Richard N. Lorenc octubre 27, 2018

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Hay muchas maneras diferentes en que los economistas intentan ilustrar cuánto más ricos nos hemos convertido en las últimas décadas y siglos. Desde la cruda y popular medida del aumento del PIB per cápita hasta mostrar cómo los teléfonos celulares se han miniaturizado desde sus primeros días para ser más poderosos que los supercomputadores de hace una década, no hay escasez de formas de demostrar que la humanidad de hoy es más rica que nunca.

Pero esta temporada me gustaría sugerir un proxy diferente para nuestra creciente riqueza: la mejora espectacular de los disfraces de Halloween.

Mientras que mi esposo y yo estábamos luchando recientemente para descubrir nuestros disfraces para este Halloween (y todavía no tenemos ninguna idea), él publicó algunos comerciales antiguos en YouTube. Las opciones disponibles que el truco o los tratantes tenían, en una palabra, eran lamentables.

Básicamente, los fabricantes de vestuario pensaron que estaba bien hacer una máscara de plástico (solo en cualquier color, en la parte delantera) de un personaje y rematarla con una bata de plástico con una ilustración de dicho personaje con su nombre o el nombre del espectáculo. O la película de la que viene. No hubo ningún intento de vestirse con el atuendo real del personaje. Si quisieras eso, tendrías que conocer a un cliente profesional o improvisar algo de tu armario.

Echa un vistazo por ti mismo de cuán pobres de disfraces solíamos ser:


Obviamente, cada disfraz es una oportunidad para generar interés en una marca o franquicia, y pegar en un logotipo es una forma fácil de obtener un nombre, pero estos disfraces realmente anunciaron un momento oscuro para Halloween. Algunos incluso pueden argumentar que demostró un consumismo burdo en su peor momento, con compañías cínicas que toman la ruta más fácil para tomar un par de dólares de padres desesperados.

La verdad de la tragedia de los terribles disfraces de Halloween tiene que ver con una idea simple: la especialización.

La especialización es la idea de que los individuos (y las empresas) se centran en una habilidad o etapa de producción en particular para producir un bien o servicio específico de manera eficiente. La especialización también se conoce a veces como la división del trabajo porque es un proceso mediante el cual los actores económicos juegan con sus fortalezas y comercian con otros para completar una tarea de manera eficiente. De hecho, cada uno de nosotros aprovecha la especialización en la división del trabajo en el curso de la vida cotidiana. Confiamos en otros para producir nuestra comida, construir nuestras casas y hacer nuestros disfraces de Halloween. Hacemos lo que hacemos mejor para ganar dinero para pagar a otros por las cosas que no podemos o preferimos no hacer.

La especialización existe en todas las economías en mayor o menor grado. La razón por la que vivimos hoy en un renacimiento de disfraces de Halloween es que la especialización realmente se ha globalizado. Esto no quiere decir que esos vergonzosos disfraces de máscara no se hayan hecho en el extranjero, sino que la producción económica en todas las áreas hoy en día se ha vuelto global, permitiendo a las personas y empresas de todo el mundo comerciar con sus fortalezas.

Este proceso nos satisface las necesidades de la vida tan bien hoy que también ha liberado más y más recursos para producir las sutilezas, como los buenos disfraces de Halloween. Ahora, en lugar de los chinos con talento cosiendo camisetas, están empezando compañías y diseñando trajes de los Vengadores que se producen en masa en Bangladesh para la venta en todo el mundo. Debido a la mayor especialización, el trabajador de talleres de ayer es el empresario de hoy, y todos nos beneficiamos.

El economista James Gwartney explicó cómo nuestros crecientes niveles de vida se deben al creciente comercio mundial:

Nuestros niveles de vida modernos son casi en su totalidad el resultado de la inversión, el descubrimiento empresarial y los beneficios del comercio despersonalizado: el comercio entre personas que no se conocen entre sí y que a menudo nunca se encuentran. Como señaló Adam Smith hace mucho tiempo, la división del trabajo está limitada por la extensión del mercado. Al igual que un teléfono o un sistema de Internet, una economía de mercado es una buena red. A medida que el tamaño del mercado se expande desde la ciudad o aldea local hacia la región, la nación y más allá, los participantes de la red obtienen beneficios cada vez mayores del comercio, la especialización y las economías de escala. Para aquellos conectados al mercado global, este sistema genera oportunidades de empleo, alta productividad por trabajador y una amplia gama de bienes de consumo disponibles a precios increíblemente bajos.

La próxima vez que compare nuestros disfraces de Darth Vader y Mr. Increíbles comprados en la tienda con pantalla exacta, a los de antaño, recuerde que los disfrutamos hoy no porque a las generaciones anteriores no les importara el vestuario preciso, sino porque el comercio en todo el mundo ha generado tanta riqueza para cada uno de nosotros que ahora podemos exigir cosas que solo hemos imaginado anteriormente.

Richard N. Lorenc

Richard N. Lorenc  es el Vicepresidente Ejecutivo de la Fundación para la Educación Económica, Inc. (FEE), cuya visión es hacer que las ideas de libertad sean familiares, creíbles y convincentes para la generación en crecimiento. Lorenc también se desempeña como director gerente del proyecto FEE en el  Programa de Educación de Jóvenes e Investigación del Público (“YEAR”, por sus siglas en inglés), patrocinado por la Fundación John Templeton, para desarrollar y promover nuevos contenidos y técnicas de distribución para ideas de libre mercado. Desde que se unió a FEE, el presupuesto de la organización se ha más que duplicado a más de $ 6 millones, y ahora FEE llega a miles de estudiantes en persona y millones en línea anualmente.

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