Cómo terminó un ecologista en una cárcel cubana

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Ariel Ruiz Urquiola es un biólogo cubano reconocido internacionalmente cuyo compromiso con su profesión recientemente lo llevó a la cárcel. También ha sido hostigado y expulsado de un trabajo. ¿Por qué una persona calificada y comprometida como él es perseguida por su gobierno? La historia de Ariel dice mucho sobre el gobierno cubano y cómo aborda cualquier desafío percibido a su gobierno.

Ariel fue despedido de su puesto en la Universidad de La Habana hace dos años por motivos espurios después de ganar la reputación de un alborotador cuando habló sobre la pesca ilegal de tortugas marinas y luego emprendió una huelga de hambre para tratar de obtener medicamentos contra el cáncer para su hermana omara Después de perder su trabajo en la universidad, Ariel solicitó el uso de un pedazo de tierra rural en usufructo (una especie de préstamo a largo plazo del gobierno, que posee la mayoría de las tierras agrícolas en Cuba). Después de un año, su solicitud fue aceptada, y comenzó a producir fruta y café, ya reforestar la tierra con especies de árboles nativos, que también sirve para restaurar las especies animales nativas.

Los esfuerzos concretos de conservación de Ariel lo hicieron comenzar a notar las fallas de las organizaciones ambientales estatales. “El Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente de Cuba realmente no funciona”, dijo su hermana Omara en una entrevista con VOC. “Denunciamos la falta de atención por parte de estas autoridades que deberían luchar por los valores ecológicos, pero no lo hacen. A partir de ese momento, nosotros y nuestra tierra empezamos a atraer la atención del público … Por ejemplo, con referencia a la caza ilegal de hutias, un día descubrió 83 trampas ilegales en la propiedad. Reunió todas las trampas y las llevó a las autoridades y no hicieron nada. Ese es su activismo. Los entregó a las autoridades, y no hicieron nada. Y entonces él cuestionó su autoridad.

En este punto, Ariel comenzó a experimentar el acoso policial relacionado con su tierra rural: “Intentaron otras estrategias legales, como acusarlo de podar árboles sin permiso. Pero no era cierto y no podían probarlo, porque Ariel tenía la documentación. Cuando intentaron enviarlo a prisión, él presentó los documentos. En este punto, Ariel comenzó a ser identificado por las autoridades como alguien que se defendería “.

El 3 de mayo, dos funcionarios llegaron a la tierra de Ariel. “Estaban tratando de provocarlo”, dice Omara. “Claramente tenían una misión”. Cuando Ariel les exigió que probaran quiénes eran, lo arrestaron porque había cometido un “desprecio” al llamarlos “guardias rurales”, un término que una vez se refería a la tiránica era de Batista. funcionarios Ariel fue sentenciado a dos años de prisión, pero después de dos meses, fue liberado con una “licencia extrapenal” después de una huelga de hambre. Ahora, como tantos activistas cubanos, el gobierno lo mantiene en un estado legal crepuscular.

Cuando se le pregunta si su hermano es un “activista”, Omara dice: “No sé: trabaja solo y lo que hace se debe a su compromiso con su profesión”. “Venimos de una familia que siempre estuvo interesada en la naturaleza”. y biología ”, dice ella. La madre de Ariel y Omara es profesora de biología, y su tío era un botánico que fundó el jardín botánico en la provincia de Pinar del Río. Tanto en la Universidad de la Habana como en este verano. 

La defensa ambiental parece ser una forma apolítica de actividad cívica, pero, como dice Omara, “las autoridades no lo ven de esa manera”. “Al participar en el activismo ambiental, usted está poniendo el foco en las instituciones ambientales oficiales. Estás confrontando a la gente que debería estar trabajando para el medio ambiente pero no lo está haciendo, a saber, una institución gubernamental ”.

Cuba sufre de una variedad de problemas ambientales, incluida la contaminación de las aguas superficiales y las bahías, la degradación del suelo, especialmente debido a la minería y la erosión. Muchos de estos problemas se derivan del gigantismo, la planificación central y la ineficiencia de su economía de estilo soviético .

Los dos problemas que Omara considera más apremiantes son la contaminación y la pesca excesiva. “Las industrias siguen tirando sus desechos a los ríos sin ningún tipo de escrutinio serio porque el gobierno lo permite. Por ejemplo, Suchel Camacho, una empresa química hispano-cubana que fabrica detergentes y cosméticos, vierte sus desechos directamente en el río Cojímar … La refinería Nico López en La Habana, que tecnológicamente se remonta a la década de 1950, vierte todos sus desechos de petróleo en Bahía de la Habana. El olor del petróleo es asfixiante. Ni siquiera puedes sentarte en el Malecón a veces. Antillana de Acero, la empresa siderúrgica, utiliza maquinaria que se inauguró en 1959 … Moa Nickel contamina tan gravemente que mató a todos los corales en la Bahía de Nipe, que está completamente contaminado. La Bahía de Cienfuegos está completamente contaminada “. Sobrepesca y sobreexplotación, Mientras tanto, están causando extinciones: “Los recursos pesqueros de Cuba se han derrumbado. Cuba es una isla, pero en Cuba ya no hay peces ”.

Hasta este punto, el activismo ambiental ciudadano en Cuba ha sido de alcance limitado. El gobierno comunista reprime o coopta a la mayoría de las organizaciones de la sociedad civil. Aún así, hay signos de esperanza. Un grupo llamado Guardabosques , dirigido por Isbel Díaz Torres, licenciado en biología por la Universidad de La Habana, ha logrado cierto éxito a nivel local y tiene una plataforma de mediosbien establecida . Otros, como Ariel Ruiz Urquiola, persiguen lo que creen en un nivel individual.

Pero el tema ambiental ha comenzado a llegar incluso a los cubanos “apolíticos”. Según Omara, “hay muchas personas que no están interesadas en la política, pero han prestado atención al proyecto. Por eso, se unieron a la campaña para ayudar a Ariel. Va más allá de la política … Mi madre y yo tenemos un fuerte sentido de identificación con lo que está haciendo. Otros amigos también … Nos sentimos comprometidos con el proyecto porque nos preocupamos por el mundo natural en Cuba. Ni siquiera estamos hablando de posiciones políticas; estamos hablando del mundo natural”.

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