Cinco mitos sobre los nazis

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MITO NO. 1

Adolf Hitler fue financiado por grandes donantes corporativos.

Según John Loftus, un ex abogado de Estados Unidos que procesó a criminales de guerra nazis, hombres de negocios como Thyssen [el magnate alemán del acero] que utilizaron sus activos financieros para ayudar a los nazis fueron “el mecanismo por el cual Hitler recibió fondos para llegar al poder” .

Pero los nazis no fueron “financiados” ni “promovidos” por los grandes donantes corporativos. Durante su ascenso al poder, el Partido Nazi recibió algo de dinero de fuentes corporativas, entre ellas Thyssen y, brevemente, el empresario Ernst von Borsig, pero los líderes empresariales se mantuvieron al margen. Después de todo, la política económica nazi era resbaladiza. El programa del partido, los veinticinco puntos, pedían la nacionalización de corporaciones y fideicomisos, el reparto de ingresos y el fin de la “esclavitud del interés”. El capitalismo, acusaron los nazis, “esclaviza a los seres humanos bajo el eslogan de progreso, tecnología, racionalización, estandarización, etc.”

El partido dependía en gran medida de fuentes de financiamiento de base (cuotas de membresía, suscripciones a la prensa del partido, admisión a eventos, etc). La máquina de propaganda nazi (los bailes, las “veladas alemanas”, los conciertos, los discursos) también fue una operación de hacer dinero, como queda claro en las entradas del diario de Joseph Goebbels.

Sin embargo, una vez en el poder, los nazis recibieron fondos de fuentes corporativas, ya que a los líderes empresariales se les otorgaron grandes contratos para la producción de armamentos y proyectos de construcción. El régimen también incautó los activos de los judíos, desde arte valioso hasta ahorros e inversiones privadas. Y tomó el control de las compañías de propiedad judía en lo que los nazis llamaron la “arianización” de la economía.

MITO NO. 2

Las victorias olímpicas de Jesse Owens en 1936 avergonzaron a Hitler.

“Aunque Adolf Hitler pretendía que los Juegos de Berlín de 1936 fueran un escaparate para la ideología nazi de la supremacía racial aria”, escribió el History Channel en 2013, “fue un hombre negro el que dejó la mayor huella en los Juegos de ese año”. Tales recuentos de la sorprendente victoria de Owens en la medalla de oro de cuatro son comunes: “Owens destruyó el mito que los nazis ansiaban tan desesperadamente mostrar”, afirmó CNN en 2015 . “Hace 80 años, Owens destruyó la jerarquía racial de los Juegos Olímpicos y humilló a Hitler”, declaró el sitio de noticias Splinter un año después.

Sin embargo, mientras el público (especialmente en los Estados Unidos) se centró en Owens, los alemanes en realidad ganaron el conteo de medallas olímpicas , superando a los estadounidenses favorecidos. Alemania se llevó 33 medallas de oro a las 24 estadounidenses, 26 de plata a las 20 estadounidenses y 30 de bronce a las 12 estadounidenses.

Hitler se enorgullecía de ser sede de los Juegos Olímpicos, y para él el evento fue un gran éxito, incluso según Owens, quien dijo a la prensa : “Cuando pasé al Canciller, él se levantó, me hizo un gesto con la mano y yo le devolví el saludo.

MITO NO. 3

La ideología racista fue la clave del ascenso de Hitler.

“Sesenta y cinco millones de alemanes se rindieron a los halagos y el magnetismo de este hombre delgado … cuyo fervor y demagogia barrieron todo ante él con los brazos extendidos como el salvador y regenerador de la Patria”, escribió el New York Times en mayo de 1945. Hitler ascendió debido a su odiosa y retórica racista que ahora forma parte de su leyenda que, según un escritor alemán , se enseña en las escuelas del país: “Los alemanes han internalizado que la razón por la que Adolf Hitler pudo llegar al poder. Fue que nadie defendió a los judíos “.

Es cierto que el racismo nazi, especialmente el antisemitismo rabioso, siempre estuvo en la superficie. Hitler era un fanático ideológico, y su ideología atrajo a un núcleo pequeño pero muy leal de partidarios durante los primeros años del partido: del 3 al 6 por ciento del electorado durante su primera década oscura. Incluso en las elecciones regionales a lo largo de la década de 1920, la participación de los nazis en el electorado nunca alcanzó el 10 por ciento.

