China espía a turistas mediante software de vigilancia

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De acuerdo a una investigación conjunta entre The GuardianNew York TimesVice y Süddeutsche Zeitung, agentes fronterizos de la policía de la región de Xinjiang, China, han estado instalando spyware en los smartphones de los turistas mientras cruzan la frontera.

Según la información, cuando los turistas llegan al cruce fronterizo, desde Kirguistán, los agentes exigen a los turistas que entreguen sus smartphones, ya sean Android o iPhone, así como las contraseñas para desbloquearlos antes de entrar a China.

La app china se instala en modelos con Android y realiza una búsqueda de temas específicos relacionados al «terrorismo», rastrea el equipo y accede a datos personales, contactos, el calendario, videos, documentos, fotos y mensajes.

El sistema no sólo busca contenido como publicaciones relacionadas con «terrorismo»;  sino también material que no tiene vinculación aparente con el terrorismo como páginas en árabe, fotos del Dalai Lama o canciones de una banda japonesa, según se informa en la investigación.

Cabe recordar que, según se reportó en varias oportunidades, los uigures en Xinjiang viven bajo un sistema de constante vigilancia con sistemas de reconocimiento facial y otros controles periódicos. Se ha denunciado también la existencia de campos de «reeducación», tal como lo llaman las autoridades, donde se los obliga a dejar de lado sus costumbres islámicas.

En la investigación se analizó el sistema llamado BXAQ o Fengcai que se instala en los dispositivos de las personas que cruzan la zona fronteriza en esa región. El equipo de investigación hizo el análisis con el apoyo técnico de la firma de ciberseguridad Cure53 de parte de la fundación Open Technology Fund e investigadores en el Citizen Lab de la Universidad de Toronto y de la casa de estudios Ruhr University Bochum.

Al parecer, la app es eliminada luego de que se finaliza con la inspección del teléfono pero en algunos casos, las autoridades olvidaron eliminar este software y así es como se llegó a realizar esta investigación periodística.

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Corresponsal de The Mises Report en México.

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