¿Qué es el Colegio Electoral y cómo funciona?

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El Colegio Electoral está escrito en el Artículo II, Sección 1 de la Constitución de los Estados Unidos:

“[El Presidente] junto con el Vicepresidente, elegido para el mismo término, será elegido de la siguiente manera: Cada Estado nombrará, de la manera que la Legislatura de la misma pueda dirigir, un número de electores, igual al número total de senadores. y representantes a los que el Estado puede tener derecho en el Congreso ”

Los detalles más finos se han modificado a lo largo de los años, pero las pautas generales permanecen relativamente sin cambios. Un grupo de individuos, 538 si está contando, dividido por estado, decide la presidencia. Estos electores actúan mucho como nuestros representantes estándar. Los electores típicamente votarán junto con el distrito que representan, aunque no están obligados por ley a hacerlo. El candidato que reciba la mayoría de los electores, al menos 270, gana.

A nivel estatal, cada concurso es un ganador, toma todo el asunto; con solo Maine y Nebraska permitiendo una parte de los votos electorales. Esto significa que cualquier mayoría de tamaño puede reclamar los votos electorales de un estado.

La intención del colegio es, de muchas maneras, asegurar que áreas individuales del país no tengan una influencia enorme en la totalidad de la política nacional. De lo contrario, California y Nueva York podrían potencialmente controlar los estados en el corazón de nuestro país. Si bien eso puede atraer a personas políticamente activas en las costas, es probable que sea menos emocionante para su promedio de Iowan.

¿Quiénes son los electores?

Ahora que sabe qué hacen los electores, la siguiente pregunta lógica se convierte en “¿quiénes son estas personas?” Los electores probablemente se describen con mayor precisión por lo que no son. Específicamente, los electores no son representantes estatales, senadores o cualquier persona que ocupe cargos políticos en los Estados Unidos. Constitucionalmente, esos son los únicos requisitos, aparte de los escenarios marginales que involucran la traición.

Sin embargo, los electores son nominados y nombrados por los partidos políticos en ejercicio. En general, cada partido nombrará un panel de electores y decidirá en sus propios comités quién es elegido. Esto resulta en múltiples electores en cada distrito electoral, uno de cada partido. Quién es elegido en última instancia como un elector es decidido por la población votante. Al emitir un voto para un candidato presidencial específico, también está emitiendo un voto para el elector nominado por el partido del candidato. Dado que los electores no están obligados a seguir el voto público, unirlos con sus candidatos es una forma sencilla de disminuir las posibilidades de los “electores deshonestos”.

¿Qué sucede cuando los votos electorales no están de acuerdo con el voto popular?

Aquí estamos de nuevo y, como ya ha visto, el Colegio Electoral es el único factor decisivo en nuestras elecciones presidenciales. Si bien el voto popular generalmente se alinea con el colegio, en última instancia es irrelevante para decidir el ganador.

¿Cómo sucede eso?

Como se dijo anteriormente, los miembros del Colegio Electoral casi siempre votarán con la mayoría en su distrito. Sin embargo, a pesar de esto, pueden surgir discrepancias porque el colegio puede hacer que el margen de victoria en la mayoría de los estados sea irrelevante. Por ejemplo, si todos en California fueran elegibles para votar y lo hicieran por un solo candidato, esa persona recibiría más de treinta millones de votos y todos los 55 votos electorales de California. Por el contrario, si un candidato ganara California por un solo voto, también recibiría a los 55 delegados con solo la mitad del número de votos. Esto permite situaciones en las que un candidato puede acumular victorias explosivas en algunos estados poblados, pero reducir las pérdidas en los llamados estados de batalla y perder así la batalla electoral.

Tal fue el caso de la secretaria Clinton: grandes victorias en California y Nueva York, pero con pérdidas estrechas en estados como Florida, Wisconsin, Michigan y Pennsylvania. Los resultados fueron enormes victorias electorales para el presidente electo Trump, mientras que en última instancia se quedaron atrás en el voto popular.

Rabia contra la máquina

Ha habido una gran cantidad de melodrama pero esta no es la primera vez que el Colegio Electoral ha roto con el público votante, de hecho, ha ocurrido cuatro veces antes. En 1824, John Quincy Adams fue elegido sobre el populista Andrew Jackson; Jackson volvería a ganar la presidencia en las elecciones de 1828. Rutherford B. Hayes prevaleció sobre Samuel J. Tilden en 1876, especialmente la elección amarga. El titular Grover Cleveland perdió su candidatura a la reelección de Benjamin Harrison en 1888. Y por último, pero no menos importante, George W. Bush prevaleció sobre Al Gore en 2000, y finalmente ganó su voto popular por un margen de cinco a cuatro.

Al igual que sucedió antes, esta no será la última elección decidida por el Colegio Electoral si el sistema actual sigue vigente. Si eso es o no un problema probablemente depende de qué lado estaba.


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