Aumentan las muertes de personas tomándose “selfies”

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Un informe reciente encontró que 259 personas murieron entre 2011 y 2017 mientras se colocaban frente a la cámara en destinos a menudo peligrosos. Nuestro escritor profundizó en la psicología de las selfies para descubrir qué hay detrás de nuestra obsesión por capturar riesgos extremos.

Comenzó como retribución por una apuesta perdida: en 2014, Gigi Wu,una experimentada excursionista de Taiwán, posó en la cima de una montaña cubierta de nieve, vestida solo con un bikini. El truco resultó en una serie de fotos increíblemente hermosas. Así que Wu se mantuvo en ello durante los próximos cuatro años, fotografiándose en las cumbres de más de 100 de los picos más impresionantes de Asia, siempre en bikini. Las imágenes son a la vez absurdas y hermosas, una yuxtaposición que Wu le dijo a Taiwan TV que adoraba.

También hicieron un llamamiento a los seguidores, y de acuerdo con BuzzFeed , ella rápidamente acumuló miles de ellos. A los fanáticos les encantó la forma en que ella trabajaba tanto en la escalada como en bikini, y la animaron a seguir así. Los enemigos, mientras tanto, se preguntaban por qué Wu sería tan estúpida como para subir con escasa ropa de baño. En realidad, no lo hizo: el bikini siempre aparecía en su mochila, además de su teléfono satelital, su kit de primeros auxilios y otros suministros.

Este enero, Wu se embarcó en una travesía en solitario de varios días del Parque Nacional Yushan de Taiwán , hogar de una serie de picos de más de 10,000 pies. Pero mientras intentaba una cumbre en la cordillera central del parque, Wu, de 36 años de edad, cayó aproximadamente entre 60 y 100 pies y aterrizó en un remoto barranco. Se comunicó con amigos con su teléfono satelital e informó que no podía mover la mitad inferior de su cuerpo. Ellos, a su vez, alertaron a los trabajadores de emergencia.

El clima era malo, con temperaturas bajo cero. Después de varios intentos fallidos de helicóptero para alcanzarla, los rescatistas partieron a pie. Wu, quien estaba completamente desvestida, se envolvió en una manta de emergencia y trató de mantenerse hidratada. Según el canal de noticias de TVB de Hong Kong , escribió en su diario notas rápidas a sus seres queridos.

El equipo de búsqueda y rescate tardaría 43 horas en llegar a Wu. Cuando llegaron, ella había muerto, ya sea por hipotermia o por lesiones internas o por una combinación de ambas.

En los días siguientes, las cuentas de Facebook e Instagram de Wu fueron eliminadas y reemplazadas por una página conmemorativa, que ha obtenido comentarios de detractores y fanáticos por igual.

Tal vez esto no debería ser una sorpresa.

La muerte de Wu, después de todo, es solo la última de una serie de muertes relacionadas con autofotos. Denominados “killfies” por algunos investigadores de redes sociales, estas muertes accidentales han involucrado a personalidades de las redes sociales y, por supuesto, a aventureros. El rapero canadiense Jon James McMurray pereció en octubre pasado luego de arrastrarse hacia el ala de un Cessna mientras filmaba un video musical. El pasado mes de octubre también fue testigo de las muertes tan publicitadas de los bloggers de viajes Meenakshi Moorthy y Vishnu Viswanath , quienes aparentemente cayeron mientras se tomaban una autofoto en Taft Point de Yosemite, un afloramiento de rocas popular con una caída de 800 pies. Un mes antes, Tomar Frankfurter, de 18 años y oriundo de Jerusalén, también murió en el parque y, al parecer, se hizo una selfie en Nevada Fall. El pasado mes de julio, tres estrellas de High on Life., un popular programa de viajes de aventura y aventura en YouTube, se desplomaron hasta morir en una cascada cerca de Squamish, Columbia Británica. Y a fines de marzo, un hombre de Macao cayó 1.000 pies hasta su muerte mientras intentaba tomarse una autofoto en el borde del Gran Cañón Oeste.

Luego están los cientos de otras personas que probablemente nunca hayas escuchado acerca de quién murió tratando de obtener la foto perfecta de cliffhanger. El estudiante que cayó 700 pies en los emblemáticos acantilados de Moher en enero. La mujer de 68 años de edad que estaba fatalmente escaldada en un géiser chileno. El hombre de unos cincuenta años que fue alcanzado por un rayo mientras caminaba con un palo autofoto en las montañas de Gales. La adolescente fue arrastrada por una inesperada ola en una playa de Filipinas.

