Bombero español enfrenta hasta 20 años de prisión por rescatar migrantes en el mar

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Las autoridades italianas han acusado a Miguel Roldán, un bombero de 32 años de la ciudad española de Málaga de ayudar a los traficantes de personas después de que ayudó a salvar a miles de personas de ahogarse en el Mediterráneo.

En junio de 2017, Miguel Roldán había estado trabajando durante 18 horas en un barco de rescate de migrantes en el mar Mediterráneo. Una llamada telefónica le advirtió que otro barco migrante se estaba hundiendo. Eran pasadas las 10 de la noche y completamente oscuras.

Salió con dos de sus colegas en un pequeño bote para encontrar a los migrantes que se ahogaban. Navegaron 200 metros, apagaron los motores del bote y siguieron los gritos de ayuda.

Encontraron a los migrantes en 10 minutos, pero el Centro de Control de Rescate y Búsqueda de Roma le negó al equipo el permiso para rescatarlos.

Estaban en aguas libias y tuvieron que negociar con el país del norte de África. Se les concedió permiso para llevar a cabo una operación de rescate 15 minutos después. Pero un cuarto de hora es una eternidad para los migrantes que luchan por mantenerse con vida.

“Solo pudimos salvar a la mitad de ellos, muchas personas se ahogaron”, recuerda Roldán , quien ha sido parte de la unidad submarina del Departamento de Bomberos del Ayuntamiento de Sevilla desde 2013.

Su acto de solidaridad ese día, así como su ayuda en otras misiones de rescate en el verano de 2017, podrían llevarlo a la cárcel durante 20 años por supuestamente ayudar a la inmigración ilegal y trabajar con traficantes de personas.

Cuando Roldán regresó a Sevilla, la tripulación continuó realizando misiones de rescate en la ruta migratoria del Mediterráneo central.

Pero las misiones de rescate fueron interrumpidas el 2 de agosto cuando las autoridades italianas tomaron el Iuventa e iniciaron una investigación sobre la tripulación por “facilitar la inmigración ilegal”.

Como resultado de la investigación, un juez siciliano acusó a toda la tripulación (siete alemanes, dos escoceses y Roldán) de ayudar a los traficantes de personas.

La situación de Roldán no es única. En 2018, tres bomberos sevillanos enfrentaban hasta 10 años de prisión por “intentar contrabandear a personas” como voluntarios para Proem-Aid, una asociación española que tiene como objetivo salvar a los migrantes en el mar.

Los tres hombres fueron absueltos, pero Roldán puede no ser tan afortunado, dice Oino Reina, el presidente de Proem-Aid.

“La principal diferencia entre los casos es que estábamos tratando con el sistema de justicia griego, pero Roldán está siendo acusado por Italia, un país que tiene una política de atacar a las ONG, especialmente desde que Matteo Salvini se convirtió en el ministro del Interior”, explica Reina.

La fase de investigación del caso terminará en el verano, y si va a haber un juicio, comenzará a finales del año. Roldán, sin embargo, confía en que esto no sucederá. “Incluso solo un minuto en la cárcel por salvar vidas sería demasiado”, dice.

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