William Ratliff noviembre 15, 2018

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El 9 de octubre de 1967, fue el día más afortunado de la vida del Che Guevara. Fue entonces cuando fue capturado, con ayuda de la CIA, en las tierras altas de Bolivia, fue asesinado y se convirtió en inmortal. En un día, fue martirizado y resucitado en la gloria de entre los muertos.

Si Ernesto «Che» Guevara estuviera vivo hoy, como el Fidel Castro, tendría ochenta años de edad, y el perdedor perpetuo, gris o calvo, podría haber acumulado una serie de fracasos que no importa lo difícil que lo intentaran Castro y los demás. , no podrían haber creado el culto dominante del Che. Pero morir tan dramáticamente hace mucho tiempo lo congeló a tiempo, y al igual que los jóvenes en la urna griega de Keats, el Che seguirá siendo «siempre jadeante, y siempre joven». Él es el forraje del aparato de propaganda del «sucesor» igualmente fraudulento del Che. Presidente venezolano. Hugo Chávez, el último de los falsos mesías de América Latina.

Hoy en día, el Che ha llegado a significar muchas cosas para muchas personas, en todas las generaciones y en todo el mundo. Un póster de reclutamiento de la iglesia muestra un pastiche de Che y un bebé desafiando a la gente a decidir si el Niño Jesús fue realmente un revolucionario. El Che es una figura romántica para algunas mujeres jóvenes y no tan jóvenes. Puede ser una autoridad desafiante y desafiante de la imagen del «dedo medio», útil para, por ejemplo, el político democrático de Hong Kong que usa una camiseta del Che para pegarla en Beijing o para los niños estadounidenses que se rebelan contra padres y maestros. Para otros, es simplemente «radical chic», como Tom Wolfe calificó el fenómeno en los días de la célebre mezcla de Leonard Bernstein con las Panteras Negras.

Puede encontrar el Che en cualquier lugar, incluso en Asís, Italia, donde los recuerdos de San Francisco se venden tan cínicamente como las camisetas del Che.

Para otros, es una fuente de ingresos, ya que se ha transformado «de la marca de fuego comunista a la marca capitalista», como argumentó Álvaro Vargas Llosa en El mito del Che Guevara y el futuro de la libertad.. Por supuesto, cualquier animal, vegetal o mineral que pueda explotarse por dinero será; En este espíritu, el Che. Ya, la ruta errante hacia su muerte se ha convertido en una ruta de aventura para turistas, como los túneles de la guerrilla de Chu Chi en Saigon y las Casas de té de la Revolución Cultural en China. De la misma manera, en Asís, Italia, San Francisco se vende tan cínicamente como el Che en Cuba. (Y, sí, las camisetas del Che también están disponibles en Asís, junto a las estatuillas de San Francisco y sus animales). El año pasado en Praga, un hombre enorme que llevaba una tabla de sándwich me cortó cerca del Puente Charles para vender un «desayuno Che». «Las reliquias del Che también se venden: unas 100 hebras de su cabello, cortadas de su cadáver, fueron compradas recientemente por el dueño de una librería de Texas por $100,000. Uno se pregunta qué tan pronto comenzarán las peregrinaciones.

Pero el Che también tiene admiradores o manipuladores que necesitan ser tomados más en serio que los ladrones. Esos seguidores están jugando con el fuego político y podrían, de alguna manera, afectar el futuro. El Che era un personaje mesiánico impulsado por la fuerza que opera en una cultura que ha instado a las personas a alinearse detrás de líderes paternalistas que prometen redimir a los oprimidos por el aplastamiento de tiranías centenarias. Vivió y murió en una cultura enamorada de los mártires. No es de extrañar que el presidente venezolano Chávez y los «chavistas» populistas en Bolivia, Ecuador y otras naciones consideren al Che como un icono revolucionario útil para sus propios fines.

¿QUIEN ERA ÉL?

