Rappi es el salvavidas de los más pobres, no lo hundamos con regulaciones

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El año pasado, Rappi alcanzó el estatus de unicornio , un apodo dado a las empresas tecnológicas valoradas en más de $ 1.000 millones. Es un gran logro para una empresa que solo tres empresarios colombianos lanzaron en 2015.

Su ascenso ha coincidido con una espiral descendente en su vecino del este, ya que el descontento político alimentado por la hiperinflación, los cortes de energía y la escasez de alimentos ha obligado a huir a cuatro millones de venezolanos.

Para muchos de ellos, Rappi se ha convertido en un salvavidas, proporcionando puestos de trabajo muy necesarios. Sin embargo, los trabajadores locales creen que los migrantes tienen salarios bajos, mientras que algunos expertos cuestionan si el éxito de Rappi se basa en la crisis migratoria de Venezuela.

Jusmely Vasquez revisa su teléfono. Ella puede tomar 10 minutos para una entrevista rápida, dice, antes de su próxima entrega. Vásquez es una mensajera en bicicleta de Rappi, la aplicación de entrega colombiana que ha tomado la región por asalto.

Vásquez, ua técnica mecánica y música de 24 años que se mudó a Colombia hace dos años, viene equipada con la mochila naranja estándar de Rappi. Su sudadera, que dice “Hecho en Venezuela” en su logotipo, no forma parte de su uniforme, pero podría serlo. En Bogotá, se asume ampliamente que la mayoría de los trabajadores rappi son venezolanos que huyen del hambre y la pobreza a través de la frontera.

Una nueva fuerza laboral

Rappi comenzó como un servicio de entrega de comestibles, pero desde entonces se ha transformado en una “súper aplicación”, integrando múltiples servicios y funcionalidades. Ofrece compras de alimentos y medicamentos (Instacart), pedidos de restaurantes (Uber Eats, Deliveroo), retiros de efectivo y transferencias de dinero móvil (Venmo). También se ha convertido en una forma para que los clientes realicen las diligencias: un trabajador de Rappi puede entregar paquetes pequeños o incluso comprar ropa (TaskRabbit).

En los cuatro años desde que comenzó su vida, se expandió a seis países latinoamericanos y dice que actualmente tiene más de 100,000 mensajeroz. Alcanzó el preciado estado ‘unicornio’ en 2018 y siguió en abril con una inversión de $ 1 mil millones del SoftBank de Japón.

Rappi no publica detalles de cuántos trabajadores venezolanos tiene la empresa, y dice que no quiere alimentar el sentimiento anti-migrante en la región. Sin embargo, sí establece que el 30% de sus mensajeros en toda América Latina son migrantes. Sin embargo, los economistas, las ONG y los académicos vinculados a la migración y una docena de mensajeros Rappi entrevistados por BBC Capital creen que la mayoría de los trabajadores Rappi en la capital colombiana, así como en países como Argentina, son migrantes venezolanos.

Eso ha dado origen a la idea de que Rappi se ha beneficiado indirectamente de la crisis que ha llevado a 1.3 millones de venezolanos a la puerta de Colombia. Según los informes del Banco Mundial, los migrantes necesitaban empleos urgentemente, lo que hacía bajar los salarios en todo el país .

Rappi rechaza la sugerencia de que la mayoría de sus trabajadores son venezolanos y la idea de que se benefició de la crisis migratoria. “Esto no es del todo cierto. Estamos muy orgullosos de haber contratado a venezolanos, pero estaríamos en el mismo lugar si no fuera por ellos. No planeamos contratarlos porque eran más baratos “, dice el cofundador de Rappi, Simón Borrero.

Sin embargo, algunos expertos piensan que la crisis ayudó a impulsar el rápido crecimiento de Rappi. A nivel mundial, los migrantes a menudo constituyen una proporción significativa de la economía de conciertos. Pero en el caso de Colombia, se vio una repentina afluencia que alteró abruptamente la fuerza laboral.

“No es que estén pagando menos a los venezolanos que a los colombianos, o que reduzcan los pagos por entrega después de la llegada de los migrantes”, dice Cristobal Perdomo, cofundador de Jaguar Venture, una firma de capital de riesgo que analizó el negocio de Rappi en 2016. “Lo que creo que sucedió es que si pagaban, por ejemplo, 50 pesos por entrega el año pasado o hace dos años, todavía pueden pagar 50 pesos este año y los venezolanos seguirán trabajando para ellos”.

Borrero confirma que el pago por entrega no ha aumentado desde el año pasado. Él dice que no se necesitó ningún cambio porque Rappi expandió su base de usuarios, lo que significa más entregas por mensajería y paquetes de pago más grandes, un aumento promedio del 11% por mensajería.

Juan Carlos Guataquí, profesor de economía en la Universidad de Rosario en Colombia, dice que los trabajadores venezolanos han desempeñado un papel crucial. “Si no hubiera migración venezolana, ¿los colombianos estarían trabajando para Rappi? Probablemente si. Pero la ola de migración le dio a Rappi acceso a una fuerza laboral que era mucho más barata que los colombianos, porque necesitaban trabajar “, dice.

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