Tyler Cowen noviembre 10, 2018

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Este Premio del todo no es una sorpresa, y, por muchos años, ya se esperaba, más antes o más tarde.

Es difícil hacer algo mejor que el video de Alex Tabarrok acerca de Romer (Alex’s video on Romer,) en mucho definitivo y también a Romer le gustó mucho. De más importancia, Romer logró el Premio por ver cómo la naturaleza ausente de rivalidad de las ideas puede impulsar, de hecho, impulsar el crecimiento económico “endógeno.” [Nota del traductor: la ausencia de rivalidad se refiere a que, cuando alguien usa una idea, no excluye que otra persona también la use, a diferencia de, por ejemplo, un producto que alguien consuma, ante lo cual otra persona ya no puede consumirlo]. Romer también demostró matemáticamente que este proceso de crecimiento tiene límites; esto es, que no hace una explosión ilimitada y que los modelos matemáticos asociados eran manejables. Previamente, los economistas habían temido que los modelos de rendimientos crecientes a escala podían ser imposibles de trabajar con ellos. Vea aquí (here) los dos ligámenes principales a sus piezas de 1989 y de 1990, siendo la tercera pieza enumerada, de 1994, el resumen más fácil de leer de su trabajo.

GANANDO EL PREMIO

El libro acerca de Romer para todos los tiempos, es el de David Warsh, El Conocimiento y la Riqueza de las Naciones [Knowledge and the Wealth of Nations: A Story of Economic Discovery], una creación verdaderamente espléndida tanto de la ciencia como de la persona. A propósito, Romer es hijo de Roy Romer, exgobernador del estado de Colorado y famoso constructor de aeropuertos. Pienso que esto último influyó luego (later influenced) en el interés de Paul acerca de la importancia del crecimiento económico.

Con el paso del tiempo, los modelos de rendimientos crecientes han sido vistos como menos descriptivos del crecimiento, que como, tal vez, lo fueron en la década de 1990. Las tasas de crecimiento de muchos países han estado estancadas e incluso cayendo, en vez de aumentando. No obstante, para entender cómo las ideas estimulan el crecimiento, y de manera acumulada, el trabajo de Romer es esencial. Si usted se pregunta “cuál economista ha hecho lo máximo para ayudarnos a explicar a Silicon Valley,” de primero debería mirar a Romer.

Este Premio del todo no es una sorpresa, y, por muchos años, ya se esperaba, más antes o más tarde. (Aunque no pensé que vendría en este año. Trump habla tanto acerca de su papel para hacer crecer la economía, que me temí que el Comité del Nobel no querría en este momento alimentar esa retórica. ¡Me alegra que ellos no lo pensaron dos veces!)

ACERCA DE PAUL ROMER

He aquí a Romer en Twitter (Romer on Twitter). He aquí a Romer en Wikipedia (Romer on Wikipedia). He aquí el blog de Paul (Paul’s blog). Ahora está en la Universidad de Nueva York (NYU), pero pasó gran parte de su carrera en Stanford. La cobertura previa de Romer en Marginal Revolution ha sido muy extensa (quite extensive). Aquí está la mención que de él hizo el Comité del Premio Nobel (the Prize Committee citation), excelente como siempre. Aquí están sus tres podcasts con Russ Roberts (his three podcasts with Russ Roberts). Aquí está Joshua Gans acerca de Paul (Joshua Gans on Paul). Aquí está un perfil de Romer por Sebastian Mallaby (a Sebastian Mallaby profile of Romer).

También, en el 2000, Romer empezó y manejó una empresa exitosa, Aplia, la cual revolucionó la educación en línea. En el contexto de la economía, Aplia es más conocida por haber permitido ejercicios con curvas que se desplazan y cosas similares que se pueden hace por medio de un portal electrónico. Luego, la empresa fue adquirida por Cengage. Así que, como Nordhaus [Nota del traductor: con quien Romer compartió el Premio de este año], también Romer ha sido una persona que hace cosas, incluyendo en el sector privado. Aun así, Paul en una ocasión le tuiteó (once tweeted) a Ben Bernanke que “El rico es sobrevalorado.” Es demasiado difícil convertir el dinero en satisfacción.

