “El área de Chicago tiene muchos de estos murales en oficinas de correos, bibliotecas y escuelas. Son tesoros del pasado. Nos recuerdan un momento en que las cosas Fueron difíciles, pero la gente era optimista. Debemos respetarlos y apreciarlos”.

‘Se quita nuestra historia’

David Sokol, profesor emérito de Arte Americano, Arte Moderno y Museología de la Universidad de Illinois en Chicago, le dijo al Tribune que está preocupado por el precedente establecido al eliminar la obra de arte.

“Esto fue simplemente un hecho de cómo se veía la comunidad en 1937”, señaló Sokol al periódico. “No muestra a nadie con una mala opinión. Creo que es trágico. Quita nuestra historia. Sacarlo del sistema educativo es censura y erradicación. Los niños pueden jugar, escribir en la literatura, en el teatro o en una nueva proyecto de arte. Podrían desarrollar sus propios escritos para decir cómo se sienten al respecto. Hay oportunidades para la educación o tener un nuevo mural para contrastarlo “.

¿Algo más?

Fitzgerald le dijo al Tribune que los funcionarios escolares hablarán con los estudiantes sobre el mural, su contexto histórico, los motivos de su eliminación y los próximos pasos para reemplazarlo.

Más del papel:

Fitzgerald dijo que el Club de Justicia Social de la escuela se ha acercado a los administradores sobre la posibilidad de reemplazar la pieza con algo creado por los estudiantes con la ayuda de maestros de arte y miembros de la comunidad. Los funcionarios escolares dijeron que esas conversaciones tendrán lugar en las próximas semanas.

“Actualmente no tenemos un plan establecido ni un cronograma”, agregó Fitzgerald al documento, “pero tenemos la intención de mantener a la comunidad involucrada y actualizada sobre el proceso a medida que avancemos”.

 

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