Mises Sostenible noviembre 5, 2018

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He visto un programa de televisión llamado ‘Fear Factor’. En la serie hay concursantes que tienen que enfrentar sus peores miedos para ver quién rescata y quién puede luchar contra el miedo y salir adelante.

Las personas que tienen miedo a las alturas están hechas para saltar en bungee desde un puente alto, y las personas que tienen miedo a las arañas o los insectos están hechas para bañarse con arañas.

Prácticamente en todos los casos, los concursantes dicen que la experiencia temerosa no fue tan mala como temían. Entonces el miedo al miedo era mayor que el miedo en sí “cuando las fichas estaban caídas”.

Este es a menudo el caso en la vida, que el miedo a algún factor resulta ser peor que la experiencia misma. La mente humana construye una imagen muy aterradora en la imaginación. La imaginación alimenta el miedo.

Si la imagen en la imaginación no es muy específica o clara, es peor, porque el factor miedo se alimenta de lo desconocido.

Esto es lo que ha sucedido en la mente del público con respecto a la energía nuclear en el último medio siglo. Los conceptos relativos a las reacciones nucleares y la radiación nuclear son en sí mismos complicados y misteriosos.

En las últimas dos décadas, la física avanza en campos como la mecánica cuántica, que está vinculada a los procesos nucleares y ha complicado los asuntos para el público. La imagen de fuerzas y efectos fuertes y misteriosos está ahora bien arraigada. Hay películas de Hollywood y programas de televisión sobre viajeros espaciales o invasores alienígenas que utilizan viajes en el tiempo y fuerzas cuánticas, y luego luchan para evadir las peligrosas zonas nucleares intergalácticas.

Una consecuencia de todo esto es que internacionalmente el público ahora está realmente “asustado” cuando se trata del tema de la energía nuclear. Un verdadero “factor de miedo” se cierne sobre la mera palabra “nuclear”. Los periódicos aman esto, y realmente empujan las imágenes como; ‘fuga nuclear’ o ‘exposición a la radiación’.

Kelvin Kemm: Para un físico nuclear como yo, observo tal reacción pública con diversión y mitad con consternación. La diversión viene del hecho de que muchas personas pueden asustarse tan fácilmente con tan poco. Es como gritar: “Fantasma en el dormitorio”, y todos corren y se esconden en las colinas.

La reacción de consternación es que hay un cuerpo de activistas antinucleares que no quieren que el público sepa la verdad, y los antinuclones disfrutan alimentando el factor del miedo y manteniendo la ignorancia pública.

Reflexionemos ahora sobre el incidente nuclear de Fukushima que ha estado en las noticias de nuevo últimamente.

En primer lugar dejemos algo claro. No hubo desastre nuclear de Fukushima. El número total de personas muertas por la radiación nuclear en Fukushima fue cero. El total de heridos por radiación fue cero. Propiedad privada total dañada por radiación… .zero. No hubo desastre nuclear. Lo que había era un gran frenesí de los medios de comunicación alimentado por la posibilidad bastante remota de que pudiera haber habido una gran fuga de radiación.

En ese momento, había frenesí en los medios de comunicación de que “los reactores de Fukushima pueden sufrir una fusión de núcleos”. Se emitieron advertencias extremas. Bueno, los reactores sufrieron una fusión del núcleo. ¿Que pasó? Nada.

Ciertamente, desde la perspectiva del ‘desastre’ hubo un desastre financiero para los propietarios del plan Fukushima. La planta se sobrecalentó, sufrió un colapso del núcleo y ahora está fuera de servicio para siempre. Un desastre financiero, pero no un desastre nuclear.

Sorprendentemente, las miles de personas que murieron a causa del tsunami en las áreas vecinas que estaban en tiendas, oficinas, escuelas, en el aeropuerto, en el puerto y en otros lugares son esencialmente ignoradas mientras existe esta extraña fobia sobre advertir a la gente de “los peligros de Fukushima”. . Necesitamos hacer la pregunta más general: ¿murió alguien a causa de Fukushima? Sí, lo hicieron. ¿Por qué? El gobierno japonés introdujo una evacuación forzada de miles de personas que viven a una docena de kilómetros de la central eléctrica. El estrés de mudarse a áreas de recolección induce ataques cardíacos y otros problemas médicos en muchas personas. Así que la gente murió por la histeria de Fukushima, no por la radiación de Fukushima.

Recientemente, un poco de agua se escapó de la planta de Fukushima. Contenía una cantidad muy pequeña de polvo radiactivo. Los medios de comunicación de noticias citaron la actividad de radiación en la medida física de miliSieverts. El público no sabe qué es un Sievert o un MilliSievert. Como sucede un milliSievert es una medida muy pequeña.

Duplicar una cantidad muy pequeña sigue siendo intrascendente. Es como decir: “Ayer hubo un matchstick en el campo de fútbol; Hoy hay dos matchsticks en el campo de fútbol. La contaminación con cerillas ha aumentado en un 100% en solo 24 horas “.

La afirmación es matemáticamente correcta pero tonta y engañosa.