La verdad es que Hitler se destacó por su habilidad como estratega político, más que cualquier otra cosa. El personal de propaganda del Partido Nazi se convirtió en un maestro de las campañas negativas, lanzando asaltos brutales a los partidos de los establecimientos y al “sistema” que apoyaban. Estaban convencidos de que los detalles no importaban; de hecho, los reclamos nazis a menudo eran mentiras descaradas. Los nazis también prometieron todo a todos, prometiendo precios de venta más altos para los agricultores y precios de los alimentos más bajos para los trabajadores de las ciudades. Las contradicciones abundaron, y las partes opuestas nunca se cansaron de señalarlas.

Tal crítica no desconcertó a los nazis en lo más mínimo. O lo ignoraron o se quejaron de que este tipo de quejas era lo que estaba mal con la política alemana. Hitler comprendió que hay momentos en que la gente desesperada y enojada quiere que dos y dos sean cinco, y juró que los nazis lo harían así. Después del inicio de la Gran Depresión, el partido vio cómo sus totales de votos aumentaron dramáticamente en 1930, luego se dispararon al 38 por ciento en julio de 1932, un enorme aumento en sus primeros días, más estrictamente fanáticos.

 

MITO NO. 4

Hitler fue un líder contundente y decisivo.

En 2010, el candidato senatorial del estado de Wisconsin, Dane Deutsch, provocó una controversia al tuitear : “Hitler y Lincoln eran ambos líderes fuertes. ¡El personaje de Lincoln lo convirtió en el mejor líder cuyo legado y liderazgo aún vive!” Haciéndose eco de su sentimiento, un artículo de opinión del Los Angeles Times de 2016 sostuvo que , al igual que el presidente ruso Vladimir Putin, “Hitler era un líder fuerte con buenas cifras de encuestas también”.

Pero Hitler era, en realidad, un líder vacilante e indeciso que condujo a sus lugartenientes, y luego a su ejército, a la exasperación con sus largas demoras y decisiones cambiantes, a menudo contradictorias. Sus asesores más cercanos se quejaban frecuentemente de su incapacidad para hacer una llamada clara. En 1935, por ejemplo, Hitler anunció las Leyes de Nuremberg, que, entre otras cosas siniestras, hicieron que los judíos no fueran ciudadanos. Pero, ¿a quién se iba a considerar judío? ¿Contaría una persona medio judía, por ejemplo? Funcionarios del partido y del estado discutieron durante meses sobre esto, pero a pesar de sus súplicas de una solución de su Führer, Hitler se negó a aclarar la situación.

Para empeorar las cosas, las decisiones de Hitler rara vez se comprometían con el papel; en cambio, prefirió emitir órdenes verbales vagas que contribuyeron poderosamente a la confusión en torno a sus posturas. Una vez que finalmente había decidido un curso de acción, nada podía cambiar de opinión, pero llegar a esa decisión a menudo era un proceso largo, tortuoso y frustrante.

MITO NO. 5

El Tercer Reich estaba bien organizado.

Desde la Segunda Guerra Mundial, el régimen nazi ha caído en la cultura popular como, entre otras cosas, un parangón de optimización brutal y mecanicista. Las novelas se refieren a una “organización similar a la nazi” , artículos de periódicos a una “disciplina similar a la nazi” y entradas de enciclopedia a una “eficiencia similar a la nazi”. Tal vez reforzado por una impresión general de los alemanes como personas metódicas y ordenadas, tendemos a imaginar que el Tercer Reich encarnaba estas características hasta el noveno grado.

De hecho, el régimen era, según las memorias del ministro de armamentos y municiones de Hitler, Albert Speer , más como un caos organizado. Las oficinas y agencias del partido y del estado a menudo se superponían o recibían responsabilidades idénticas, lo que creaba confusión. Hubo, por ejemplo, cinco diferentes agencias militares, estatales y del partido encargadas del liderazgo de la economía de guerra. A Hitler también le gustaba crear organismos ad hoc para operar junto (pero a menudo en conflicto con) las agencias estatales o del partido establecidas.

Hitler explicó este enfoque del gobierno al afirmar que en esta situación, “el más fuerte hace el trabajo”.

 

 

 

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Thomas Childers

Thomas Childers, autor de "El Tercer Reich: Una historia de la Alemania nazi", es el recientemente retirado profesor de historia de Sheldon y Lucy Hackney en la Universidad de Pennsylvania.

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