El 2017 fue un año de avances asombrosos para la humanidad

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El fin del 2017 será en poco menos de una semana. Así que es el momento perfecto para reflexionar acerca de la diferencia positiva que la humanidad ha hecho al mundo durante los últimos 12 meses. ¿Qué tanto hemos avanzado como una especie?
A menudo subestimamos el progreso que hacemos debido a que es gradual: un algoritmo por aquí; un retoque genético por allá… pero todas estas cosas se combinan para mejorar nuestro futuro.

Tal como lo escribió (wrote,) Kevin Kelly de Wired. “Desde la Ilustración y la invención de la Ciencia, hemos logrado crear cada año un poquito más de lo que hemos destruido… Esas pocas diferencias porcentuales positivas se acumulan a lo largo de las décadas en lo que podemos llamar civilización… [El progreso] es una acción que se oculta a sí misma, vista tan sólo en retrospectiva.”

Mi sitio en la red, Human Progress, le sigue el curso a las mejoras tecnológicas, médicas y científicas que hacen que las vidas de la gente común y corriente sean mejores. He aquí aquellas que han llamado nuestra atención en el 2017, una pequeña fracción de los avances que la humanidad logró en este año.

1. 6 de febrero: La era del cuerpo biónico (The age of the bionic body) desde manos de robot, controlados por su mente, hasta globos oculares electrónicos, los expertos revelan 6 maravillas médicas introducidas mediante una nueva tecnología.

2. 6 de febrero: Biólogos ayudan a ratones sordos a escuchar de nuevo (Biologists help deaf mice hear again) al insertar genes saludables en sus oídos –el trabajo muestra una ‘recuperación sin precedentes de la función del oído interno’ y podría ser usada en humanos.

3. 10 de febrero: Los computadores se convierten en sabuesos médicos e identifican al cáncer de la piel (Computers turn medical sleuths and identify skin cancer) –el algoritmo funciona tan confiablemente como dermatólogos certificados, según muestra un estudio.

4. 15 de febrero: Para el ciego, un casco de realidad concreta (For the blind, an actual-reality headset) –no es sólo una ficción de Viaje a las Estrellas, un nuevo visor de eSight es un sistema liviano de visión de alto contraste para personas legalmente ciegas.

5. 17 de febrero: Hombre de Wyoming recibe un ‘milagroso’ trasplante de su rostro (Wyoming man receives ‘miracle’ face transplant) 10 años después de un intento de suicidio.

6. 18 de febrero: Los teléfonos inteligentes se convierten en médicos de bolsillo (Smartphones to become pocket doctors) después de que los científicos descubren que el flash de una cámara y un micrófono pueden ser usados para diagnosticar enfermedades.

7. 20 de febrero: Hay esperanza para millones, cuando los científicos descubren un tratamiento para la esclerosis múltiple (Hope for millions as scientists discover multiple sclerosis), el cual puede reducir su marcha.

8. 22 de febrero: La esperanza de vida romperá la barrera de los 90 (Life expectancy to break 90) para el año 2030.

9. 2 de marzo: Se revierte la enfermedad juvenil de las células falciformes (Teenager’s sickle cell reversed) con la primera terapia mundial.

10. 3 de marzo: Pacientes de cáncer terminal logran una remisión completa (Terminal cancer patients go into complete remission), después de una innovadora terapia genética.

11. 3 de marzo: Profesor de la Universidad de Texas en Arlington (UTA) inventa monitor de respiración que detecta la gripe (UTA professor invents breath monitor to detect flu).

12. 6 de marzo: La inteligencia artificial de Google puede diagnosticar el cáncer (Google’s artificial intelligence can diagnose cancer) más rápidamente que los médicos humanos –el sistema es capaz de escanear las muestras para determinar si un tejido es o no canceroso.

13. 8 de marzo: ¡El robot lo verá ahora! (The robot will see you now!) Un programa de computación que le permite conversar y que monitorea síntomas, llegará a ser más exacto y veloz que los médicos en la detección de enfermedades.

14. 8 de marzo: Científicos descubren un nuevo estado de la materia llamado ‘Cristales del Tiempo’ (Scientists discover new state of matter called ‘Time Crystals’) ─los cristales del tiempo aparentemente quiebran las reglas de la conservación normal del tiempo y potencialmente abren el camino para computadores cuánticos y sensores cuánticos.

