Melissa Rothschild enero 11, 2019

[ A+ ] /[ A- ]

Un joven rebelde

Fidel Castro se involucró en la política revolucionaria cuando aún era un adolescente. A los 20 años, como joven abogado, comenzó a organizar un movimiento para derrocar a Fulgencio Batista, el dictador militar de Cuba.

Después de liderar un esfuerzo temerario para apoderarse de un cuartel militar, Castro capturó la imaginación del pueblo cubano, y cuando Batista huyó del país el 1 de enero de 1959, el carismático rebelde de 32 años tenía detrás gran parte del país.

“La mayoría de las clases altas en Cuba apoyaron la revolución e hicieron contribuciones financieras”, dice Alfredo Duran, un estudiante universitario de una próspera familia de La Habana. Las mujeres de la sociedad incluso se ofrecieron como enfermeras, dice.

Incluso el gobierno de los Estados Unidos, el aliado clave de Batista durante mucho tiempo, se volvió contra él al final y acogió con cautela a Castro como el nuevo líder de Cuba.

Castro va a Washington

En una visita a Washington en abril de 1959, Castro se presentó como un moderado político. Lo más destacado de su viaje fue una aparición como invitado en Meet the Press de NBC , donde tranquilizó a quienes temían ser comunistas y le hizo una promesa que nunca cumpliría.

“La democracia es mi idea”, dijo. “No estoy de acuerdo con los comunistas (…) Lo que queremos es conseguir lo antes posible la condición para la elección libre”, dijo, y agregó que el proceso no tomará más de cuatro años.

Sin embargo, si Castro quería causar una buena impresión en sus anfitriones estadounidenses, también quería demostrar que había venido a los Estados Unidos según sus propios términos.

Castro no fue invitado a la Casa Blanca en ese viaje de 1959, y eso estuvo bien con él, según el fallecido Ernesto Betancourt, quien acompañó a Castro a Washington como su primer director de comercio exterior.

“Se ha dicho mucho que Fidel estaba herido porque [el presidente] Eisenhower fue a jugar golf y no almorzó con él. … Eso es una tontería”, recordó Betancourt en una entrevista de 2003 con NPR. “Fidel, incluso cuando el embajador le dijo que la reunión estaba concertada con el vicepresidente Nixon en ese momento, Fidel se molestó mucho porque no quería ninguna reunión oficial”.

De hecho, ese viaje de 1959 sería el único que Castro había hecho a Washington. Como muchos nacionalistas cubanos, Castro desconfiaba profundamente de Estados Unidos, que había dominado Cuba desde que el país se independizó de España.

En 1958, Castro le había dicho a un confidente que su rebelión contra Batista sería seguida por “una guerra más larga y más grande” contra los estadounidenses. Ese, dijo Castro, será mi “verdadero destino”.

Enfrentando a los Estados Unidos

En su entrevista de 2003 con NPR, Betancourt dijo que la visión de Castro de los Estados Unidos estaba determinada por lo que veía cuando era niño. Castro creció en la granja de su padre en el este de Cuba, donde la mayoría de las tierras cercanas pertenecían a una corporación de propiedad estadounidense, la United Fruit Company.

Castro vio una “ciudadanía de segunda clase” dentro de este enclave colonial, dijo Betancourt. Por ejemplo, un club para trabajadores estadounidenses de molinos excluía en gran medida a los cubanos que querían nadar o jugar al tenis.

Una vez que Castro se estableció en el poder, expropió las propiedades de propiedad estadounidense en Cuba y adoptó una actitud cada vez más hostil hacia Estados Unidos. A los cuatro meses de su viaje a Washington, la administración de Eisenhower había elaborado un plan para derrocarlo.

En cambio, Castro se alineó con los pobres de Cuba, que vieron reducidas sus rentas y recortes en los servicios públicos, y se beneficiaron de la construcción de nuevas escuelas y hospitales en todo el país.

“Muchas personas que se habían quedado fuera durante muchos años se aprovecharon de eso para decir: ‘Ahora es nuestro momento bajo el sol'”, dice Duran, el ex estudiante universitario de La Habana que ahora es un exiliado cubano.

Pero Duran y otros cubanos de clase media, profesionales y hombres de negocios pronto se alarmaron por la nueva dirección radical del país.

“Desafortunadamente, resultó malo”, dice Duran. “Resultó que este tipo tenía un ego … y quería tanto poder y quería ser una figura internacional que abrazó a los comunistas y la Unión Soviética”.

Duran estaba entre varios cientos de miles de cubanos que huyeron a Miami. Más tarde luchó en la rebelión de Bahía de Cochinos apoyada por Estados Unidos, el primero de los muchos esfuerzos de los exiliados cubanos y sus partidarios del gobierno de los Estados Unidos para sacar a Castro del poder.

