No se están acabando los recursos naturales

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Recuerdo que en una clase que impartía sobre el texto de Mises “Política económica: 6 lecciones sobre el capitalismo”, una alumna me preguntó sobre cuál era la perspectiva de los defensores del libre mercado respecto a la muy obvia escasez de los recursos naturales.

Si bien, no era el momento para abordar el tema, pude ilustrarle brevemente la cuestión.

En primer lugar, le expliqué que cuando un recurso económico es de propiedad privada, naturalmente la tendencia del propietario es a conservarlo y aumentar su valor, esta es la razón –simplificándolo mucho- por la cual, ni las vacas, ni los perros ni las gallinas se encuentran en vía de extinción, mientras las ballenas y algunos elefantes en lugares donde son “propiedad pública” peligran más que nunca.

Esta teoría que descansa bajo la máxima de Aristóteles de que “Nadie cuida lo que de todos es” explica el porqué del mal estado de las universidades públicas comparadas con las privadas, o los parques públicos comparados con los parques privados o lo que sucede con los recursos “públicos” y empresas públicas en comparación con los recursos privados y las empresas privadas.

Luego de destacar que un recurso es mejor conservado bajo la propiedad privada, proseguí a ilustrarles por qué los recursos naturales no se están agotando.

Les señale que comúnmente cuando se piensa en los recursos naturales, los vemos como una montañita que poco a poco vamos gastando, es decir, que pensamos en los recursos naturales en términos físicos, y por ello suponemos que hay un determinado stock de estos que vamos consumiendo con los años, por lo tanto, claramente se están agotando.

Entonces les dije: “¿Hay más o menos hierro que hace 200 años?” La respuesta obvia que dieron es que actualmente hay menos ya que hemos estado extrayendo hierro, pero aquí objeté que simplemente sacamos hierro de un uso inútil para darle un uso útil, en otras palabras, se sacó el hierro para darle un uso económico, beneficioso, como construir las columnas de un edificio, así que en realidad les dije, puede ser que tengamos la misma cantidad de hierro que hace 200 años, en términos físicos y todavía más en términos económicos.

Aunque el argumento sonó bien, para algunos fue una perogrullada, precisamente eso es lo que quería que señalaran. Evidentemente, ellos se referían a que lo que se está acabando son los llamados “recursos no renovables”, así que luego les pedí a todos que intentáramos pensar en los recursos naturales también en términos económicos, y nuevamente les discutí: “Hay más o menos petróleo que hace 200 años?” todavía con mayor convicción que con el hierro, dijeron: “hay menos petróleo que hace 200 años”. Les señalé que lógicamente si vemos los recursos naturales en términos físicos diremos que hay menos, pero no es así si los vemos con los anteojos del economista. En términos económicos actualmente hay más petróleo que hace 200 años, esto debido a que hoy gracias a los avances tecnológicos tenemos acceso a yacimientos que aumentan la oferta de hidrocarburos a los que antes no podíamos llegar, y la mejor manera para comprobar si un recurso natural se esta agotando o no, es ver el comportamiento de su precio a lo largo de los años.

West Texas Intermediate (WTI o NYMEX) Los precios del crudo por barril (nov 2008 – sep 2018).

Curiosamente, ya finalizando, destaqué que el último barril de petróleo del mundo no va valer billones, sino cero, porque nadie lo va querer, muy seguramente, ya que será reemplazado por algo superior y no será necesario. Tal y como ha pasado con muchos de los usos que se le daban al carbón, un recurso que, hace 200 años decían que se iba a acabar.

Por último, les comenté que todo, no solo la tierra sino todo el universo, esta compuesto por elementos químicos y, por lo tanto, técnicamente los recursos naturales son infinitos. La única limitante para acceder a esta infinidad de recursos naturales es que de momento el ser humano aún no cuenta con la tecnología para ello.


 

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Es el editor general The Mises Report y el anfitrión del podcast de the Libercast's show.

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