Los científicos no encuentran evidencia de que los osos polares estén pasando por una ‘crisis climática’

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Un nuevo estudio realizado por científicos canadienses vuelve a echar por tierra la idea de que los osos polares están siendo perjudicados actualmente por el calentamiento global. Investigadores de la Universidad de Lakehead en Canadá encontraron “ninguna evidencia” de que los osos polares estén actualmente amenazados por el calentamiento.

“Vemos motivos de preocupación, pero no encontramos pruebas confiables que respalden la opinión de que los osos polares están experimentando actualmente una crisis climática” , escribieron científicos canadienses en su estudio, publicado en la revista Ecology and Evolution .

Los científicos analizaron 13 subpoblaciones de osos polares y encontraron que “gran parte de la evidencia científica que indica que algunas subpoblaciones de osos polares están disminuyendo debido a las reducciones de hielo marino mediadas por el cambio climático es probable que sean defectuosas por un muestreo pobre de marca y recaptura”. Esto significa que los investigadores no son capaces para armar “parámetros demográficos” precisos.

Los osos polares se convirtieron en el ejemplo de los ecologistas que argumentaron que la fusión del hielo marino del Ártico podría matar a miles de osos que no tendrían dónde descansar mientras cazaban en los meses de verano. El ex vicepresidente Al Gore incluso presentó osos polares nadando por sus vidas en su película de 2006 sobre el calentamiento global.

Los temores sobre el impacto del calentamiento global en los osos polares incluso estimuló al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. (FWS) a incluir al oso como “amenazado” bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 2008 – la primera especie en ser incluida en ser perjudicada en el futuro calentamiento

FWS argumentó en 2008 que “la mejor ciencia disponible” mostró “que la pérdida de hielo marino amenaza y probablemente continuará amenazando el hábitat del oso polar”.

“Cualquier cambio significativo en la abundancia, distribución o existencia del hielo marino tendrá efectos sobre el número y el comportamiento de estos animales y sus presas”, según FWS . “Esta pérdida de hábitat pone a los osos polares en riesgo de estar en peligro en el futuro previsible, el estándar establecido por la ESA para designar a una especie amenazada”.

Los científicos, sin embargo, han estado cuestionando cada vez más a los alarmistas, como Gore, y al gobierno de los EE. UU. Por incluir a los osos en la ESA. Para empezar, hay muchos más osos polares vivos hoy que hace 40 años.

De hecho, es probable que los osos polares hayan sobrevivido a los períodos sin hielo en el Ártico. Los científicos descubrieron recientemente que no hay evidencia de extinciones de vida marina en el Ártico en los últimos 1,5 millones de años, a pesar de que el Ártico atraviesa periodos de períodos prolongados sin cubierta de hielo en verano.

Lo que es más interesante es que los períodos en el Ártico, cuando el hielo marino era excepcionalmente espeso, los osos polares y otros animales árticos tenían más dificultades para sobrevivir.

“Sugerimos que las proyecciones cualitativas de reducciones dramáticas en el número y rango poblacional son excesivamente pesimistas dada la respuesta de los osos polares, el clima y el hielo marino hasta el presente”, científicos del Servicio Geológico de los EE. UU. (USGS) y la Universidad de Alaska Fairbanks escribió en un estudio publicado en enero.

Ahora, los investigadores canadienses están utilizando el “conocimiento ecológico tradicional inuit e inuvialuit” y otros métodos para cuestionar las estimaciones alarmistas del oso polar.

“Sugerimos que las proyecciones cualitativas para las reducciones dramáticas en el número y el rango de población son excesivamente pesimistas dada la respuesta de los osos polares, el clima y el hielo marino hasta el presente”, escribieron científicos canadienses.

La reducción del hielo marino ártico puede no ser la verdadera amenaza para los osos polares. La zoóloga veterano Susan Crockford argumenta que el hielo grueso de primavera es un problema mayor para los osos polares que el escaso hielo de verano.

“El espeso hielo de la primavera cerca de la costa impulsa a las focas a dar a luz en otros lugares porque no pueden mantener sus respiraderos en el hielo”, escribió Crockford en su blog. “Esto deja a las madres saliendo de las guaridas en la costa con cachorros recién nacidos sin nada que comer en un momento en que necesitan desesperadamente comida: los cachorros mueren rápidamente, las madres más lentamente”.

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Este artículo apareció originalmente en The Daily Caller


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