Cómo los liberales perdieron el rumbo

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Hace poco asistí a un seminario académico, junto con algunos de los miembros más reflexivos y distinguidos de lo que a veces se llama el “establecimiento liberal”. El tema fue “la crisis del liberalismo”. Muchos de los presentes creían que existe tal crisis, y que es causada por la incapacidad de las ideas liberales para prevalecer sobre la creciente amenaza del “populismo”. La cosa llamada populismo es amorfa y elude cualquier intento de definirla. Sin embargo, está ahí afuera y listo para saltar, como lo hizo con la elección de Donald Trump, con el voto por el Brexit, y con la reciente aparición del Movimiento Italiano de Cinco Estrellas, el AfD alemán y el Rally Nacional en Francia, anteriormente el Frente Nacional.

Ya sea que exista o no el populismo, ciertamente existe el liberalismo. Se asocia con los grandes nombres del pensamiento de la Ilustración, incluidos Locke, Montesquieu, Hume, Kant y Smith, según los cuales el negocio del gobierno no es gratificar el poder autocrático, sino mantener la libertad individual. El liberalismo es la filosofía del gobierno limitado. Busca conciliar la libertad de los ciudadanos con la libertad igual de sus vecinos. Tiene un ideal de patriotismo cívico, que nos une en un compromiso compartido para defender al gobierno que nos protege a todos. Conduce por su propia voluntad a las instituciones democráticas, ya que tiene como objetivo hacer que el gobierno rinda cuentas al pueblo.

Por lo tanto, el liberalismo libera a la ley de todos los lazos más viscerales. Considera a los ciudadanos como participantes iguales en el proceso político, independientemente de su origen étnico, religión o clase. Pertenecemos juntos, nos dice el liberalismo, porque nosotros mismos creamos la ley que nos gobierna, con el objetivo de liberarnos y protegernos a todos.

Esa visión es compartida por los conservadores también. Incluso los movimientos descartados como “populistas” suscriben la idea liberal del gobierno constitucional. En un sentido real, todos somos constitucionalistas liberales ahora, y la presencia entre nosotros de fanáticos religiosos preparados para asesinar al servicio de su Dios solo ha servido para confirmar nuestro compromiso con la herencia liberal.

¿Pero es esa la opinión de los liberales? He descubierto que los liberales sospechan de las lealtades tradicionales. Defienden estilos de vida alternativos y comportamientos desviados. No están vinculados a ninguna institución religiosa y sienten el llamado del deber patriótico solo débilmente.

Como resultado, cuando se trata de cualquier forma de apego tradicional, los liberales están en contra. Cuando se trata de las grandes preguntas, se oponen decididamente a los intereses establecidos. Se identifican con causas de oposición, incluso si, especialmente si, es nuestra tradición de gobierno liberal el objetivo. Dos cuestiones recientes me han convencido de esto.

La primera es la ley que hace que cazar con perros sea un delito. El objetivo era extinguir una actividad central de la sociedad rural durante siglos. Por supuesto, la caza no tiene lugar en la lista de diversiones liberales. Pero o crees en un gobierno limitado o no. Y si lo hace, debe reconocer, con John Stuart Mill, que el negocio del gobierno no es enmendar nuestra moral sino proteger nuestras libertades. Lo más sorprendente fue que ningún liberal autodescrito habló en contra de esta escandalosa expansión del poder legislativo. El objetivo era extinguir una forma de vida que no interesaba a los liberales. Entonces, ¿por qué debería molestarse un liberal?

El otro ejemplo es el abuso sexual de niñas por parte de comunidades inmigrantes. Acerca de estos casos (en Rotherham, Oxford, Shrewsbury y otros lugares) nadie en la autoridad diría la verdad hasta que se vea obligado a hacerlo, por temor a la etiqueta de “racista”. ‘Racista’ es una acusación de que los liberales pasarán por cualquier cantidad de contorsiones para evitar, así tengan que otorgar inmunidad a las pandillas de delincuentes inmigrantes.

Estos casos me recuerdan que la tradición del gobierno liberal existe porque deseamos extender la protección de la ley a todos, independientemente de la fe, el origen étnico o las conexiones familiares. El destino de las muchachas Rotherham debería haber despertado la indignación de toda la élite liberal. Pero fueron los liberales quienes decidieron que era mejor callarse, porque fueron ellos quienes inventaron y prosperaron con el meme del “racismo”. Concluyo que efectivamente hay una crisis de liberalismo, y que la crisis es liberal.

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