Un autócrata despiadado

Los historiadores debaten hasta el día de hoy si Castro era comunista desde el momento en que tomó el poder, o solo se convirtió en uno después de que fue rechazado por los Estados Unidos.

Lo que no se discute es que desde sus primeros días en la política, Castro fue un autócrata que se movió despiadadamente contra cualquiera que se atreviera a oponerse a él. Más de 400 de sus enemigos políticos fueron ejecutados por un pelotón de fusilamiento en sus primeros 90 días en el poder.

Como líder de Cuba durante los siguientes más de 40 años, Castro no respondió a nadie y no permitió ningún desafío a su autoridad. Amuchastegui, quien estuvo con él a menudo mientras prestaba servicio en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba, dice que Castro buscó consejo cuando tomó una decisión, pero al final hizo las cosas a su manera.

“Una vez que se convenció de cualquiera de estos proyectos, a pesar de cualquier evidencia, a pesar de los argumentos en contra de ese proyecto, mantuvo sus convicciones y continuaría y seguiría independientemente de todo y de todos”, dice Amuchastegui.

Algunos de los biógrafos de Castro creen que su terquedad provino de los años que pasó en los estrictos internados católicos. Él era un rebelde nato; a diferencia de su hermano Raúl, Fidel nunca estuvo cerca de su familia, ni de sus padres, ni de sus esposas, ni de sus hijos.

No dudó en ordenar el arresto de ex amigos y asociados si sospechaba que estaban conspirando contra él. Instaló un inmenso aparato de seguridad para mantenerlo en el poder.

Y, sin embargo, a Castro no le interesaba el enriquecimiento personal; desplegó su enorme autoridad en nombre de los programas de salud, educación y bienestar que atrajeron la atención de Cuba en todo el mundo.

Cerca de la cima de su popularidad internacional, en octubre de 1979, Castro se dirigió a la Asamblea General de la ONU en nombre de los 94 países en el movimiento “no alineado”. Castro dijo a los delegados de la ONU que si debían hablar sobre derechos humanos, también deberían hablar sobre los derechos de la humanidad.

“¿Por qué algunas personas tienen que andar descalzas, para que otras puedan conducir autos de lujo? ¿Por qué algunas personas pueden vivir solo 35 años, para que otras puedan vivir 70 años? ¿Por qué algunas personas tienen que ser miserables pobres para poder ¿Que otros pueden ser extravagantemente ricos? ¡Hablo por todos los niños del mundo que ni siquiera tienen un pedazo de pan! ”

“Una figura compleja”

Pero el interés en el modelo cubano de Castro declinó una vez que los defectos de su sistema socialista de planificación central se hicieron evidentes. El colapso del bloque soviético puso fin a los subsidios masivos que habían mantenido a flote la economía cubana. El sistema educativo y de salud, una vez aclamado, cayó en mal estado.

La terquedad de Castro, mientras tanto, dificultó el cambio político y económico en Cuba. A medida que su país se desmoronaba a su alrededor, la estatura de Castro disminuía, en el extranjero y en casa.

“Si Fidel hubiera muerto en 1985, habría parecido una figura mucho más impresionante con un legado mucho más importante”, dice Jorge Domínguez de la Universidad de Harvard, quien siguió a Castro por muchos años.

Tal como está, Domínguez le da a Castro, en el mejor de los casos, marcas mixtas. El líder que quería elevar a los pobres y educar a los analfabetos también era un megalómano, decidido a mantenerse en el poder a toda costa.

“También ordenó el encarcelamiento y el abuso de cientos de miles de personas durante su carrera”, dice Domínguez. “Eso es lo que lo convierte en una figura tan compleja. Cuando hizo las cosas para bien, hizo mucho bien. Y cuando hizo las cosas mal, hizo mucho mal”.

Cuando Raúl finalmente se hizo cargo, mantuvo el sistema que su hermano mayor había construido, pero hizo cambios en el instituto. Raúl abrió un poco la economía, permitiendo a los cubanos poseer pequeñas empresas privadas. Y en su movimiento más dramático, Raúl y el presidente Obama anunciaron en diciembre de 2014 que los dos países se moverían para normalizar las relaciones, incluida la apertura de embajadas en ambos países.

Al final, Fidel Castro sobrevivió a los presidentes de Estados Unidos decididos a derrocarlo, sobrevivió al colapso del bloque comunista que lo sostuvo y sobrevivió a muchos de los que querían reemplazarlo. Por esas razones, se convertirá en uno de los políticos más hábiles del mundo, incluso si sus logros en gran medida mueren con él.

Melissa Rothschild

Corresponsal de The Mises Report en españa. Es periodista y comunicadora social.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Ir a la barra de herramientas