Para cada una de estas muertes registradas, también hay miles de accidentes cercanos (¿errores?). Estos incluyen incidentes de alto perfil como la mujer que, en marzo de este año, supuestamente se subió a la barrera de un zoológico de Arizona para tomarse una selfie con un jaguar y fue mutilada por el animal; las infames selfies de osos de 2014 tomadas por los visitantes del Centro de Visitantes Taylor Creek de Lake Tahoe durante la corrida anual de salmón del arroyo; y varios informes en años recientes de individuos que han sido corneados por bisontes en Yellowstone. Nadie murió en esos incidentes, pero las autoridades dicen que podrían haberlo hecho. Las selfies han provocado choques de pelotones en el Tour de Francia y pueden haber contribuido a un accidente de helicóptero sobre la ciudad de Nueva York en marzo de 2018. Según un informe publicado en el New York Times, el piloto, quien fue el único sobreviviente, le dijo a la Junta Nacional de Seguridad del Transporte que el accidente pudo haber ocurrido porque un pasajero estaba tratando de tomar una foto de sus pies colgando de la puerta del helicóptero, el llamado “zapato autofoto”, y podría haber golpeado accidentalmente el cierre de emergencia del combustible. Los cinco pasajeros murieron.

Es fácil descartar estas tragedias como catastróficamente mal juicio. Los comentaristas de Internet de la butaca han tenido un día de campo con cada muerte reportada. Por cada lamento de las vidas jóvenes perdidas a raíz de la muerte de Moorthy y Viswanath, encontrará un número igual de comentarios sobre cómo los dos fueron “sorprendentemente estúpidos”, “mimados”, “descuidados” o “obsesionados con uno mismo”. Cuando el Departamento del Sheriff del Condado de Stanislaus  publicó  su informe médico en enero, declaró que la pareja estaba “intoxicada con alcohol antes de la muerte”. El desprecio en internet estalló aún más: “¡Narcisismo!” “¡Estupidez!” No parecía importar eso. El médico forense también dejó en claro que era imposible determinar la cantidad de alcohol en sus sistemas.

El Servicio de Parques Nacionales aún no ha publicado su informe que detalla la investigación sobre la muerte de Moorthy y Viswanath. (Un oficial de Libertad de Información del Servicio de Parques me dijo en marzo que podrían pasar “semanas o incluso meses” antes de que finalice el informe). Es poco probable que el informe arroje mucha luz sobre el caso, incluso después de que se haya hecho público. Es posible que nunca sepamos exactamente por qué o cómo cayeron Moorthy y Viswanath o qué causó que Wu tropezara.

Puede ser de alguna manera reconfortante condenar muertes como estas como una tontería, pero eso no parece del todo justo. Y, francamente, la investigación emergente no apoya esa posición.

Un estudio de 2018 publicado en el  Journal of Family Medicine and Primary Care encontró que de las 259 muertes verificables relacionadas con autofotos registradas entre 2011 y 2017, más de un cuarto ocurrió mientras el autorretratador participaba en lo que los autores del estudio denominan “comportamiento no arriesgado. ”Para desentrañar aún más, los autores encontraron que la mayoría de las muertes que afectan a hombres jóvenes parecen haber sido causadas por un comportamiento arriesgado, mientras que las acciones de más de la mitad de las mujeres que murieron tomando un selfie se consideraron“ no riesgosas”.

Sarah Diefenbach es profesora de psicología del consumidor en la Universidad Ludwig-Maximilians de Munich y autora principal del artículo de investigación de 2017, The Selfie Paradox . Ella dice que, de forma extrema o de otra manera, tomamos selfies por todo tipo de razones: para comunicarnos con las personas que amamos, para desarrollar nuestra autoestima, para cuidar nuestra propia imagen, para narrar nuestras historias personales y, cada vez más, para construir nuestra marca de personalidad.

La marca puede ser nueva, dice Diefenbach, pero el deseo de controlar nuestras imágenes y comunicarnos con nuestra comunidad no lo es. De hecho, sostiene, este tipo de comportamiento es parte de nuestro propio ADN.

Nuestra especie evolucionó como criaturas hipersociales preocupadas únicamente por cómo los demás nos perciben. Tenemos una infancia mucho más larga que la mayoría de los otros mamíferos, y eso es por diseño: necesitamos ese tiempo para descubrir cómo asimilar nuestra cultura y afirmar una identidad. “Siempre hemos tenido una necesidad muy básica de auto-presentación”, explica Diefenbach.

Will Storr , autor del libro Selfie: Cómo se obsesionó Occidente , está de acuerdo. Él dice que siempre hemos querido documentar nuestras hazañas con colores vivos, solo tuvimos que esperar a que la tecnología se pusiera al día antes de poder hacerlo de manera eficiente.

Antes de las cámaras frontales, dice Storr, encontramos otras formas de captar la atención que viene con un selfie. Los aristócratas encargaron retratos de sí mismos. Los exploradores llevaban camafeos de seres queridos. A partir de 1925, la gente comenzó a hacer cola para comprar cámaras fotográficas. Dos décadas más tarde, Edwin Land nos trajo la cámara Polaroid, lo que hace que nuestra satisfacción de imagen instantánea sea mucho más fácil. En la década de 1950, el advenimiento del proyector de diapositivas para el hogar significó que toda una generación podría mantener como rehenes a amigos, vecinos y familias extendidas mientras hacían clic en imagen tras imagen de vacaciones y graduaciones.

