La clase blanca trabajadora no quiere a Sanders, el anciano comunista

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Las fáciles victorias de Biden en Michigan y Missouri, su sorpresiva victoria en Idaho y un resultado demasiado cercano a este en este escrito en Washington marcan el final de cualquier perspectiva realista de que Sanders pueda ganar la nominación. Esto no es simplemente una cuestión de la fuerza principal de Biden con los votantes afroamericanos. También muestra una debilidad más amplia con los votantes blancos de la clase trabajadora que llevaron a Bernie a tantas victorias en 2016. Sanders ahora ha perdido cinco estados ante Biden que ganó la última vez: Michigan, Minnesota, Oklahoma, Maine e Idaho. ¿Que pasó?

¿Por qué Sanders es más fuerte con los hispanos y más débil con la clase trabajadora blanca?

Algunos comentaristas han sugerido que parte de su problema es que Donald Trump ha seducido a algunos de los votantes de Sanders en 2016 lejos de los demócratas. Sin embargo, incluso si eso es cierto a nivel individual, no hay señales de que los votantes blancos de la clase trabajadora hayan desaparecido en masa de las primarias demócratas. El problema no es la disminución de la participación, es la disminución del apoyo. Lo que nos lleva a una posible explicación: la inmigración.

Bernie Sanders como anciano comunista es reacio a cambiar de opinión sobre cualquier cosa. Pero eso no significa que sea completamente inmune a la tendencia de los políticos a “evolucionar” y nadar con la corriente de su partido en busca de votos. Parte de su atractivo para los votantes blancos de la clase trabajadora, muchos de ellos demócratas ancestrales, en 2016 fue su nacionalismo económico.

¿Qué otra visión política tienden a compartir estos votantes? Es más probable que vean la inmigración, como el comercio, como una competencia económica no deseada. No es casualidad que a Donald Trump le haya ido bien con esta clase de votantes en el Medio Oeste y el Nordeste al combinar la hostilidad para comerciar con la hostilidad hacia la inmigración. Ahora, considere cómo Bernie Sanders sonó sobre inmigración en la última campaña, como lo ilustra una entrevista de 2015 con Ezra Klein:

Ezra Klein: Dijiste que ser un socialista democrático significa una visión más internacional. Creo que si se toma tan en serio la pobreza global, esto lo lleva a conclusiones que en los Estados Unidos se consideran fuera de los límites políticos. Cosas como elevar drásticamente el nivel de inmigración que permitimos, incluso hasta un nivel de fronteras abiertas. . .

Bernie Sanders: ¿Fronteras abiertas? No, esa es una propuesta de los hermanos Koch.

Ezra Klein: ¿En serio?

Bernie Sanders: Por supuesto. Esa es una propuesta de derecha, que dice esencialmente que no hay Estados Unidos. . . .

***

Ezra Klein: Haría que muchos pobres globales fueran más ricos, ¿no?

Bernie Sanders: Haría que todos en los Estados Unidos fueran más pobres: está eliminando el concepto de un estado-nación, y no creo que haya ningún país en el mundo que crea en eso. Si cree en un estado-nación o en un país llamado Estados Unidos o el Reino Unido o Dinamarca o cualquier otro país, tiene la obligación, en mi opinión, de hacer todo lo posible para ayudar a las personas pobres. Lo que a la gente de derecha en este país le encantaría es una política de fronteras abiertas. Traiga a todo tipo de personas, trabaje por $ 2 o $ 3 por hora, eso sería genial para ellos. No creo en eso. Creo que tenemos que aumentar los salarios en este país. . .

¿Sabes qué es el desempleo juvenil en los Estados Unidos de América hoy? . . . ¿Crees que deberíamos abrir las fronteras y atraer a muchos trabajadores de bajos salarios, o crees que tal vez deberíamos tratar de conseguir trabajo para esos niños?

Creo que, desde una responsabilidad moral, tenemos que trabajar con el resto del mundo industrializado para abordar los problemas de la pobreza internacional, pero no se hace eso haciendo que las personas en este país sean aún más pobres. . . lo que debemos hacer como economía global es asegurarnos de que las personas en los países pobres tengan trabajos con salarios dignos. . . Esa es una responsabilidad moral, pero no se hace eso, como algunos sugerirían, al reducir el estándar de los trabajadores estadounidenses, que ya se ha reducido significativamente.

Cuatro años después, Sanders cambió su tono y énfasis al hablar sobre estos temas, y también cambió algunas de sus posiciones. Apoya la ruptura de ICE, la despenalización de los cruces fronterizos ilegales y la suspensión de las deportaciones. Propone extender la atención médica gratuita financiada por los contribuyentes y la universidad gratuita a los inmigrantes ilegales. Sanders también, a diferencia de 2016, confió en sustitutos de alto perfil, especialmente Alexandria Ocasio-Cortez e Ilhan Omar, que están asociados popularmente con los elementos más radicales de fronteras abiertas del partido demócrata. Este tipo de cosas funciona bien en California y Nevada, pero no tan bien en el Medio Oeste.

Los republicanos no son los únicos que encuentran contradicciones y compensaciones entre las apelaciones al nacionalismo económico favorecido por los votantes blancos de la clase trabajadora y los esfuerzos por ampliar su coalición para dar la bienvenida a los hispanos y otros inmigrantes. Los Bernie Sanders de 2016, que regularmente perdieron votantes hispanos ante Hillary Clinton, dominaron el voto de la clase trabajadora blanca en las primarias de 2016. El esfuerzo de Sanders por dejar de lado su retórica sobre la competencia de los trabajadores inmigrantes y expandir su apoyo con los hispanos ha sido un éxito, pero probablemente no sea una coincidencia que haya sido igualado por una fuerte disminución en su apoyo de la clase trabajadora blanca.

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