¿Por qué la OMS excluye a Taiwán?

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Dada la proximidad y los vínculos de Taiwán con China continental, donde apareció por primera vez el coronavirus, ¿cómo ha mantenido Taiwan su número de casos bajo?

La experiencia de Taiwán ha sido un raro ejemplo positivo de cómo los gobiernos pueden contener la propagación de la nueva enfermedad por coronavirus, conocida como COVID-19. Hasta el 9 de abril, Taiwán tenía 380 casos confirmados y 5 muertes, un número asombrosamente bajo para una población de 23,6 millones. Esto es particularmente impresionante dado el alto nivel de viajes entre China y Taiwán.

El éxito de Taiwán debe atribuirse a la preparación temprana, la experiencia en salud, la competencia del gobierno y el estado de alerta popular. El 31 de diciembre, el gobierno de Taiwán, alarmado por los acontecimientos en Wuhan, la ciudad china donde apareció el virus por primera vez, expresó su preocupación ante la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre el potencial del virus para la transmisión de persona a persona . Pero no recibió respuesta. En cambio, la OMS respaldó la negación de China de la transmisión de persona a persona hasta el 21 de enero.

Si bien la OMS pareció minimizar la amenaza global, Taiwán adoptó medidas vigorosas, como las pruebas, y algo de rastreo de contactos. Estas medidas fueron ayudadas por la tecnología y los grandes datos, así como por la cooperación de los ciudadanos que permanecen muy atentos debido a su experiencia traumática en 2003 con el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS).

Particularmente importante en el enfoque de Taiwán son la transparencia y la información abierta. El Centro de Comando Epidémico Central de Taiwán , establecido después del SARS, publica información en sesiones informativas diarias. Esto contrasta marcadamente con  los encubrimientos iniciales de China del brote y su continua supresión de informes independientes . La experiencia de Taiwán refuta la narrativa engañosa de que solo los países con poderes autoritarios draconianos pueden combatir eficazmente el virus.

¿Por qué Taiwán no es miembro de la OMS?

China, oficialmente llamada República Popular de China (RPC), se niega a permitir que eso suceda. La RPC afirma que Taiwán es una provincia de China , no un estado independiente. Dice que solo la RPC tiene derecho a representar a toda China en las Naciones Unidas y otras organizaciones internacionales, incluida la OMS, que limitan la membresía a los estados.

El gobierno de Taiwán, generalmente llamado la República de China en Taiwán, tiene todos los elementos de estado requeridos por el derecho internacional y mantiene relaciones diplomáticas con quince países. Sin embargo, debido al estatus de gran potencia de la RPC, incluida su sede como miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU , Beijing ha podido imponer su política de “Una China” en el mundo.

¿Cuál es la posición de los Estados Unidos sobre la membresía de Taiwán en la OMS?

Estados Unidos ha intentado maximizar la participación de Taiwán en las relaciones internacionales y, sin éxito, ha apoyado la “participación significativa” de Taiwán en varias instituciones, incluida la Asamblea Mundial de la Salud (WHA), el máximo órgano de decisión de la OMS. En marzo de 2020, la administración Donald J. Trump promulgó la Ley de Iniciativa de Protección y Mejoramiento Internacional de los Aliados de Taiwán , con el objetivo de apoyar la presencia internacional de Taiwán. El Secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo que el Departamento de Estado “haría todo lo posible para ayudar” al “papel apropiado “de Taiwán en la OMS.

Si bien Beijing nunca aceptará la entrada formal de Taiwán en organizaciones que requieren la condición de Estado, son posibles formas menores de participación. Por ejemplo, durante la distensión política 2008–2016 entre Beijing y el gobierno Kuomintang (KMT) de Taiwán, Taiwán fue invitado a ser observador en la WHA bajo el nombre de “Taipei Chino”. Sin embargo, esta invitación tuvo que renovarse anualmente con la aprobación de China, y Taiwán fue bloqueada de la  mayoría de las reuniones técnicas de la OMS  donde se discutió información y decisiones importantes sobre salud. Desde que Taiwán eligió al presidente Tsai Ing-wen del Partido Progresista Democrático (DPP) —que Beijing condena— en 2016, Taiwán no ha podido regresar a la WHA.

Si alguna vez Taiwán va a romper las barreras de Beijing para su participación en organizaciones internacionales, ahora es el momento y la OMS es el lugar. Este no es un problema menor y está directamente relacionado con la preocupación mundial por la pandemia en curso.

¿Por qué es un problema la exclusión de Taiwán, especialmente durante la pandemia de coronavirus?

Taiwán es un actor importante y un socio valioso en la lucha contra esta crisis sin precedentes. El gobierno de Taiwán está donando máscaras a países necesitados y compartiendo su experiencia utilizando tecnología para investigar brotes. También está trabajando con expertos de EE. UU. Para desarrollar kits de prueba de diagnóstico y vacunas más rápidos.

A pesar del valioso aporte de Taiwán, la OMS continúa evitándolo. Por ejemplo, cuando un periodista le preguntó sobre la exclusión y la experiencia de Taiwán frente a la pandemia durante una entrevista reciente , el asesor principal de la OMS Bruce Aylward colgó la llamada después de tratar de evitar las preguntas. Después de este desastre de relaciones públicas, la OMS afirmó que estaba trabajando estrechamente con expertos de Taiwán, lo que el gobierno de Taiwán refutó. Taiwán ha compartido continuamente datos de coronavirus con la OMS, pero la OMS nunca ha publicado esta información a sus miembros. Además, en un informe de estado de coronavirus de febrero, la OMS informó erróneamente el número de casosen Taiwán según la información proporcionada por China. También sigue enumerando engañosamente los números de casos de Taiwán en China. Taiwán fue rechazado por la OMS una vez más cuando no fue invitado a las reuniones de emergencia de la organización en enero. Luego de repetidas solicitudes, en febrero, la OMS finalmente permitió que dos expertos taiwaneses asistieran a un foro en línea. Tales limitaciones ridículas han sido burladas con razón por muchos gobiernos y críticos.

La exclusión por parte de la OMS de Taiwán de la lucha mundial contra la pandemia es una negligencia imprudente del deber. El Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, cuya elección se debió en gran parte al apoyo de China, ha sido ampliamente criticado  por las acciones que parecieron ayudar a China a minimizar el brote, retrasando la respuesta internacional como resultado. La exclusión de Taiwán es un ejemplo de cómo el organismo de salud del mundo antepone la política a la salud pública. Los gobiernos y los ciudadanos interesados deben exigir que la OMS cumpla con su obligación de representar los intereses de salud del mundo, no los de China, y responsabilizar a la OMS cuando falle.


Artículo original aquí.

 

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