¿Por qué necesitamos el colegio electoral?

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La elección de Donald Trump con menos votos populares que Hillary Clinton ha vuelto a plantear la cuestión de por qué la presidencia se decide a través de un Colegio Electoral y no un voto popular. El propio Sr. Trump dijo en una entrevista reciente que un voto popular parece más sensato.

Sin embargo, muchas personas que actualmente están pidiendo la abolición del Colegio Electoral no se dan cuenta del caos que resultaría.

Dos elementos del “Gran Compromiso” entre los estados grandes y pequeños llevaron a la ratificación de la Constitución. Una Cámara de Representantes reflejaría el voto popular, lo que perjudicaría a los estados pequeños, pero un Senado le daría a los estados pequeños una representación igual a la de los grandes.

Esta idea se llevó al Colegio Electoral, donde la asignación de votos electorales de cada estado es simplemente el total de su representación en la Cámara de Representantes y el Senado. Esto nuevamente le dio a los estados más pequeños un poder adicional en la importante elección del presidente.

Dejando de lado el hecho de que un acuerdo es un acuerdo, hay razones muy prácticas por las que siempre necesitaremos el Colegio Electoral según nuestro sistema constitucional actual.

Lo más importante es que queremos que la elección presidencial resuelva la cuestión de la legitimidad: quién tiene derecho a desempeñar el cargo de presidente. Según la Constitución, la persona que recibe la mayoría de los votos electorales se convierte en presidente, incluso si no recibe una pluralidad o la mayoría del voto popular.

En la elección de 1992, Bill Clinton recibió la mayoría de los votos electorales y fue el presidente debidamente elegido, a pesar de que recibió solo una pluralidad (43 por ciento) de los votos populares. Un candidato del tercer partido, Ross Perot, recibió casi el 19 por ciento. De hecho, Bill Clinton no ganó la mayoría del voto popular en ninguna de sus elecciones, sin embargo, nunca hubo ninguna duda, porque ganó la mayoría del Colegio Electoral, de que tenía la legitimidad para hablar en nombre del pueblo estadounidense.

Esto apunta a la razón por la cual el Colegio Electoral debe permanecer como un elemento importante de nuestra estructura gubernamental. Si tuviéramos un sistema de voto popular puro, como lo están proponiendo muchas personas que están decepcionadas con el resultado de 2016, no sería factible, debido a los candidatos de terceros, asegurar que cualquier candidato ganaría una mayoría popular. Incluso en 2016, por ejemplo, aunque Hillary Clinton ganó el voto popular, solo recibió una pluralidad (48 por ciento), no una mayoría; Los candidatos de terceros tomaron el resto.

Si abandonáramos el Colegio Electoral y adoptáramos un sistema en el que una persona pudiera ganar la presidencia con solo una pluralidad de los votos populares, estaríamos inundados de candidatos. Cada grupo con un interés ideológico o político importante presentaría un candidato, esperando que su candidato ganara una pluralidad y se convirtiera en el presidente.

Habría candidatos de los partidos pro-vida y pro-elección; el libre comercio y las partes contrarias al comercio; partidos pro-inmigración y anti-inmigración; y las partes que favorecen o se oponen al control de armas, solo para usar los temas candentes de hoy como ejemplos.

Vemos este efecto en los sistemas parlamentarios, donde el partido con el mayor número de votos después de una elección debe reunir una coalición de muchos partidos para crear una mayoría gobernante en el Parlamento. A menos que tuviéramos que desechar el sistema constitucional que tenemos hoy y adoptar una estructura parlamentaria, podríamos fácilmente terminar con un presidente electo con solo el 20% -25% de los votos.

Aquellos que se quejan ahora de que es injusto que Donald Trump se convierta en presidente cuando recibió menos votos que Hillary Clinton, no han considerado ni las implicaciones de lo que están proponiendo ni el genio de los Fundadores.


 

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Peter J. Wallison

Peter J. Wallison es miembro de Arthur F. Burns en Estudios de Política Financiera en AEI. Fue abogado general del Tesoro y abogado de la Casa Blanca en la administración Reagan.

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