Ese impulso de modelar nuestra imagen públicamente solo ha aumentado en la era digital, lo que significa que es mucho más difícil hacerse notar.

El problema, dicen los expertos, es lo que sucede dentro de nuestro cerebro mientras estamos tomando las fotos. Los psicólogos lo llaman atención selectivao  ceguera desatendida .  El concepto básico es este: nuestro cerebro no puede procesar todos los estímulos que recibe al mismo tiempo, por lo que toma decisiones sobre qué privilegiar y qué ignorar. Tal vez haya visto el video que se usa a menudo para ilustrar el concepto: a los espectadores se les pide que cuenten el número de veces que un pequeño grupo de personas pasa una pelota de baloncesto de un lado a otro. Al final del video, el narrador pregunta a los espectadores si notaron que el tipo del traje de gorila paseaba por el marco. Muchas personas no lo hacen. ¿Por qué? Porque se estaban concentrando en otra cosa, en este caso, contando pases.

Eso es exactamente lo que sucede cuando nos tomamos una autofoto: nuestra atención se centra en la cámara y en la toma, no en el lugar donde colocamos nuestros pies o lo que nos rodea. Literalmente no tenemos idea de que estamos a punto de saltar por un precipicio o caer sobre una cascada. Dicho de otra manera, no pretendemos involucrarnos en conductas de riesgo; simplemente no nos damos cuenta de que hemos vagado en ese reino hasta que sea demasiado tarde.

Pero ¿qué pasa con aquellas personas que toman selfies que están deliberadamente buscando riesgos?

Storr, quien se apresura a decir que no los aprueba, sostiene que hay una manera bastante fácil de dar sentido a estas selfies de alto riesgo en nuestra cultura contemporánea.

Él apunta a la década de 1980, a la época del comportamiento feroz de Wall Street y al ascenso de atletas famosos. Fue entonces, dijo, que nuestra mayor necesidad de auto-individuación realmente se afianzó. Deportes como el esquí alpino y el ciclismo de montaña comenzaron a suplantar más pasatiempos de equipo. Lo mismo hicieron los deportes extremos. A fines de la década de 1970, menos de 80 personas por año intentaron una cumbre del Everest. Para 1990, ese número se había más que triplicado. El año pasado, cientos de personas llegaron a la cumbre.

¿Por qué esta enorme afluencia? Porque, dice Storr, hay menos formas más demostrativas de afirmar su estado en nuestra cultura que conquistar una montaña, ponerse un traje de ardilla que salta de la base o lanzar una gran ola. Hoy, nada de lo anterior sucedió si no tienes una foto.

Mire la locura por los techos urbanos, donde los que toman autofotos escalan deliberadamente edificios increíblemente altos en busca del plano perfecto .

Como  Victor Thomas . Comenzó como un fotógrafo más tradicional, sobre todo tomando fotos de sujetos en entornos menos atrevidos. Pero dice que la búsqueda de innovación, y la necesidad de forjar un mensaje social más grande, lo llevaron a situaciones más extremas. Thomas, un nativo de Brooklyn, encontró un nicho para tomar fotos y selfies desde las cimas de los rascacielos de Manhattan, a menudo colgando de un borde o con un pie precipitadamente colocado.

El cambio ha sido un beneficio innegable para su carrera: Thomas ahora tiene más de 32,000 seguidores de Instagram en @ vic.invades, junto con patrocinios e invitaciones para mostrar su trabajo que él dice que nunca obtendría de otra manera. Thomas se apresura a admitir que le encanta eso. Pero también dice que hay algo más sustancial que impulsa sus selfies extremos, y eso es una crítica social muy necesaria.

“Quiero capturar perspectivas que otras personas no pueden tener”, dice Thomas. “De donde vengo, la gente no tiene vistas del ático. Quiero tomar los de los ricos y devolverlos a la comunidad “.

 

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Sabe lo que los críticos tienen que decir: que está asumiendo riesgos innecesarios, que una caída podría poner en peligro o incluso matar a los transeúntes o rescatistas llamados a salvarlo. Señalan accidentes como el que se cobró la vida del doble Wu Yongning. A los 26 años, Yongning se había hecho un nombre por sí mismo después de publicar selfies terroríficas de sí mismo en lo alto de edificios y torres de todo el mundo. En noviembre de 2017, se resbaló mientras colgaba de un edificio de 62 pisos en Changsha, en el centro de China, y cayó a su muerte. Su cámara de video grabó todo el asunto. Cuando se publicó ese video, el mundo de las redes sociales se volvió loco, ridiculizando al fallecido Yongning por su estupidez imprudente.

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