Los hábitos que aprendí bajo la dictadura de Maduro

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No te das cuenta de lo malo que es en Venezuela hasta que pones un pie en cualquier otro país. Seamos claros: vivir en la angustia de la falta de medicamentos, esperar horas en la fila para comprar alimentos, dependiendo de una caja del gobierno para alimentar a su familia, o someterse a la tristeza constante de tener que despedirse de sus seres queridos. Vivir de manera diferente, sentir de manera diferente, actuar de manera diferente. Pero no te das cuenta.

No eres capaz de medir el daño que la dictadura de Nicolás Maduro te está haciendo porque estás bastante ocupado en el día a día solo sobreviviendo, y porque, no importa lo duro que te resistas, eventualmente te acostumbras.

Todo esto cambia si se encuentra entre el pequeño porcentaje de venezolanos que pueden salir del país y comenzar a vivir (eso es “vivir”, verbo intransitivo, definición “estar vivo”).

Hace unas semanas tomé un avión y salí de Venezuela por unos días de descanso y por algunas reuniones de trabajo. No fue la primera vez que salí de mi país para hacer una vida en otro lugar. Lo hice hace ocho años cuando hice una maestría en periodismo político en la Ciudad de México. La diferencia entre entonces y ahora es el deterioro del país, de los servicios, la escasez, el aumento de la inseguridad, la restricción de las libertades, la tortura infligida a las personas queridas que se oponen al régimen, pero hablaremos de eso más adelante.

Tan pronto como bajé del avión sentí el frío horrible de Washington, así que me puse el improvisado “abrigo de invierno” que había traído de Caracas y fui al baño del aeropuerto. Noté el contraste de inmediato: ¡había papel higiénico!

Pero no solo había rollos de papel higiénico al lado de cada inodoro, también había jabón líquido en cada lavabo, y se podía controlar la temperatura del agua, que, por cierto, salía bien y clara, simplemente girando la manija . A la izquierda para hacer más caliente, a la derecha para hacer más frío. Lo hice agradable y cálido y me lavé las manos, la cara y el cuello.

Para abrir el grifo y hacer que salga agua que no sea ni un poco amarilla ni apestosa, poder beberla para calmar la sed, la misma agua que usa para lavar sus platos y limpiar su piso … eso por sí mismo es casi demasiado Pero si agrega a eso, simplemente lavar su cabello se volverá suave y liso, y no necesitará ni un secador de pelo ni una plancha para controlar su melena caribeña, eso es un impacto cultural en un nivel completamente nuevo. Las mujeres sabrán de lo que estoy hablando.

Fue entonces cuando me di cuenta de que uno de los hábitos que Venezuela me había dejado era comprar agua embotellada para beber, cocinar, para todo. Olvida, o simplemente ignora, que en otras partes del mundo el agua del grifo está limpia. Y constante. El servicio aquí no es esporádico ni racionado. Lo que significa que literalmente puedo lavar la ropa en cualquier momento que lo desee. Parecen cosas simples, pero no lo son. El sistema que Maduro ha implementado te condiciona, te hace diferente y te acostumbra a vivir con escasez, miseria, preocupaciones y restricciones.

Si algo une a los de uso que han vivido bajo “Madurodomo”, es la mezcla de sentimientos que nos invade cuando entramos en un supermercado extranjero.

Primero sonríes, tu rostro se ilumina, te sientes libre; pero al pasar por los estantes, se ve superado por la sensación perturbadora de tener que elegir entre miles y miles de marcas diferentes para comprar un solo galón de leche, detergente o cualquier otra cosa. No sabes qué hacer. La contradicción de la abundancia, el choque de poder elegir. En Venezuela han pasado años tratando de quitarnos la capacidad de pensar, tomar nuestras propias decisiones y tomar una decisión considerada.

Aquí también debemos mencionar la “escasez aprendida”, esa cualidad que obliga a una persona a comprar ansiosamente más de lo que necesita. La aplicación de “just-in-case”. Hablando en los términos que nuestro gobierno le gusta usar, en Caracas me convertí en un “acaparador”. Llené mi despensa con artículos de higiene personal y alimentos empacados para usar en lo previsible (o imprevisible) futuro. Había acumulado lo suficiente durante tres o cuatro meses de “ya no puedes conseguir eso”.

También existe la certeza de que puedes ir a la tienda cuando quieras y con la frecuencia que desees, y esos estantes bien provistos siempre estarán allí, como el Peñón de Gibraltar.

No soy el unico. Todos los venezolanos tienen la cicatriz de hábitos personales deformados por el gobierno de Maduro. Una amiga mía, abogada y defensora de presos políticos, me confesó que en cuanto se bajó del avión entró en un pequeño restaurante y que lo primero que hizo fue agarrar las servilletas que le dio la camarera y dividirlas entre ella y sus amigas. La camarera pensó que estaba pasando el tiempo hasta que llegó la comida. Ella nunca entendió.

Son cicatrices, marcas, que no son fáciles de borrar. Aquí en Washington todavía compro alimentos a granel y los ahorro siempre que sea posible. Hace unos minutos, después de bañarme, tomé todos los pequeños pedazos de jabón y los apreté en mi puño. Usaré esa bolita hasta que desaparezca literalmente.

Todo esto es parte de lo que aprendes bajo la dictadura de Maduro: vivir con lo que hay, hacer resoluciones en común, ayudar a otros, reunir las mil piezas de tu corazón después de tener que decir adiós a tus seres queridos o tener que Mire de frente el hambre que enfrentan los niños. Una realidad que, también, confirma que las cosas podrían ser mejores, que esa esperanza no es de ninguna manera utópica.

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