Ejemplos de Monopolio

¿Por qué los monopolios necesitan ayuda del Estado para sobrevivir?

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Siguiendo con mi recopilación sobre definiciones de monopolio, esta vez exploraré los conceptos a la luz de los escritos de Ayn Rand y David Friedman. A la pregunta del título del post, Ayn Rand parece dar una excelente respuesta:

Según Rand , un “monopolio coercitivo” es una entidad de negocios que puede fijar sus precios y sus políticas de producción sin contar con el mercado, inmunes a la competencia y a la ley de la oferta y la demanda. Una economía dominada por tales monopolios sería rígida y estancada.

La precondición necesaria para que exista un monopolio coercitivo es que se impida la entrada, que se  eliminen todos los productores que puedan competir en un campo determinado. Esto se puede lograr solamente con un acto de intervención estatal, en forma de regulaciones especiales, subsidios o franquicias. Sin la ayuda del gobierno es imposible que un potencial monopolista establezca y mantenga sus precios o sus políticas de producción mientras ignora el resto de la economía. Si intentase fijar sus precios y su producción a un nivel que le proporcionase a nuevos competidores beneficios muy superiores a los beneficios que éstos podrían conseguir en otros mercados, es seguro que los competidores invadirían su industria.

Fuentes:

David Friedman y sus tres tipos de monopolio

Para David Friedman (en su libro La Maquinaría de la Libertad), existen tres tipos diferentes de monopolio: el monopolio natural, el monopolio artificial y el monopolio estatal.

  1. Monopolio natural: un monopolio natural se produce cuando, en un ámbito de producción, el tamaño óptimo de una empresa es tan grande que solo cabe una firma en el mercado. Un competidor más pequeño es menos eficiente que la compañía que ostenta el monopolio y, por lo tanto, no puede competir con ella. Excepto cuando el mercado es muy reducido (la tienda de ultramarinos de un pueblo pequeño, por ejemplo), esta es una situación poco común. En la industria del acero, que se considera en general altamente concentrada, hay entre doscientas y trescientas plantas siderúrgicas, y entre cien y doscientas compañías. Las cuatro más grandes (que no las más rentables) producen solo la mitad de la producción total, y las cuatro siguientes generan solo un 16 % de la producción total. Incluso un monopolio natural tiene capacidad limitada para subir los precios. Si los sube demasiado, otras empresas más pequeñas y menos eficientes podrán competir de manera rentable. Aquí, la analogía implícita de Orwell que compara la competencia económica con una competición se viene abajo. El monopolio natural «gana» en el sentido de que produce bienes a menor coste y, de ese modo, obtiene un mayor beneficio por cada artículo vendido. Puede ganar dinero vendiendo productos a un precio al que otras empresas pierden dinero y así se hace con todo el mercado. Pero solo acapara el mercado mientras sus precios permanezcan tan bajos que otras empresas no puedan sacar beneficios. A esto se le llama competencia potencial. (En este caso de monopolio, no hay interferencia estatal en el mercado.)
  2. Monopolio artificial: un monopolio artificial es una gran empresa creada con el propósito de controlar el mercado, subir los precios
    y, de este modo, disfrutar de las ventajas que proporciona el monopolio en un sector donde no se reúnen las condiciones para un monopolio natural. Cuando se consigue el mismo efecto mediante un acuerdo entre varias empresas, el grupo de empresas se denomina cártel. (En este caso de monopolio, no hay interferencia estatal en el mercado.)
  3. Monopolio estatal: el monopolio estatal ocurre cuando el gobierno impide la competencia de un modo u otro. Sin lugar a dudas, es el tipo de monopolio más importante, históricamente y en la actualidad. Irónicamente, una de sus causas —o excusas— más comunes ha sido el intento de prevenir o controlar los monopolios de los dos primeros tipos. En los Estados Unidos, la forma predominante de monopolio este siglo
    no ha sido ni el monopolio natural, ni el artificial ni el monopolio estatal directo, sino el monopolio estatal en manos privadas. (Ahora, en Colombia, ¿estamos en manos de muchos monopolios estatales en manos privadas?) Rothbard también destaca una definición del gran jurista del siglo XVII Lord Coke: “Los monopolios son beneficios, otorgados por el rey, para que solo una persona o personas venda, compre, fabrique, elabore o use alguna cosa”.

Un ejemplos de monopolio estatal en Colombia:

Buscando monopolios Estatales en el sentido que los clasifica Friedman, me encontré con la siguiente aproximación:

  • Conocer la historia es importante, sobre todo la de tu país. Por eso les recomendaré leer la historia de los Correos en Colombia y su Evolución hasta lo que conocemos hoy como Ministerio de las TICs, el cual se convirtió en tal mediante la Ley 1341 de 2009. Se podrán dar cuenta de la cantidad de regulaciones, permisos, licencias, Etc., que tiene ese documento (aquí están los requisitos para montar una empresa de mensajería nacional en Colombia). Leyendo estas regulaciones, me surge la duda sobre si solo aplican para empresas de mensajería que operen a nivel nacional, ya que viendo algunos emprendimientos locales/urbanos, estos parecen no estar sujetos a esa regulación. Eso me parece excelente, pero tengo mis dudas (o se trata de un vacío legal, o están ignorando la regulación). Si conoces cómo funciona el negocio de la mensajería especializada local, deja un comentario.

Pare tener en cuenta: ya sé que la definición lingüística de “monopolio” es único vendedor y que “oligopolio” son varios, pero estas definiciones son muy amplias, inexactas y se usan de manera peyorativa para referirse a fenómenos del mercado, tal cual como lo comenta Rothbard en Hombre, Estado y Economía. ¿Debemos dejar de llamarle “monopolio” a lo que es un privilegio estatal?

¿Conoces más ejemplos de monopolios estatales en Colombia? 

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Vladimir Gutiérrez Fernández, es Economista de la universidad Santo Tomás de la ciudad de Bucaramanga, especialista en Gerencia de Exportaciones, diplomado en Mercado de Capitales, certificado como Auditor de Calidad, actualmente se desempeña como emprendedor y es docente en la universidad UNICIENCIA de la misma ciudad.

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