El Che era un vasco bien educado, de clase media, nacido en Argentina con vínculos irlandeses. Era atlético, pero sufría episodios periódicos y agobiantes de asma. La parte de su vida que nos concierne comenzó cuando viajó a lo largo de Sudamérica en la década de 1950, un viaje popularizado en la película de 2004 The Motorcycle Diaries, producida y defendida por Robert Redford. En ese viaje, el Che aprendió de primera mano sobre un continente plagado por lo que Moises Naim llama «neoplasias malignas legendarias: desigualdad y pobreza, políticas disfuncionales e instituciones que funcionan mal». La experiencia contribuyó mucho a que se convirtiera en un defensor y practicante de la salvación para los oprimidos. Guerra revolucionaria, en sus propios términos.

esta es una imagen

La guerra de guerrillas estaba muy de moda en América Latina antes de 1967 (y poco después), cuando el Che murió. Los enemigos declarados de la guerrilla eran gobiernos domésticos, militares y democráticos, y los Estados Unidos, aunque a menudo luchaban más entre sí que con sus enemigos declarados, comportándose como los «frentes de liberación» en el estadio de la película La vida de Brian de Monty Python . América Latina pasaba entonces por uno de sus espasmos periódicos de intenso antiamericanismo.

El Che era un personaje mesiánico y de gran empuje en una cultura que ha instado a las personas a alinearse con los líderes paternalistas que prometen redimir a los oprimidos.

La imagen del Che se elevó por encima de todas las demás por varias razones. Ayudó a Castro a tomar el poder en Cuba, y por lo tanto, fue parte de la única victoria revolucionaria exitosa de América Latina durante esos años. Además, escribió varios libros cortos sobre la guerra de guerrillas que circularon ampliamente, desde América hasta China y Vietnam. Castro había insistido en que «es deber de todo revolucionario hacer la revolución», y en sus libros el Che trató de decirle a los posibles guerrilleros cómo se hizo. Y el Che era guapo, discretamente dramático, machista y fotogénico de una manera aproximada. Su imagen se benefició mucho de las fotos populares de Alberto Korda, particularmente la del halo. Además, fue martirizado por los norteamericanos o sus aliados.

En la vida real, el Che falló en casi todo lo que hizo. Ocupó varios cargos gubernamentales en Cuba entre 1959 y mediados de la década de 1960: fue un brutal verdugo de los cubanos anticastristas en la prisión de La Cabaña y un jefe incompetente del banco nacional y ministro de industria. A mediados de la década de 1960, se dio cuenta de que era un administrador desesperado, y como la competencia con Castro se convirtió en un problema, se retiró a la única cosa por la que era reconocido internacionalmente: fomentar y librar la guerra de guerrillas. Pero nuevamente, fue un fracaso absoluto, primero en África y finalmente en Bolivia, donde nunca consiguió que un campesino se uniera a su guerra «en su nombre» y fue localizado, con la ayuda de los campesinos, nada menos, y asesinado junto con muchos otros.

Che se obsesionó con la participación de Estados Unidos en Vietnam, una preocupación que resuena hoy como una nueva generación de críticos, tanto de izquierda como de derecha, que se han vuelto contra la política de Estados Unidos en Irak y posibles intervenciones futuras de Irán a Cuba. El Che fue apocalíptico en su último gran discurso / artículo, el «Mensaje al Tricontinental» de 1967, un grupo de revolucionarios del Tercer Mundo con base en Cuba. Esperaba con impaciencia a «dos, tres, muchos vietnamitas» en todo el mundo, que se extendería demasiado a Estados Unidos y precipitaría su colapso. La guerra de 1966–67 en Bolivia, donde murió el Che, estaba destinada precisamente a crear “un Vietnam en las Américas con su corazón en Bolivia”, como escribió su compañero cubano Pombo (Harry Villegas) en su diario. Los escritos finales del Che promueven el cultivo del «odio inflexible» necesario para convertir a las personas en «una efectiva, violenta, selectiva máquina de matar»

