Es hora de ponerse duro con los chavistas y sus aliados cubanos

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El intento de reinstalar la democracia en Venezuela apoyando al presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaido, no triunfara. El régimen de Maduro permanece en su lugar, a pesar de las enormes protestas callejeras que se levantaron contra él.

Hay varias razones para la resistencia. Uno es claramente el acceso continuo del régimen a fondos suficientes para pagar a las fuerzas que lo defienden: los militares, las bandas criminales y Cuba. Ha llevado más tiempo de lo previsto cerrar el efectivo que obtienen de las ventas de petróleo, ya que India, China y otros países han seguido comprando. Sin embargo, las sanciones por el petróleo son cada vez más duras, y cuando los Estados Unidos amplíen sus sanciones para cubrir a las entidades no estadounidenses que comercian con petróleo venezolano, podemos esperar que los ingresos del petróleo de Maduro disminuyan aún más.

El oro ha sido otra fuente de ingresos para Maduro. Aunque algunos todavía provienen de la minería ilegal que destruye el medio ambiente en los bosques amazónicos, el régimen ha estado viviendo de los restos de las reservas de oro de Venezuela. El hecho de que Maduro tuvo que enviar a sus secuaces para eliminar ilegalmente las reservas restantes del Banco Central durante un fin de semana muestra cuán poco efectivo le queda.

Segundo, los líderes y asociados del régimen aún creen que pueden continuar saqueando el país con poca reparación. Solo EE. UU. Está realizando serios esfuerzos para evitarlo, sancionando a casi 100 chavistas, revocando las visas de más de 250 y recuperando miles de millones de fondos robados a través de los tribunales.

Tercero, y lo más importante, el control cubano del aparato de inteligencia significa que cualquier oficial militar que muestre disidencia es rápidamente encarcelado y torturado para revelar detalles de los aliados. Es demasiado peligroso para los oficiales militares rebelarse.

Para que el régimen chavista caiga, se deben tomar medidas mucho más firmes para abordar cada una de estas tres razones para la supervivencia del régimen. La política británica hasta la fecha parece estar basada en palabras más que en hechos, aunque algunas de esas palabras han sido elocuentes, y con la esperanza de que todo salga bien. Nuestra única contribución significativa ha sido negar a Maduro los $ 1.200 millones de oro venezolano que está en el Banco de Inglaterra. Más allá de eso, nuestro enfoque ha consistido en comunicados de prensa y tweets que apoyan a Guaido. Esto es bienvenido, pero el régimen de Maduro no será eliminado por Twitter. Se requieren acciones más sustanciales y Gran Bretaña necesita hacer su parte. El Secretario de Relaciones Exteriores y el Ministro de Estado se han esforzado por subrayar su apoyo a la democracia en Venezuela. Tiempo, por lo tanto para una acción más fuerte.

Necesitamos unirnos a los EE. UU. Para imponer fuertes sanciones económicas que ayuden a cortar el acceso del régimen al efectivo. La legislación sobre sanciones de 2018 permite a los ministros imponer sanciones para “responsabilizar o disuadir a las graves violaciones de los derechos humanos” y “promover el respeto por la democracia, el estado de derecho y la buena gobernanza”, y ambas razones se aplican precisamente al caso venezolano.

Lo más importante es que debemos aplicar suficiente presión económica sobre Cuba para que retiren sus fuerzas de Venezuela. Este es el paso que más probablemente llevará a la caída del régimen. La postura del gobierno hacia Cuba no ha sido inspiradora hasta ahora. La reciente visita real a Cuba proporcionó útiles fotos de propaganda para una dictadura comunista decadente y no reformada en un momento en el que está desempeñando el papel clave para apuntalar a Maduro.

Necesitamos aplicar suficiente presión económica a Cuba para que salga de Venezuela. Deberíamos pedirles que retiren sus fuerzas y, cuando no cumplan, debemos unirnos a los Estados Unidos para ayudar a la Asamblea Nacional a evitar el suministro ilegal de petróleo venezolano a Cuba.

En caso de privar al régimen cubano de petróleo subsidiado, que representa el 12 por ciento de su PIB, no tenga el efecto adecuado, debemos unirnos a otros países para reducir la cantidad de turistas que visitan Cuba, ya que el turismo es el único punto brillante en su economía en crisis que representa el 10 por ciento del PIB.

La ONU estima que otros 1.9 millones de refugiados dejarán Venezuela este año. Una acción más fuerte ahora tiene un sentido abrumador, de lo contrario, la crisis se prolongará y más personas morirán por desnutrición o por falta de atención médica.

 

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es periodista, co-conductor del programa radial Los Violinistas del Titanic y secretario académico del Instituto Amagi.

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