15. 10 de marzo: Científicos logran progreso hacia una ingeniería de la levadura sintética (Scientists make progress toward engineering synthetic yeast) –el trabajo lleva a seis el número de cromosomas de la levadura que pueden ser sintetizados, de acuerdo con una nueva investigación.

16. 13 de marzo: Más personas se podrían beneficiar con drogas anticancerosas contra el cáncer en el seno debido a genes BRCA defectuosos (More people could benefit from BRCA breast cancer drugs).

17. 14 de marzo: Hombres suecos bien encaminados a ser los primeros en eliminar completamente al fumado (Swedish men on target to be first to completely stub out smoking).

18. 15 de marzo: Empresa nueva sirve pollo producido a partir de células en un laboratorio (Startup serves up chicken produced from cells in lab) –desarrolladores de ‘carne limpia’ dicen que evita costos altísimos de alimentación y cuido de animales domésticos.

19. 15 de marzo: La siguiente innovación en transporte marítimo –el Poder del Viento; Maersk lanza ejercicio de prueba (The next innovation in shipping – Wind Power; Maersk launches trial run) en un tanquero que utiliza cilindros rotatorios que pueden funcionar como velas de alta tecnología.

20. 18 de marzo: El ojo de un insecto inspira una nueva cámara para teléfonos inteligentes (An insect’s eye inspires a new camera for smartphones) –una serie de orificios pueden hacer que las cámaras sean mucho más pequeñas.

21. 23 de marzo: Nueva vacuna contra el rotavirus podría prevenir miles de muertes en la niñez (New rotavirus vaccine could prevent thousands of childhood deaths).

22. 24 de marzo: Máquinas que detectan síntomas de cáncer podrán crearse en un año (Machines which detect cancer symptoms could be out in a year).

23. 27 de marzo: ¿Podrá la tecnología acelerar el cuidado en la sala de emergencias? (Can tech speed up emergency room care?) Un sistema hospitalario de Nueva York prueba una nueva forma de usar la telemedicina, mientras que los médicos de las salas de emergencias examinan a pacientes sin estar en la misma habitación.

24. 2 de abril: Hongo que come plásticos puede resolver problema de la basura (Plastic-eating fungus may solve garbage problem.)

25. 6 de abril: Para manejar el desperdicio electrónico, congélelo y pulverícelo (To handle electronic waste, freeze it and pulverize it) –dicen científicos que una nueva técnica puede lograr que se haga más rentable la recolección de metales y de otros materiales provenientes de paneles de circuitos de viejos televisores, computadores y otros.

26. 26 de abril: ‘Cerebro’ artificial ‘en una placa’ se crea por primera vez en el mundo (: Artificial ‘brain in a dish’ is created in a world first): Descubrimiento podría brindar luz a condiciones tales como el Alzheimer.

27. 2 de mayo: Una nueva tecnología llamada CRISPR-Casp9 elimina el VIH en animales vivos (CRISPR eliminates HIV in live animals).

28. 4 de mayo: Científicos logran una levadura para hornear que produce moléculas de penicilina (Scientists engineer baker’s yeast to produce penicillin molecules).

29. 5 de mayo: Islandia taladra 4.7 kilómetros hacia el interior de un volcán para obtener energía limpia (Iceland drills 4.7 km down into volcano to tap clean energy.).

30. 11 de mayo: Científicos han creado un exoesqueleto para impedir que la gente anciana se caiga. (Scientists have created an exoskeleton to stop elderly people from falling.)

31. 11 de mayo: Esperanza de vida de pacientes con VIH ‘cerca de lo normal,’ gracias a nuevas drogas (HIV life expectancy ‘near normal’ thanks to new drugs.)

32. 17 de mayo: Finalmente células madre de la sangre son producidas en laboratorio –dos equipos de investigación cocinan receta para hacer esas largamente buscadas células en ratones y personas (Lab-grown blood stem cells produced at last – two research teams cook up recipe to make long-sought cells in mice and people.)

