Los costos ambientales ocultos de la energía renovable

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“Si el mundo no tiene cuidado, la energía renovable podría ser tan destructiva como los combustibles fósiles,” advierte un artículo de la revista Foreign Policy.”

“Los Límites de la Energía Limpia” es el título de un artículo de Jason Hickel en la revista Foreign Policy, con el subtítulo “Si el mundo no tiene cuidado, la energía renovable llegaría a ser tan destructiva como los combustibles fósiles«. He aquí la introducción:

“La conversación acerca del cambio climático ha avanzado como un torbellino en meses recientes. Impulsada por las huelgas escolares sobre el clima y por movimientos como Extinction Rebellion, una cantidad de gobiernos ha declarado una emergencia climática y los partidos políticos progresistas están haciendo planes -por fin- de una rápida transición hacia la energía limpia bajo el estandarte del Nuevo Trato Verde.

Este es un cambio al que debe dársele la bienvenida y necesitamos más de él.

Pero, ha empezado a surgir un nuevo problema que requiere de nuestra atención. Algunos proponentes del Nuevo Trato Verde parecen creer que eso abrirá el camino hacia una utopía de ‘crecimiento verde.’ Una vez que cambiemos los sucios combustibles fósiles por energía limpia, no hay razón para mantener expandiendo a la economía por siempre.

A primera vista, esta narrativa parece ser lo suficientemente razonable, pero, hay buenas razones para repensarla. Una de ellas tiene que ver con la energía limpia en sí. La frase ‘energía limpia’ normalmente conjura imágenes inocentes y felices de un sol tibio y un viento fresco. Pero, si bien la luz solar y el viento son obviamente limpios, la infraestructura que necesitamos para capturarlas no lo es. Lejos de ello. La transición hacia los renovables va a requerir de un aumento dramático en la extracción de metales y minerales de tierras raras, con costos ecológicos y sociales reales.

En el 2017, el Banco Mundial publicó un reporte que fue poco notado, el cual ofrecía la primera mirada comprensiva a este asunto. Se construyó un modelo del incremento en la extracción material que sería requerida para construir suficientes facilidades para la energía solar y el viento, a fin de que se produjera una producción anual de alrededor de 7 teravatios de electricidad para el 2050. Esa es la energía suficiente para media economía global. Si duplicamos las cifras del Banco Mundial, podemos estimar cuánto tomará todo para llevarnos a cero emisiones ̶ y los resultados son asombrosos: 34 millones de toneladas métricas de cobre, 40 millones de toneladas de plomo, 50 millones de toneladas de zinc, 162 millones de toneladas de aluminio y no menos de 4.8 miles de millones de toneladas de hierro.”

Mi mensaje: Como lo aprendimos de Thomas Sowell, “No hay soluciones. Sólo hay compensaciones, sacrificios de una cosa por otra.”

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Mark J. Perry

es un académico del American Enterprise Institute y es profesor de economía y finanzas de la Universidad de Michigan, en el campus de Flint.

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