Una carretera de Twisting

Al igual que su odisea en motocicleta, el camino del Che hacia la iconidad universal ha dado algunos giros extraños. En septiembre de 2007, el virulento antiamericanismo del Che hizo que estudiantes militantes de la Universidad de Teherán invitaran a dos de sus hijos a una conferencia destinada a vincular la revolución islamista de Irán con la revolución socialista en América Latina. (Hugo Chávez trató de hacer lo mismo al cultivar cuidadosamente los lazos con Irán y el presidente Mahmoud Ahmadinejad). Un partidario iraní de los atentados suicidas con bombas en la conferencia declaró que el comunismo es difunto y que el Che creía en Dios, por lo que el argentino-irlandés-cubano lo haría ciertamente han acordado que el único camino a la liberación hoy es «el movimiento religioso a favor de la justicia». Pero la hija de Che, Aleida, respondió que su padre creía en el socialismo, no en Dios. «Mi padre nunca habló de Dios», dijo ella. “Nunca conoció a Dios.

En el territorio más familiar, como Cuba, los admiradores del Che argumentan que era un defensor desinteresado de los pobres oprimidos contra los opresores depredadores nacionales y extranjeros. En un servicio conmemorativo por el cuadragésimo aniversario en Bolivia, el presidente Evo Morales dijo que la gente de hoy ni siquiera puede tratar de ser sucesora del Che a menos que esté preparada para «dar su vida por la humanidad». Chávez acaba tuvó un nuevo programa en Venezuela llamado el «Misión del Che Guevara», que pretende integrar los «valores socialistas» del Che en todos los aspectos del desarrollo nacional. Y a los escolares cubanos durante mucho tiempo se les ha enseñado a cantar «¡Seremos como el Che!», Lo que significa que trabajarán y morirán desinteresadamente por la revolución, como presumiblemente lo hizo el Che.

Esa visión del Che está ganando algo de nuevo nuevamente porque la mayoría de los gobiernos latinoamericanos están progresando lentamente, si es que los hay, en mejorar la vida de la mayoría de su gente, y el antiamericanismo está nuevamente en aumento. El Che es exaltado como alguien que estaba dispuesto a darlo todo, incluida su vida, para eliminar la injusticia, en contraste con los líderes actuales que sangran el sistema para beneficiarse a sí mismos y a sus amigos.

En octubre de 2006, Cuba afirmó que la cirugía ocular realizada por los médicos cubanos había restablecido la vista del verdugo del Che, Mario Terán. La moraleja, dijo el periódico del Partido Comunista Granma , es que cuatro décadas después de que Terán «intentó destruir un sueño y una idea, el Che volvió para ganar otra batalla». Partes de la hagiografía del Che, desde Teherán hasta Terán, se están convirtiendo en Surrealista como el Pequeño Libro Rojo de Mao Zedong . ¿Qué significa realmente el Che, más allá del oratorio y las camisetas?

EL FINAL DEL CAMINO

La vida del Che es más que la suma de sus desafiantes declaraciones públicas; También debemos tener en cuenta las consecuencias de sus acciones. Al final, su legado es precisamente lo contrario de lo que dicen las partes ignorantes e interesados. El Che pudo haber querido decir lo que prometió, pero sus campañas para liberar a los pobres no lograron empoderar a ninguna clase de la sociedad en América Latina, excepto, por un tiempo, las fuerzas militares que surgieron mientras aplastaban los levantamientos de la guerrilla.

El principal periódico izquierdista de España, El País , resumió bien los logros del Che cuando publicó en octubre que el sacrificio de Che en su propia vida y muchas otras no hace que sus ideas sean mejores que los modelos totalitarios de los que se basaron. (Cuando el Che visitó Pyongyang a fines de 1964, proclamó a Corea del Norte el modelo que Cuba debería seguir). El documento concluyó correctamente que «sus proyectos y consignas no dejaron más que un rastro de fracaso y muerte, ambos en la Cuba de Castro, el único lugar donde triunfaron». «Y en lugares desde el Congo hasta Bolivia donde no lograron la victoria».

