El socialismo ha vuelto, es peligroso, pero los niños lo aman

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Durante décadas, el socialismo democrático fue la ideología de un anciano. Sus adeptos eran hippies de edad avanzada, organizadores de sindicatos de antaño y personas que recordaban con cariño la izquierda de antes de los ’60. Tan recientemente como 2013, el miembro promedio de los socialistas demócratas de América (DSA) tenía 68 años. Incluso hoy, el portavoz más conocido de la ideología, el senador Bernie Sanders (I – Vt.), Tiene 77 años.

Pero Sanders es de repente un valor atípico. Hoy en día, la mayoría de los DSA son jóvenes: el miembro promedio es de 33. El segundo portavoz más conocido de la ideología , la Representante Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY), es solo de 29. Y los rangos de la DSA se han hecho más grandes y más jóvenes. Las reuniones socialistas rebosan de energía juvenil, y están teniendo lugar en todo el país.

Este movimiento está flexionando sus músculos políticos, después de haber ayudado a elegir a varios candidatos a cargos públicos, la más famosa Ocasio-Cortez, quien rápidamente se ha convertido en una voz prominente en el Congreso. La DSA tiene toda la intención de desplazar la “ventana de Overton” de la política estadounidense hacia la izquierda. Y si no tenemos cuidado, podría tener éxito.

A pesar de su edad avanzada, y aunque él no es miembro del grupo, Sanders es, con mucho, la persona más responsable de traer a esta ola de jóvenes a la DSA. Su innovadora campaña de 2016 para la nominación presidencial demócrata ayudó a difundir las ideas socialistas a una generación nacida después del colapso de la Unión Soviética.

“Bernie Sanders es quien me introdujo en el socialismo”, dice Alex Pellitteri, copresidente del capítulo de la ciudad de Nueva York del brazo juvenil de la DSA, los Jóvenes Socialistas Demócratas de América. “Yo era un demócrata, era un liberal, pero nunca había cruzado esa línea hacia el socialismo”.

Esencialmente, Sanders ha hecho por el socialismo democrático lo que Ron Paul hizo por el libertarismo a finales de los años 90: convertirlo en una alternativa emocionante, genial y radical a las ortodoxias de los partidos principales. Así como Paul desafió el compromiso de otros republicanos de librar guerras cada vez más impopulares, Sanders criticó a la líder demócrata Hillary Clinton por sus vínculos con Wall Street, su política exterior agresiva y su falta general de buena fe de izquierda. Clinton ganó la nominación, pero Sanders defendió una pelea mucho mejor de lo esperado, un testimonio del atractivo popular de las ideas que proponía.

Esas ideas incluían un sistema de seguro de salud de un solo pagador, una matrícula gratuita para todos los estudiantes universitarios, un salario mínimo federal de $ 15 por hora y un sistema de impuestos más progresivo que confisca la riqueza del 1% más rico y la redistribuye a todos los demás.

Tales propuestas son particularmente populares entre los estadounidenses más jóvenes. De acuerdo con una encuesta de 2018 del Instituto de Política de Harvard, el 55 por ciento o más de los jóvenes de 18 a 29 años de edad respaldan una garantía federal de trabajo de $ 15 por hora, matrícula universitaria gratuita y Medicare para todos.

En una encuesta de Harris de este año, el 73 por ciento de los encuestados de la generación del milenio y de la generación Z pensaron que el gobierno debería brindar atención médica universal, y aproximadamente la mitad dijeron que preferirían vivir en un país socialista. Mientras que los estadounidenses en general tienen una visión mucho más favorable del capitalismo que del socialismo, los estadounidenses de entre 18 y 24 años no

Una razón para esto es que las personas como Sanders han trabajado cuidadosamente para poner en circulación una definición más suave de socialismo. A lo largo del siglo XX, la palabra evocó que la clase trabajadora se apoderaba directamente de los medios de producción o que el gobierno nacionalizaba las industrias, fijaba los precios y reducía o abolía el derecho a la propiedad privada. Este último era mucho más común en la práctica, y los países que tomaron esa ruta (la Unión Soviética, China continental, los estados de Europa del Este, etc.) tenían registros horrendos de derechos humanos. Los regímenes socialistas consideraron necesario negar toda una serie de derechos individuales y arrestar o asesinar a los disidentes para realizar sus fines.

Pero los fundadores de la DSA rechazaron el socialismo de estilo soviético. Tenían más en común con los partidos socialistas de Europa occidental, que establecían estados generosos de bienestar y, a veces, industrias nacionalizadas, pero que operaban dentro de los límites de un sistema político democrático, no de un estado policial de partido único. En 1962, el futuro fundador de la DSA, Michael Harrington, se peleó con los autores de la Declaración de Port Huron, un manifiesto estudiantil de izquierda, porque sentía que no habían denunciado a la Unión Soviética en términos suficientemente fuertes. Aproximadamente una década después, la antigua facción de Harrington del Partido Socialista se separó para formar el Comité de Organización Socialista Demócrata, que más tarde se fusionó con otra organización para convertirse en la DSA.

Cuando a los socialistas democráticos más prominentes de hoy se les pide que expliquen su ideología, tienden a escatimar en las cuestiones estructurales sustanciales y se apoyan en la dignidad, la generosidad y la igualdad. Sanders ha definido el socialismo democrático como “la comprensión de que toda nuestra gente viva con seguridad y dignidad” y “un gobierno y una economía y una sociedad que funciona para todos”. Ocasio-Cortez lo define como “participación democrática en nuestra dignidad económica”.

No debería sorprender que el socialismo democrático, reducido a un conjunto de palabras de moda agradables y algunas propuestas para dar a más personas cosas gratis, esté teniendo un momento.

El uso inteligente de Ocasio-Cortez de las redes sociales ha generado toneladas de cobertura de prensa. Ahora tiene más seguidores en Twitter que la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi (D – Calif.). Los sitios web conservadores y los canales de cable adoran ponerle un toque de picardía, pero eso solo la ha ayudado a convertirse en uno de los miembros más visibles del Congreso.

Sanders es el único candidato presidencial importante en 2020 para autoidentificarse como un socialista democrático. Pero la mayoría de los demócratas se han adherido a políticas amigables con la DSA. Los senadores Kamala Harris (D – Calif.), Elizabeth Warren (D – Mass.) Y Kirsten Gillibrand (D – NY) se han unido a Sanders para respaldar Medicare para todos. Green New Deal, el plan circular de Ocasio-Cortez para enfrentar el cambio climático mientras crea proyectos de obras públicas, ha sido respaldado por una gran cantidad de candidatos: Sanders, Warren, Harris, Gillibrand, Sens. Cory Booker (D– NJ) y Amy Klobuchar (D – Minn.), Y el ex Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano, Julián Castro.

Si el portaestandista centrista, el vicepresidente Joe Biden, gana la nominación demócrata, será un revés para el movimiento. Pero los socialistas democráticos no están poniendo todas sus esperanzas en la presidencia, incluso mientras trabajan para instalar a Sanders en la Casa Blanca. Están creciendo pacientemente sus filas, expandiendo su influencia y aumentando su prestigio cultural.

Hasta ahora, la estrategia está funcionando. Si asumías que los terribles fracasos del siglo XX lo relegaban permanentemente al montón de cenizas de la historia, estabas equivocado.

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