En Fukushima hace un par de semanas, un poco de agua ligeramente radiactiva se filtró en el mar. El volumen de agua era aproximadamente igual a una docena de piscinas en el hogar. En el océano, esto realmente es una ‘gota en el océano’.

El contenido de radiación era tan pequeño que las personas podían nadar en el océano sin la menor preocupación. Cualquier océano naturalmente contiene algo de radioactividad todo el tiempo de todos modos. Hay radiación natural a nuestro alrededor todo el tiempo y siempre ha estado allí desde el nacimiento de la tierra.

Comprensiblemente, el público en general no entiende la radiación nuclear, por lo que se producen los comentarios más extraños. En un blog de Internet, una persona declaró que se debe advertir a las personas en la costa norte de Australia sobre la radiación en el mar procedente de Fukushima. Buena pena!

Mientras tanto, el sitio de Fukushima ahora parece una refinería de petróleo. Se han construido muchos tanques de almacenamiento allí para retener el agua que se ha tirado a través de los reactores dañados para ayudar a enfriar. Francamente, científicamente hablando, lo mejor que se puede hacer con las aguas residuales ligeramente radiactivas sería verterlas intencionalmente en el mar. El agua que se encuentra actualmente en los nuevos tanques de almacenamiento de Fukushima ya se ha filtrado para eliminar el cesio radioactivo.

Todo lo que queda es un poco de tritio radiactivo. Tritium es en realidad parte de la molécula de agua de todos modos … así que lo que realmente tenemos es … bueno, agua en agua. El átomo de Tritium es un átomo de hidrógeno, que tiene dos neutrones en su núcleo, que es una variación normal pero rara en el átomo de hidrógeno. La mayoría de los átomos de hidrógeno tienen un solo protón en el núcleo y no tienen neutrones. Una variación rara de hidrógeno se llama Deuterio y dichos átomos tienen un protón más un neutrón. Aún más rara que el Deuterio es la forma Tritium de hidrógeno que tiene un protón más dos neutrones. Estas variantes son conocidas como isótopos. El agua es h 2Las moléculas de O y de agua en las que se encuentra el isótopo de tritio del átomo de hidrógeno son moléculas denominadas ‘Agua pesada’. Realmente es solo agua, por lo que no se puede filtrar fuera del ‘agua ligera’ normal.

El agua pesada de Tritium es muy levemente radioactiva y se encuentra normalmente en el mar en todo el mundo todo el tiempo. Esta concentración de Tritio en los mil tanques de almacenamiento en Fukushima es más alta que la que se encuentra naturalmente en el mar, pero aún es tan baja que no representa ningún peligro real.

Sin duda, el gobierno japonés está demasiado asustado para liberar esta agua en el mar debido al aullido de críticas que sin duda seguiría.

Otra complicación es que en las últimas semanas la prensa ha reportado más derrames de agua. Estos informes son tales que parece una falla continua de los ingenieros de Fukushima para contener la situación.

El último derrame fue de aproximadamente 400 litros de agua, que es casi la cantidad de líquido que llenaría cuatro tanques de combustible de automóviles. Según se informa, uno de los mil tanques de almacenamiento no era totalmente horizontal cuando se construyó, de modo que cuando se llenó hasta arriba, un poco de agua se desbordó en un lado.

Tan pronto como ocurrió el derrame, arreglaron el problema. Pero las reglas requieren que el incidente sea informado, aunque el derrame no tuvo ninguna consecuencia biológica para nadie, ni para ninguna fauna o flora.

El incidente de Fukushima continuará atrayendo la atención de los medios durante algún tiempo, me imagino. Se ha convertido en una historia tan buena con la que no solo desaparecerá. Sin embargo, en la reflexión y retrospección sobria uno tiene que llegar a la conclusión de que lejos de ser un desastre nuclear, el incidente de Fukushima fue en realidad una maravillosa ilustración de la seguridad de la energía nuclear.

El terremoto más grande y el tsunami consecuente en el registro golpeó una planta de energía nuclear envejecida que fue construida a una tecnología de reactor de agua en ebullición ahora obsoleta, y ningún daño nuclear resultó en personas y propiedades en el vecindario.

Los sistemas de gestión deficientes agravaron las cuestiones y se vieron implicados en el fallo del circuito de refrigeración. Los núcleos del reactor sufrieron un colapso. Debido a la magnitud del desastre del tsunami, no hubo servicios de emergencia que pudieran ayudar, se desplegaron en otros lugares o se paralizaron porque no había carreteras ni infraestructura disponible.

Fukushima planta explosión de gas de hidrógenoEl gas de hidrógeno se escapó de un reactor, se acumuló debajo del techo del edificio y luego explotó, haciendo explotar el techo frente a las cámaras de televisión del mundo. Fukushima tenía dispositivos llamados “recombinadores” diseñados para evitar la acumulación de hidrógeno, pero no funcionaban porque necesitaban un suministro eléctrico externo.

Desde el punto de vista financiero y operacional, los reactores naufragaron, pero nadie resultó muerto o herido por ninguna radiación nuclear.

Fukushima demostró que una planta de energía nuclear puede aprovechar al máximo la brutalidad de la naturaleza, y sin embargo, la población circundante no muere, como tan a menudo predicen dramáticamente los entusiastas del factor miedo.

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