Tal vez solo su antiimperialismo convirtió al Che en un héroe eterno, como creen algunos de sus admiradores, aunque el antiamericanismo, entonces como ahora, era tan común como los espárragos en mayo. Cualquiera que hayan sido sus objetivos, el Che promovió el conflicto que provocó miles de muertes en guerras de guerrillas contra gobiernos democráticos y autoritarios en las Américas. Si hubiera tenido éxito en la creación de los «dos, tres, muchos vietnamitas» que buscó con tanto fervor, habría provocado una muerte y destrucción incalculables en personas de todo el mundo. Hoy en día, no hay una gran simpatía pública en la mayoría de los lugares por convertir a las personas en «máquinas de matar a sangre fría» para librar múltiples guerras de Vietnam en todo el mundo.

El Che fue «desinteresado» en su compromiso, pero alimentó una creencia obstinada de que tenía todas las respuestas, lo que le permitió explotar sin piedad a otros en la búsqueda de sus fines y visitar enormes daños en todos los que se cruzaron en su camino o en los caminos de aquellos.

En algunos aspectos, las Américas todavía se están recuperando de las acciones del Che y otras como él. Como el analista mexicano y ex ministro de Relaciones Exteriores, Jorge Castañeda, señaló en un comentario reciente, los levantamientos de la guerrilla del Che, las falsas esperanzas que predicaron y la represión que precipitaron pospuso la mayoría de edad de los partidos políticos de izquierda y de derecha en América Latina y el desarrollo de representantes más representativos.

El tiempo que llevó alcanzar el equilibrio retrasó el desarrollo en gran parte de la región. En los últimos años, los reformistas modestos de la derecha y la izquierda han sido elegidos para el poder en muchos países, pero incluso sus mejores esfuerzos ahora son cuestionados por una nueva ronda de supuestos trabajadores milagrosos, los populistas chavistas que usan el aura del Che para apoyar sus acciones. El resultado es otro aplazamiento de las reformas que beneficiarán a la mayoría de la población de América Latina.

En Cuba, los esfuerzos del Che y Castro por crear el «hombre nuevo» han sido fracasos absolutos porque son contrarios a la naturaleza humana y porque garantizan la continuación de la parálisis económica y política que aún paraliza la isla después de casi medio siglo. Incluso en Vietnam, muy alabado por Che y Fidel, la victoria comunista después de una guerra prolongada no trajo mejoras reales en el nivel de vida de la gente hasta que comenzaron las reformas orientadas al mercado en 1986.

¿Y ahora? La buena noticia es que gran parte de la adoración del Che es simplemente frívola y mercenaria, incluso entre los intelectuales estadounidenses y europeos, donde la adulación de los revolucionarios superficiales es un hábito de larga data. Como lo demostró el editorial de El País, un número creciente de los izquierdistas están llegando a reconocer al Che como un desastre inminente. Pero algunos dudan en aplicar las verdaderas lecciones de la vida y el mito del Che, ya que apoyan al sucesor del Che, el siglo XXI Chávez con su «socialismo del siglo XXI», el mismo milagro fraudulento con la ropa nueva. Esta es la amenaza que representa hoy el culto al Che: la perpetuación del mito de la salvación mundana por parte de un caudillo mesías. Lo mejor que podemos esperar en este momento es que Ernesto «Che» Guevara sea reconocido por lo que realmente fue: el santo patrono de la guerra, las causas falsas y el fracaso.

William Ratliff

William Ratliff fue investigador en la Institución Hoover y en el Instituto Independiente. Su licenciatura es de Oberlin College; Su doctorado en historias chinas / latinoamericanas es de la Universidad de Washington. Falleció el 11 de abril de 2014.

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