33. 18 de mayo: Anticuerpos provenientes de un sobreviviente humano definen los sitios de vulnerabilidad para ampliar la protección contra el virus del ébola (Antibodies from a human survivor define sites of vulnerability for broad protection against ebola viruses.)

34. 18 de mayo: Científicos miran hacia los cielos (Scientists look to skies) para mejorar la detección de tsunamis.

35. 22 de mayo: El avión más grande de mundo (World’s largest aircraft) completa prueba de vuelo con éxito.

36. 23 de mayo: Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) desarrollan con células vivas un vestido para hacer ejercicios que responde a la humedad (MIT researchers develop a moisture-responsive).

37. 1 de junio: Batería de ‘recarga instantánea’ (‘Instantly rechargeable’ battery) podrá cambiar el futuro de los automóviles eléctricos e híbridos.

38. 1 de junio: Podría ser resucitada la especie extinta de la tortuga gigante de Galápagos ( Extinct species of Galapagos giant tortoise).

39. 3 de junio: SpaceX lanza exitosamente la nave espacial reutilizada Dragon (SpaceX successfully launches reused Dragon spacecraft) para reabastecer la Estación Espacial Internacional.

40. 3 de junio: La Biopsia Líquida’’ pasa una prueba preliminar (‘Liquid Biopsy’ passes early test) en búsqueda de encontrar el cáncer a través de la sangre.

41. 13 de junio: Antibióticos vivos usan bacteria para matar bacterias (Live antibiotics use bacteria to kill bacteria).

42. 3 de julio: Esta empresa del Valle del Silicón quiere ‘hacer mejores humanos’ (‘make better humans’) mediante el biohacking (Nota del traductor: biología sintética: gestión de la propia biología utilizando una serie de técnicas médicas, nutricionales y electrónicas para ampliar las capacidades físicas y mentales del sujeto).

43. 6 de julio: ADN proveniente de tiburones (DNA from sharks), que pueden vivir hasta 400 años, podría esconder el secreto de una vida más larga.

44. 6 de julio: Guerras de robots (Robot wars) –cirugía de la rodilla marca un nuevo campo de batalla para las empresas.

45. 9 de julio: Bancos despliegan Inteligencia Artificial (Banks deploy AI) para cortar el financiamiento a terroristas.

46. Científicos diseñan una celda solar (Scientists design a solar cell) que captura casi toda la energía del espectro solar.

47. 17 de julio: Bananos (Bananas) –científicos crean una fruta rica en vitamina A, que podría salvar cientos de miles de vidas de niños.

48. 22 de julio: Este nuevo material (This new material ) podría permitir que teléfonos y carros eléctricos se carguen en segundos.

49. 26 de julio: Nueva seda de araña artificial (New artificial spider silk): mucho más fuerte que el acero y es agua en un 98 por ciento.

50. 28 de julio: Melanoma (Melanoma): -un nuevo y más efectivo fármaco está pocos pasos más cerca.

51.28 de julio: ¿Podrán las células madre revertir el proceso de envejecimiento? (Could stem cells reverse the aging process)?

52. 28 de julio: Inteligencia Artificial rejuvenecedora (Juvenescence AI) para desarrollar los primeros compuestos generados por máquinas de Insilico para descubrir fármacos de aprendizaje profundo.

53. 4 de agosto: Descubrimiento de almacenamiento de IBM (IBM storage breakthrough) abre el camino para cartuchos de cintas de 330 terabites.

54. 28 de agosto: Medicamente anti-inflamatorio (Anti-inflammatory drug) ‘reduce el riesgo de un ataque al corazón’.

55. 30 de agosto: Prueba eleva la esperanza de una terapia para el Parkinson (Parkinson’s therapy hope).

56. 30 de agosto: La Administración de Alimentos y Medicinas de los Estados Unidos (FDA) autoriza la primera terapia de alteración de genes (FDA clears first gene-altering therapy) -una ‘medicina viviente’- para la leucemia en la infancia.

57. 7 de setiembre: La granja Shopshire completa la primera cosecha sólo con robots (completes harvest with nothing but robots); primera vez en la automación del mundo.

58. 12 de setiembre: Los ingresos de la clase media de los Estados Unidos llegan a su nivel más alto (incomes reached highest-ever level) en el 2016, dice la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

59. 23 de setiembre: Un anticuerpo recientemente ideado (Newly engineered antibody) podría matar al 99 por ciento de las cepas del VIH.

