¿Es el presidente de China el nuevo Deng Xiaoping? ¿O es más un Mao?

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Una canción popular sobre Xi Jinping, presidente de China, comienza “De China viene Xi”. Es un eco deliberado de un himno de la Revolución Cultural que comienza: “Oriente es rojo. Está amaneciendo. De China viene Mao Zedong “.

La idea de que Xi tiene atributos similares a los de Mao es moneda corriente. El manifiesto del Partido Republicano de Estados Unidos, que Donald Trump profesó defender cuando estaba haciendo campaña para la presidencia el año pasado, habla sobre el “retorno al maoísmo” de China y su “culto a Mao revivido”. The Economist ha ilustrado su portada con un dibujo del Sr. Xi en un traje de Mao, aunque con la reserva de que “Xi no es Mao”. Ahora los académicos estadounidenses observadores de China, Alice Miller de la Institución Hoover de la Universidad de Stanford, ha propuesto una comparación alternativa. En un artículo para la revista en línea de Hoover, China Leadership Monitor, * ella argumenta que el modelo de Xi no es el de Mao, sino el de Deng Xiaoping.

El difunto presidente Mao, dijo que quería crear “un gran desorden bajo el cielo”. Xi, por el contrario, es un fanático del control. Mao creía que la “lucha de clases” podría llevar a China a un paraíso comunista en cuestión de años. Xi dice que el Partido Comunista convertirá a China en un país “moderadamente próspero” para 2021, un siglo después de la fundación del partido. Mao pensó que las turbas de la Guardia Roja eran necesarias para disciplinar la fiesta. Xi dice que el propio organismo anticorrupción del partido debería hacer eso.

Sin embargo, hay una serie de paralelos intrigantes con Deng. La antología oficial de Xi, llamada “El gobierno de China”, tiene muchas más referencias a los discursos de Deng que a los de Mao. El libro menciona el llamamiento de Deng en 1992 para la creación de una “economía de mercado socialista” (es decir, el capitalismo bajo el control del partido). Xi dice que eso es lo que quiere también. En 2016, el Sr. Xi actualizó una de las primeras reformas de Deng destinadas a poner fin a la lucha intrapartidaria de la era de Mao: un conjunto de reglas que indica a los miembros del partido cómo tratarse entre sí. Para la Sra. Miller, esto es más que una simple postura. Ella cree que el Sr. Xi quiere una nueva campaña para la reforma económica que coincida en escala e importancia con la que llevó a cabo Deng. Podría agregarse que el Sr. Xi es despiadado en el uso de la fuerza contra las amenazas percibidas para la parte,

Pero las diferencias entre Xi y Deng son al menos tan grandes como las existentes entre el actual líder de China y Mao. Deng podría ser vigorosamente pragmático. “No importa si un gato es blanco o negro”, dijo una vez el gran sobreviviente de la fiesta, “siempre que atrape ratones”. Xi prefiere hablar como un tradicionalista. Uno de sus primeros actos después de asumir el cargo de jefe del partido fue establecer un Centro Nacional de Ideología para inculcar la sabiduría marxista en los miembros del partido. También ha dado una conferencia interminable a las universidades sobre la necesidad de poner al marxismo en el centro de la vida universitaria. El pragmatismo de Deng fue evidente en su enfoque de la corrupción. Toleró una cantidad modesta entre los funcionarios, una forma de elevar la moral después de las purgas y denuncias de la era de Mao. Xi ve la corrupción como una amenaza existencial para el partido:

La forma en que el Sr. Xi ejerce el poder también es distintiva. Deng trató de establecer un sistema de gobierno en el que se suponía que las instituciones eran más importantes que las personas que las integraban, y en cuyo término los límites aseguraban que los líderes no permanecieran demasiado tiempo en el poder. Xi es más un autócrata. Ha reunido más poder formal para sí mismo que cualquiera de sus predecesores, y ha sido mucho más reacio que Deng a delegar la responsabilidad a sus subordinados.

Es demasiado difícil sugerir, como lo hace la Sra. Miller, que Xi y Deng están igualmente comprometidos con la reforma económica. La Sra. Miller dice que los observadores impacientes deberían “tener una visión a largo plazo”. Cuando dio a conocer sus planes para la reforma económica en 2013, el Sr. Xi pidió “avances decisivos”, al tiempo que permitió siete años para que se lograran. ¿No deberían estar en marcha más reformas ahora?

Como señala la Sra. Miller, el Sr. Xi no intenta presentarse como algo nuevo. Prefiere ser visto como el último de una línea ininterrumpida de líderes comunistas, volviendo a Mao. Xi critica a los historiadores que retratan el gobierno del partido dividido en una era maoísta y una era dengista. Claramente le preocupa que tal idea aliente a las personas a ver los dos períodos en contraste entre sí, y concluye que los días de Mao se distinguieron por su caos y crueldad. Eso socavaría la legitimidad de Mao como fundador de la República Popular y, por lo tanto, la legitimidad del propio partido.

No el todopoderoso

Cuando el Sr. Xi se hizo cargo, no fue como resultado de una toma de poder, impulsada por el deseo de cambiar las cosas. Había sido preparado durante años para esos puestos. Miller lo llama la encarnación de un “consenso de élite más amplio”. Muchas de las políticas asociadas con él comenzaron durante los últimos años de su predecesor de madera, Hu Jintao. Fue Hu quien inició la represión contra la sociedad civil que Xi ha ampliado. Los pasos para reconcentrar la autoridad en el liderazgo central también comenzaron bajo el mando del Sr. Hu.

A menudo se describe a Xi como el líder chino más poderoso desde Mao. Sin embargo, hay límites para su libertad de acción. Los objetivos generales de su liderazgo, incluido el de afirmar el poder de China en el extranjero de manera más sólida, se establecieron antes de asumir el cargo. Las decisiones y argumentos que han tenido lugar bajo él han tenido más que ver con el ritmo del cambio que con la dirección general, con medios, en lugar de fines. Xi es un dictador, pero es extrañamente inhibido.


“¿Qué haría Deng?” Por Alice L. Miller. China Leadership Monitor, número 52, 2017.

Este artículo apareció en la sección China de la edición impresa bajo el título “El dictador limitado”

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