La humanidad está ganando la guerra contra el SIDA

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En solo cuatro décadas, pasamos del VIH / SIDA como una pandemia intratable a estar en la cúspide de una vacuna o incluso a una cura.

La humanidad está ganando la guerra contra el VIH / SIDA. Las muertes por la enfermedad han disminuido. Lo mismo ocurre con las nuevas infecciones. Más personas que nunca tienen acceso a una terapia antirretroviral barata y eficaz. Lo más probable es que, en el futuro previsible, una cura o una vacuna proporcionen a la enfermedad que una vez fue aterradora un golpe de gracia final .

El síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) es una gama de afecciones médicas que empeoran progresivamente causadas por una infección con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) que, si no se trata, generalmente culmina en la muerte. En general, el VIH se propaga a través de relaciones sexuales sin protección, transfusiones de sangre contaminada, agujas hipodérmicas y de madre a hijo durante el embarazo, el parto y la lactancia.

Los científicos creen que el VIH es una rama del virus de inmunodeficiencia de simios (SIV), un virus que ataca el sistema inmunológico de monos y monos. Se cree que el virus “saltó” de los simios a los humanos en la década de 1920 cuando los cazadores congoleños entraron en contacto con la sangre animal.

Los primeros casos documentados de personas infectadas con VIH incluyen Congo en 1959, Noruega en 1966 y Estados Unidos en 1969. En sus primeros días, la enfermedad se propagó principalmente dentro de la comunidad gay, con tasas de infección del 5 por ciento entre hombres homosexuales en Nueva York. y San Francisco en 1978.

El VIH / SIDA fue cubierto por primera vez por la prensa general en 1981 y fue nombrado un año después. Con el tiempo, ha llegado a afectar a todos, con hombres y mujeres heterosexuales que representan a la gran mayoría de los 76 millones de personas infectadas con el virus y 35 millones de personas que han muerto de SIDA en los últimos 40 años.

Teniendo en cuenta que el VIH se propaga, en gran parte, a través de las relaciones sexuales, su potencial destructivo se hizo evidente muy rápidamente. En consecuencia, científicos de todo el mundo han estado trabajando en tratamientos, vacunas y curas durante la mayor parte de las últimas cuatro décadas.

Los primeros medicamentos que desaceleraron la progresión del VIH aparecieron a mediados de los años noventa. Hoy en día, se puede tratar con terapia antirretroviral altamente activa (TARGA), que no solo frena la progresión del virus, sino que también reduce el riesgo de transmisión del VIH de una persona a otra.

La pandemia del VIH alcanzó su punto máximo a mediados de la década del 2000, cuando unos 1.9 millones de personas murieron de SIDA cada año. En 2017, menos de un millón murieron de la enfermedad. A mediados de la década de 1990, se produjeron aproximadamente 3,4 millones de nuevas infecciones por VIH cada año. En 2017, solo hubo 1,8 millones de nuevas infecciones por VIH. En 2017, 37 millones de personas vivían con el VIH, de las cuales el 59 por ciento tenía acceso al tratamiento.

Hoy en día, el África subsahariana representa casi dos tercios de todas las personas que viven con el virus. La prevalencia del VIH alcanzó su punto máximo en 5.8 por ciento en 2000 y se mantiene en 4 por ciento en la actualidad. La región representa casi dos tercios de todas las personas que viven con el virus. De los que viven con el VIH, el 44 por ciento tiene acceso a TARGA.

En el 2000, HAART costó más de $ 10,000 por paciente por año. “Dentro de un año”, encontraron las Naciones Unidas, el precio “cayó a $ 350 por año cuando los fabricantes de genéricos comenzaron a ofrecer tratamiento. Desde entonces, debido a la competencia entre los fabricantes de genéricos con garantía de calidad, el costo del tratamiento continuó disminuyendo “.

En 2016, se situó en $ 64 por paciente por año, con gran parte del dinero proveniente de programas de ayuda occidentales, como el Plan de Emergencia del Presidente de los Estados Unidos para el Alivio del SIDA.

¿Qué depara el futuro? Hasta ahora, el virus ha demostrado ser diabólicamente difícil de erradicar, por lo que debemos tener cuidado con los nuevos avances médicos. Dicho esto, hoy sabemos más sobre la enfermedad que nunca y los científicos están, probablemente, más cerca que nunca de una cura o una vacuna.

 

Por ejemplo, a fines del año pasado, los médicos que utilizaron un tratamiento llamado Nivolumab, un medicamento contra el cáncer desarrollado por Medarex y comercializado por Bristol-Myers Squibb, notaron una disminución “drástica y persistente” en los glóbulos blancos infectados por el VIH. Una vacuna contra el VIH también puede estar en el horizonte después de que los científicos demostraron que un nuevo fármaco desarrollado por científicos en Harvard, el Instituto de Tecnología de Massachusetts y los Institutos Nacionales de la Salud provocó una respuesta inmunitaria protectora en los humanos e impidió que dos tercios de los monos se infectaran .

Los críticos pueden argumentar que cuatro décadas es mucho tiempo para abordar el VIH. Eso, sin embargo, es históricamente analfabeto. La viruela, la poliomielitis, las paperas, la enfermedad del gusano de Guinea y la malaria han sido el flagelo de la humanidad durante milenios. Hoy en día todos son erradicados o tratables. Cuarenta años desde el brote de una pandemia hasta el tratamiento y, con suerte, la erradicación no es más que un abrir y cerrar de ojos.

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es analista de políticas públicas del Centro para la Libertad y la Prosperidad Global del Cato Institute y editor del sitio Web www.humanprogress.com

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