60. 28 de setiembre: Cirugía del ADN en embriones (DNA surgery on embryos) remueve enfermedad.

61. 9 de octubre: Google va a utilizar globos experimentales de mucha altitud (experimental high-altitude) para ofrecer el servicio de la Internet en Puerto Rico.

62. 18 de octubre: La dislexia asociada con manchas en los ojos (Dyslexia link to eye spots) confunden al cerebro, dicen científicos.

63. 29 de octubre: Arabia Saudita permite el ingreso a mujeres (Saudi Arabia to allow women) a los estadios deportivos.

64. 13 de noviembre: Implantes en el cerebro amplían la memoria humana (Brain implant boosts human memory) al imitar cómo es que aprendemos.

65. 14 de noviembre: Para el 2025 un aeroplano supersónico de 1.687 millas por hora ‘Mejor que el Concorde’ ‘revoluciona’ al viaje aéreo (supersonic 1,687mph airliner to ‘revolutionize’ air travel).

66. 15 de noviembre: Empresa que puede imprimir partes del cuerpo humano en tercera dimensión (The firm that can 3D print human body parts).

67. 15 de noviembre: Científicos de los Estados Unidos intentan la primera edición genética (US scientists try 1st gene editing) en el cuerpo.

68. 15 de noviembre: Unicorn, empresa estadounidense de biotecnología (US biotech unicorn), eleva la competencia por la vacuna personalizada contra el cáncer mRNA de BioNTech.

69. 24 de noviembre: Descubrimiento contra el cáncer (Cancer breakthrough): la cura potencial podría estar lista a principios del año entrante.

70. 26 de noviembre: Medicamento para la diabetes (Diabetes drug) ‘podría usarse para terminar la agonía con el rechazo de un trasplante.’

71. 29 de noviembre: Una expansión del alfabeto del ADN (Expanding DNA’s alphabet) permite que las células produzcan proteínas novedosas.

72. 30 de noviembre: Proteínas de diseño (Designer proteins) –la nueva generación de vacunas contra el VIH está siendo sujeta a prueba.

73. 30 de noviembre: Los árboles cubren más tierra en países ricos –la expansión de las selvas (the spread of forests) no siempre es popular. Pero, con certeza, continuará.

74. 1 de diciembre: Descubrimiento contra el VIH (HIV breakthrough) de una droga contra el cáncer, podría tener el secreto para curar al virus.

75. 1 de diciembre: en Ruanda, los drones transportan los suministros médicos (drones deliver medical supplies) a las áreas remotas -tales servicios ayudan a la gente en regiones aisladas- y podrían brindar lecciones para hacer envíos a todas partes.

76. 4 de diciembre: China reina en acuacultura (China rules aquaculture) al triplicarse la producción de pescado en una década.

77. 7 de diciembre: Cosechas récord elevan los suministros globales de cereal (Bumper crops boost global cereal supplies) entre el 2107 y el 2018.

78. 10 de diciembre: La democracia está lejos de morir (Democracy is far from dead) –en 12 años, se ha elevado la porción de personas en el mundo que vive en países ‘libres’.

79. 11 de diciembre: Descubrimiento en la enfermedad de Huntington (Huntington’s breakthrough) puede detener la enfermedad.

80. 11 de diciembre: Los tigres de Tasmania no se han extinguido (Tasmanian tigers aren’t extinct) (o, ¡al menos, no lo estarán por mucho tiempo!) –Científicos desbloquean el ADN de la misteriosa criatura- y planean clonarlo para llevar al animal de regreso a Australia.

81. 13 de diciembre: Las luces de las calles podrían ser reemplazadas por árboles que brillan, después de que científicos lograron que las plantas brillaran en la oscuridad (scientists make plants shine in the dark).

82. 14 de diciembre: Resultados de una prueba de hemofilia (Haemophilia A trial results) son ‘alucinantes.’

Reimpreso de CapX.



Traducción por Jorge Corrales.

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es analista de políticas públicas del Centro para la Libertad y la Prosperidad Global del Cato Institute y editor del sitio Web www.humanprogress.com

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