Recientemente, Romer sirvió como el Economista Principal del Banco Mundial, con una permanencia algo complicada (complicated tenure). Usted puede encontrar muchos artículos acerca de esto en los medios. Romer ha sido una figura central detrás de la idea de “Ciudades bajo Estatuto;” esto es, una región económica, pero con una gobernabilidad externa, posiblemente extranjera, de forma que se pueda aplicar la regla de la ley e impulsar el crecimiento económico. La idea de ciudades bajo estatuto se deriva como algo natural del trabajo de Romer acerca de la economía del crecimiento. Pienso en Romer preguntando “¿Cuál es el bien público sin rivalidad que puede ser expandido a un costo muy bajo?,” y preguntarse si eso podría ser ley (if that might be law). Aquí encontrará su famosa charla en TED acerca de las ciudades bajo estatuto (his famous TED talk on charter cities). He aquí una entrevista con Romer acerca de las ciudades bajo estatuto (an interview with Romer on charter cities). Él fue originalmente fue contratado para trabajar con el gobierno de Honduras en ciudades bajo estatutos, aunque se retiró del proyecto en el 2012. He aquí la explicación de Paul de que fue lo que sucedió (Paul’s account of what happened).

En una ocasión Amihai Glazer y yo escribimos un comentario acerca de Romer (a comment on Romer), acerca de su artículo con Barro sobre los precios en los telesquíes (his article with Barro on ski-lift pricing), que Glazer y yo vimos como estrechamente conectado con la teoría de clubes de Buchanan. Romer acreditó ese comentario, al inducirlo a repensar qué es lo que significa la idea de rivalidad en economía, lo que condujo a sus dos piezas más conocidas acerca del crecimiento económico; ver el libro de David Warsh para mayores detalles.

MÁS DETALLES PERSONALES

Como yo, Romer es un fanático ávido del guitarrista Clarence White, y varias veces hemos intercambiado videos (videos) de Clarence White por correo electrónico. Romer cree (correctamente) que el papel de Clarence White en el éxito de los Byrds es muy subestimado y, aún más, él es un gran fan del trabajo inicial de White con los Kentucky Colonels (early work with the Kentucky Colonels). He aquí más acerca del excelente gusto de Romer en la música (more on Romer’s excellent taste in music); recomendado.

Romer también tiene una bien conocida pieza de estudio (a well-known survey piece) acerca de la importancia del capital humano para el crecimiento económico; por supuesto, es del capital humano de donde provienen las nuevas ideas.

He aquí una breve pieza de Romer del 2016 (a short Romer piece from 2016), sugiriendo que su propio trabajo acerca del crecimiento implica un “optimismo condicional” acerca del cambio climático, pero no un “optimismo complaciente.” Esto une su trabajo con aquel de Nordhaus [Nota del traductor: el otro economista ganador del Premio Nobel en este año].

También Romer es promotor de normalizar la escritura del idioma inglés, a fin de que sea más fonético. Él cree que eso elevaría la tasa de crecimiento económico, y se liga con algo de su trabajo acerca de integración económica y crecimiento. Si el inglés es una lengua más fácil de aprender, la economía global, como un todo, se expande de hecho, y podemos esperar que aumente la tasa de generación de ideas.

REPORTES Y LA “Y”

Aquí aparece Romer acerca de Jupyter versus Mathematica (Romer on Jupyter vs. Mathematica). He aquí a Romer acerca de la corrupción en Grecia (Romer on corruption in Greece); él tienen intereses muy extendidos (broad interests). He aquí a Romer acerca del TARP [siglas en inglés para Troubled Asset Relief Program, que equivaldría en español a Programa de Ayuda a Activo en Problemas] y de la reforma bancaria (Romer on TARP and banking reform). He aquí a Romer en una crítica reciente a la macroeconomía (Romer’s recent critique of macroeconomics).

Romer cree (y yo también) que la palabra “y” es muy usada al escribir y particularmente en escritos académicos. Tomado del Financial Times (From the FT):

“Al circular un borrador del próximo Reporte acerca del Desarrollo Mundial, el señor Romer advirtió al personal del banco de no tratar de apilar sus proyectos y mensajes preferidos en el reporte. La tendencia, aseveró él, ha diluido el impacto de reportes anteriores y conducido a una proliferación de ‘íes griegas.’”

“Debido a este tipo de presión para decir que su mensaje es ‘este, y este y también este otro y que…’ la palabra ‘y’ se ha convertido en la usada con mayor frecuencia en la prosa del Banco,” se quejó en un correo electrónico.

“Una tecnología de amplio rango dinámico (WDR por sus siglas en inglés) tiene que ser restrictiva para penetrar profundamente,” agregó él. “Para llevar a casa la importancia de estar enfocado, les he dicho a los autores que no aprobaré el reporte final si la frecuencia de “y” excede a un 2.6%.”

En mis interacciones con él, siempre he encontrado que Romer es sumamente agradable y abierto, y me siento complacido de haberlo entrevistado (no hay una transcripción o audio asequible) en un festival de ideas en verano (Kent Presents) el año pasado. La multitud encontró que es muy abierto e interesante.

Este artículo se reimprime con el permiso de Marginal Revolution.

Tyler Cowen

Tyler Cowen es profesor de Economía de la Universidad George Mason y es director del Centro Mercatus y del Centro James M. Buchanan.

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