Bjorn Lomborg noviembre 4, 2018

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El grupo antipobreza Oxfam Internacional recibió mucha atención al afirmar esta semana que existe una “crisis de desigualdad” global, pero se ignora un punto mucho más importante: a nivel mundial, la distribución del ingreso es menos desigual de lo que ha sido durante 100 años.

La mejor información sobre esto proviene del profesor Branko Milanovic, anteriormente miembro del Banco Mundial, ahora en la City University de Nueva York. Su investigación muestra que, principalmente debido al increíble crecimiento de Asia, la desigualdad global ha disminuido drásticamente durante varias décadas, reduciendo tanto que el mundo no ha sido igual durante más de un siglo.

Además, la conversación sobre la desigualdad provocada por Oxfam no reconoce que la igualdad es mucho más que dinero. Mirar la educación y la salud. En 1870, más de las tres cuartas partes del mundo eran analfabetas. Hoy en día, más de cuatro de cada cinco personas pueden leer.

La mitad de las ganancias de bienestar de la humanidad en los últimos 40 años provienen del hecho de que estamos viviendo vidas más largas y sanas. En 1900, la gente vivía para ser 30 en promedio; hoy, es 71. Durante el último medio siglo, la diferencia en la esperanza de vida entre los países más ricos y más pobres del mundo ha disminuido de 28 a 18 años.

Oxfam ignora casi por completo esta realidad, y en cambio apunta a niveles de riqueza dentro de países individuales. Es verdadera la desigualdad en esta medida ha aumentado. Pero Oxfam exagera el caso cuando afirma que la riqueza de las 42 personas más ricas del mundo es mayor que el 50% inferior del planeta (3.700 millones).

Un poco menos de una quinta parte de la “mitad inferior” son en realidad personas con una deuda colectiva de $ 1.2 billones: probablemente ciudadanos del mundo en su mayoría ricos, como estudiantes con préstamos o personas con capital negativo en sus casas. Es bastante difícil clasificar a esas personas entre los pobres del mundo.

Sería más justo, entonces, decir que la riqueza del 40 por ciento más pobre del planeta (excluyendo aquellos con riqueza negativa) es igual a la riqueza de los 128 multimillonarios principales. Pero esto no sería tan atractivo como afirmar que solo 42 personas poseen la mitad del planeta.

La repetida afirmación de Oxfam de que el 1% superior posee más de la mitad de la riqueza del planeta carece de contexto histórico. Thomas Piketty examinó la riqueza de determinados países y encontró una disminución dramática en la riqueza del 1% superior desde 1900 hasta aproximadamente 1970-80, y un aumento menor desde entonces. Por lo tanto, es probable que el mundo sea hoy más igualitario en términos de riqueza de lo que ha sido históricamente, aparte de las últimas tres o cuatro décadas.

Al observar el Reino Unido, por ejemplo, el 1% superior de la riqueza ha aumentado, pero los datos muestran que el país era aún más desigual cada año antes de 1977.

Sin embargo, más relevante que la riqueza es la medida de la desigualdad de ingresos, ya que esto determina nuestras vidas de un año a otro. La desigualdad ha aumentado de hecho recientemente. Pero ¿qué pasa con el cuadro más grande? Quizás no sea sorprendente que la mayoría de los diagramas utilizados por Oxfam comiencen alrededor de 1980, en el punto más bajo histórico de la desigualdad de ingresos.

Los datos muestran que el 1 por ciento superior de los ingresos en los países de habla inglesa ha regresado a niveles similares a los de principios del siglo XX, mientras que en los países no ingleses ha disminuido drásticamente.

El objetivo principal de Oxfam es “acabar con la injusticia de la pobreza”, por lo que es desafortunado que su narrativa simplista apunta a una necesidad de redistribución dentro de los países mientras se pasa por alto muchas cosas, como el libre comercio mundial que saca a cientos de millones de personas de la pobreza y campañas de vacunación que casi han erradicado enfermedades como la poliomielitis, que deben mantenerse para continuar el reciente progreso global dramático.

Demasiada desigualdad puede reducir el crecimiento y sofocar la movilidad social, por lo que debe mantenerse bajo control. Pero es incorrecto ignorar la historia más grande del progreso de la humanidad contra la pobreza y la desigualdad.

Enfocarse tan estrechamente en el tema hace una injusticia a los desafíos mucho más graves que afectan a los más pobres del mundo, como la contaminación del aire, la tuberculosis, el VIH, la malaria, la desnutrición y las deficiencias de micronutrientes y las barreras para un acceso equitativo y equitativamente distribuido a la educación. Todos estos retos tienen soluciones baratas y efectivas. Y es en estas soluciones que debemos enfocarnos. 

Bjorn Lomborg es director del Centro de Consenso de Copenhague.

Bjorn Lomborg

(Frederiksberg,Dinamarca) es un escritorprofesor y ambientalista danés. Es conocido principalmente como autor del polémico libro El ecologista escépticoEn 1991 obtuvo un máster en Ciencias Políticas de la Universidad de Aarhus y, en 1994, un PhD (doctorado) de la Universidad de Copenhague.

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