Bjorn Lomborg octubre 27, 2018

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El Día de la Tierra es una oportunidad para hacer un balance: ¿Cuál es el estado del medio ambiente mundial ? Nuestra reacción instintiva es que está empeorando. Pero eso no solo es incorrecto en su mayoría, sino que también nos impide usar el Día de la Tierra para ayudar a hacer el mayor bien para mejorar aún más el medio ambiente.

Muchos piensan que el mayor problema ambiental global es el calentamiento global. Después de todo, el tema tiene la mayor parte de los titulares y representa gran parte de las noticias ambientales del infierno en una canasta que encontramos. Pero por cualquier medida razonable, esto es totalmente erróneo. Lo más importante es, de hecho, la contaminación del aire interior.

Un tercio de la gente del mundo (2,9 mil millones) cocina y mantiene calientes ramitas y excrementos, que emiten humos mortales. Esto conduce a accidentes cerebrovasculares, enfermedades cardíacas y cáncer, y afecta de manera desproporcionada a mujeres y niños. La Organización Mundial de la Salud estima que mató a 4.3 millones de personas en 2012. Agregue el recuento de muertes más pequeño debido a la contaminación exterior y la contaminación del aire causa una de cada ocho muertes en todo el mundo.

Compara estos números con el calentamiento global. Como concluye el nuevo informe del Panel del Clima de la ONU, “En la actualidad, la carga mundial de la mala salud humana causada por el cambio climático es relativamente pequeña en comparación con los efectos de otros factores de estrés”. La contaminación del aire no acumula los titulares del calentamiento global porque No tan sexy. Es anticuado, aburrido y no recauda tanto dinero como el cambio climático.

El calentamiento global es un problema real, pero su amenaza es mucho, mucho menor. Las estimaciones de la Organización Mundial de la Salud y otras muestran que entre 50 y 250 veces más personas mueren a causa de los efectos de la contaminación del aire.

Por eso podemos decir con confianza que el medio ambiente está mejor que antes. Medido en el indicador ambiental más importante de lejos, la contaminación del aire, el riesgo de muerte ha disminuido drásticamente y de manera constante, tanto en el mundo desarrollado como en el mundo en desarrollo.

Con la contaminación del aire exterior en Beijing, esto puede parecer sorprendente, pero olvidamos que la contaminación del aire interior siempre ha sido mucho, mucho más importante. En 1900, casi todas las muertes por contaminación en los países en desarrollo provinieron de la contaminación del aire interior, y el riesgo individual de morir a causa de la contaminación del aire fue cinco veces mayor que en la actualidad.

Incluso hoy en día, como la contaminación del aire exterior ha aumentado los riesgos de muerte debido a una mayor población urbana y más emisiones, los riesgos de muerte debidos a la contaminación del aire interior aún superan a los de 2 a 1, y los riesgos internos han disminuido mucho más rápido.

Esto se debe esencialmente a que cada vez más personas salen de la pobreza y pueden permitirse el lujo de no cocinar con estiércol.

En el mundo rico, la mayoría de los otros indicadores ambientales han mejorado dramáticamente. Todos los países desarrollados han reducido su contaminación del aire exterior y han manejado gran parte de su contaminación del agua, mientras que incluso regulan fuertemente pequeños riesgos como los pesticidas y otros temores químicos. En el mundo desarrollado, los ríos simplemente no se incendian como lo hizo el río Cuyahoga justo antes del primer Día de la Tierra.

En el mundo en desarrollo, el ambiente en general también ha mejorado debido a la dramática caída en la contaminación del aire interior. La contaminación del aire exterior ha aumentado, pero esto solo confirma un hallazgo de larga data de que algunos indicadores ambientales tienden a empeorar primero, y luego a mejorar con el desarrollo económico.

Esencialmente, los países pobres están intercambiando el desarrollo económico por la contaminación del aire exterior. Esta prosperidad compra alimentos, educación y vacunas para sus hijos, mientras que la electricidad erradica la contaminación del aire interior. Y a medida que se enriquecen, también pueden permitirse proteger más naturaleza y reducir la contaminación. En algunos de los países en desarrollo más ricos, como Chile y México, la contaminación del aire exterior ahora está disminuyendo.

Pero todavía no abordamos el calentamiento global. Es por eso que muchos mensajes del Día de la Tierra ignorarán la evidencia generalizada del progreso y enfatizarán el deterioro y el colapso. El supuesto parece ser que un poco de pesimismo adicional ayudará a movilizar más atención para mejorar el medio ambiente.

Sin embargo, los mensajes agudos simplemente refuerzan el pánico, lo que impide nuestra capacidad para tomar decisiones inteligentes. Para enfrentar el mayor problema ambiental del mundo, la contaminación del aire interior, necesitamos ayudar a los 1,2 mil millones de personas atrapadas en la pobreza extrema.

En solo tres décadas, China ha sacado a 680 millones de personas de la pobreza. No lo hizo con paneles solares o turbinas eólicas, sino a través de un aumento dramático en el acceso a la energía moderna, en su mayoría alimentada por carbón.

El pánico solo trae políticas costosas e ineficientes de calentamiento global, como la energía solar y la eólica. Estos cuestan $ 60 mil millones en subsidios, pero proporcionan menos del 1 por ciento de la energía global. En el mejor de los casos, proporcionarán solo el 3,5 por ciento en el tiempo de una generación.

En cambio, deberíamos invertir muchos más recursos en investigación para innovar las próximas generaciones de energía verde. Si eventualmente podemos hacer que las tecnologías ecológicas sean más baratas que los combustibles fósiles, todos cambiarán. Esto significa reducir drásticamente las emisiones de carbono al tiempo que proporciona energía para el desarrollo a miles de millones de pobres.

Este Día de la Tierra, debemos celebrar nuestro éxito hasta ahora: En general, hemos resuelto más problemas de los que hemos creado. En lugar de ceder al pánico, hagamos nuestras prioridades correctas.

Bjorn Lomborg dirige el Centro de consenso de Copenhague, clasificando las soluciones más inteligentes para los problemas más grandes del mundo. Es el autor de “Cómo gastar $ 75 mil millones para hacer del mundo un lugar mejor”.

Bjorn Lomborg

(Frederiksberg,Dinamarca) es un escritorprofesor y ambientalista danés. Es conocido principalmente como autor del polémico libro El ecologista escépticoEn 1991 obtuvo un máster en Ciencias Políticas de la Universidad de Aarhus y, en 1994, un PhD (doctorado) de la Universidad de Copenhague.

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