Mi nuevo libro favorito de todos los tiempos es de Pinker: Bill Gates

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Durante años, he estado diciendo que Los mejores ángeles de nuestra naturaleza de Steven Pinker fue el mejor libro que había leído en una década. Si pudiera recomendar un solo libro para que alguien lo leyera, eso era todo. Pinker utiliza una investigación meticulosa para argumentar que estamos viviendo en el momento más pacífico de la historia humana. Nunca había visto una explicación tan clara del progreso.

Voy a dejar de hablar tanto de Los mejores ángeles de nuestra naturaleza, porque Pinker ha logrado superarse a sí mismo. Su nuevo libro, En defensa de la Ilustración, es aún mejor. Toma el enfoque que utiliza en Los mejores ángeles de nuestra naturaleza para rastrear la violencia a lo largo de la historia y la aplica a 15 medidas diferentes de progreso (como la calidad de vida, el conocimiento y la seguridad). El resultado es una imagen holística de cómo y por qué el mundo está mejorando. Es como Los mejores ángeles de nuestra naturaleza con esteroides.

Leí el libro lentamente ya que me encantó, pero creo que la mayoría de las personas lo encontrarán como una lectura rápida y accesible. Se las arregla para compartir una tonelada de información de una manera convincente, memorable y fácil de digerir.

Se abre con un argumento a favor de regresar a los ideales de la Ilustración, una era en la que la razón, la ciencia y el humanismo se promocionaron como las más altas virtudes.

Estoy a favor de la razón, la ciencia y el humanismo, pero lo que me pareció más interesante fueron los 15 capítulos que exploran cada medida del progreso. Pinker está en su mejor momento cuando analiza las tendencias históricas y utiliza los datos para poner el pasado en contexto. Ya estaba familiarizado con gran parte de la información que él comparte, especialmente sobre salud y energía, pero él entiende cada tema tan profundamente que puede articular su caso de una manera que se siente fresca y nueva.

Me encanta la forma en que está dispuesto a profundizar en las fuentes de datos primarias y sacar señales inesperadas de progreso. Tiendo a señalar cosas como reducciones dramáticas en la pobreza y muertes infantiles, porque creo que son una buena medida de cómo nos está yendo como sociedad. Pinker cubre esas áreas, pero también ve temas más oscuros.

Aquí hay cinco de mis datos favoritos del libro que muestran cómo el mundo está mejorando:

  1. Tienes 37 veces menos probabilidades de morir por un rayo que a principios de siglo, y eso no es porque hoy en día hay menos tormentas eléctricas. Es porque tenemos mejores capacidades de predicción del clima, mejor educación sobre seguridad y más personas que viven en ciudades.
  2. El tiempo dedicado a lavar la ropa disminuyó de 11.5 horas a la semana en 1920 a una hora y media en 2014. Esto podría parecer trivial en el gran plan de progreso. Pero el aumento de la lavadora ha mejorado la calidad de vida al liberar tiempo para que las personas, en su mayoría mujeres, disfruten de otras actividades. Ese tiempo representa casi la mitad de un día de cada semana que se puede usar para todo, leer un libro o hasta comenzar un nuevo negocio.
  3. Es mucho menos probable que mueras en el trabajo. Cada año, 5,000 personas mueren a causa de accidentes laborales en los Estados Unidos. Pero en 1929, cuando nuestra población tenía menos de dos quintos del tamaño actual, 20,000 personas murieron en el trabajo. La gente de ese entonces veía los accidentes mortales en el lugar de trabajo como parte del costo de hacer negocios. Hoy, sabemos mejor y hemos diseñado maneras de construir cosas sin poner en riesgo casi tantas vidas.
  4. El puntaje promedio global de CI está aumentando en alrededor de 3 puntos de CI cada década. Los cerebros de los niños se están desarrollando más completamente gracias a una mejor nutrición y un ambiente más limpio. Pinker también acredita más pensamiento analítico dentro y fuera del aula. Piense en cuántos símbolos interpreta cada vez que verifica la pantalla de inicio de su teléfono o mira un mapa del metro. Nuestro mundo actual fomenta el pensamiento abstracto desde una edad temprana, y nos hace más inteligentes.
  5. La guerra es ilegal. Esta idea parece obvia. Pero antes de la creación de las Naciones Unidas en 1945, ninguna institución tenía el poder de impedir que los países entraran en guerra entre sí. Aunque ha habido algunas excepciones, la amenaza de las sanciones e intervenciones internacionales ha demostrado ser un impedimento efectivo para las guerras entre naciones.

Pinker también aborda la desconexión entre el progreso real y la percepción del progreso:algo en lo que he pasado mucho tiempo pensando . Las personas en todo el mundo viven vidas más largas, sanas y felices, entonces, ¿por qué tantos piensan que las cosas están empeorando? ¿Por qué pasamos por alto las noticias positivas y nos fijamos en las negativas? Él hace un buen trabajo explicando por qué nos atrae el pesimismo y cómo ese instinto influye en nuestro enfoque del mundo, aunque me gustaría que profundizara más en la psicología (especialmente porque es un psicólogo de formación). El difunto Hans Rosling explica esto más completamente en su excelente nuevo libro Factfulness , que planeo revisar pronto.

Estoy de acuerdo con Pinker en la mayoría de las áreas, pero creo que es un poco optimista sobre la inteligencia artificial. Se apresura a desechar la idea de que los robots derrocan a sus creadores humanos. Si bien no creo que estemos en peligro de un escenario estilo Terminator , la pregunta que subyace a ese temor: ¿quién controla exactamente los robots? Es válida. Aún no estamos allí, pero en algún momento, quién tiene la IA y quién la controla será un tema importante que las instituciones globales deben abordar.

Las grandes preguntas que rodean la automatización son la prueba de que el progreso puede ser una cosa complicada y desordenada, pero eso no significa que nos dirigimos en la dirección equivocada. Al final de En defensa de la Ilustración, Pinker sostiene que “nunca tendremos un mundo perfecto, y sería peligroso buscar uno. Pero no hay límite a las mejoras que podemos alcanzar si continuamos aplicando el conocimiento para mejorar el florecimiento humano “.

El mundo está mejorando, incluso si no siempre se siente así. Me alegra que tengamos pensadores brillantes como Steven Pinker para ayudarnos a ver el panorama general. En defensa de la Ilustración no es solo el mejor libro que ha escrito Pinker. Es mi nuevo libro favorito de todos los tiempos.


 

 

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