Bjorn Lomborg octubre 26, 2018

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La elite global tiene poca idea de lo que aflige a los pobres, dice el Papa Francisco. Tiene razón, pero esa observación a veces también se aplica a él.

En su visita a Estados Unidos, el Papa ya está creando titulares sobre la necesidad urgente de responder al cambio climático. Invocando la necesidad de “proteger a los vulnerables en nuestro mundo”, llama a poner fin a la dependencia de la humanidad de los combustibles fósiles.

Esto viene después de su declaración de junio de que el calentamiento global es uno de los problemas preeminentes que enfrentan los pobres. La élite, dijo, está fuera de contacto si no se dan cuenta de esto: “Muchos profesionales, formadores de opinión, medios de comunicación y centros de poder, al estar ubicados en áreas urbanas ricas, están muy lejos de los pobres, con poco contacto directo. con sus problemas “.

Pero, ¿creen los pobres del mundo que los recortes de carbono son una prioridad principal? Desde marzo de 2013, las Naciones Unidas han buscado la clasificación de los ciudadanos de 16 prioridades políticas. Más de 8 millones de personas han participado, y casi 3 millones viven en las naciones menos desarrolladas.

De hecho, la educación es la máxima prioridad para los más desfavorecidos del mundo, seguida de una mejor atención médica, mejores oportunidades de trabajo, un gobierno honesto y receptivo y alimentos asequibles y nutritivos.

Tanto para el mundo entero como entre los más desfavorecidos, el clima se sitúa en el lugar 16 de 16, después de otras 15 prioridades. Ni siquiera es una carrera cerrada.

Las mujeres mal educadas de países de bajos ingresos se encuentran entre las personas más vulnerables de la Tierra, con la voz más débil en las discusiones globales. Sus principales prioridades son, de nuevo, salud, educación y empleo. La acción sobre el calentamiento global ocupa el último lugar. Y en África, el calentamiento global también viene detrás de todas las demás prioridades.

Es solo entre aquellos de las naciones más ricas de la Tierra que el calentamiento global se convierte en una prioridad.

Aún así, ocupa el décimo puesto. Los pobres del mundo en su mayoría dicen que quieren mejor atención médica y educación, más empleos, un gobierno honesto y más alimentos.

Francis tiene razón en que la elite global a menudo olvida lo que quieren los más pobres del mundo. Pero no es la acción contra el cambio climático lo que reclaman, como él y muchas otras personas bienintencionadas afirman.

Enfrentados a este claro rechazo, muchos activistas del clima sugieren de manera un tanto condescendiente que los pobres no saben qué es lo mejor para ellos. El calentamiento, señalan, empeora muchos problemas que afectan a las personas vulnerables, como la malaria.

Sí, el aumento de la temperatura hace que los mosquitos de la malaria se vuelvan endémicos en más lugares, posiblemente aumentando las infecciones, por lo que no enfrentar el calentamiento global podría empeorar la malaria.

Pero esta es una forma sencilla de ver los desafíos del mundo y nos lleva a respuestas incorrectas.

Míralo de esta manera: podríamos hacer un argumento similar sobre la malaria en sí. Si no lo abordamos, millones morirán, pero muchos otros problemas también empeorarán. La falta de tratamiento contra la malaria altera el desarrollo, ya que los niños enfermos obtienen menos nutrientes y su escolarización sufre. Las sociedades endémicas de malaria tienen tasas de crecimiento económico más bajas, por lo que millones de personas quedarán en la pobreza por más tiempo.

Además, las políticas de cambio climático, como los recortes en los combustibles fósiles, son una forma terriblemente ineficiente de ayudar a las víctimas de la malaria. Los recortes de carbono del Protocolo de Kyoto podrían ahorrar 1.400 muertes por malaria en unos $ 180 mil millones al año.

Por el contrario, solo $ 500 millones gastados en políticas directas contra la malaria podrían salvar 300,000 vidas. Cada vez que las políticas climáticas pueden salvar a una persona de la malaria, las políticas inteligentes contra la malaria pueden salvar a más de 77,000 personas.

Esto es cierto para una amplia gama de problemas. Los activistas de carbono tienen razón en que el cambio climático podría reducir el rendimiento agrícola. Pero ayudar directamente con más investigación, mejores variedades de cultivos, más fertilizantes y menos biocombustibles costará mucho menos y hará mucho más bien, más rápido.

El espectro de peores huracanes a menudo se plantea como un argumento para reducir el CO₂. Pero el clima extremo afecta principalmente a los pobres porque son pobres. Cuando un huracán golpea Florida, pocas personas mueren; un huracán similar en Honduras o Filipinas puede matar a miles y devastar la economía. Ayudar a las personas a salir de la pobreza directamente es miles de veces más eficaz que depender de los recortes de carbono.

Aquellos que dicen hablar por los pobres y dicen que el cambio climático es la principal prioridad del mundo, simplemente están equivocados. El mundo ha dicho claramente que es la menos importante de las 16 prioridades en las que se centra la ONU.

Y cuando los activistas sugieren que los pobres no saben qué es lo mejor para ellos porque los recortes de carbono evitarán que el calentamiento global empeore todos los demás problemas, se equivocan nuevamente. En general, se ayuda mucho mejor a los pobres que a través de la ayuda climática.

Esto no significa que debamos ignorar el calentamiento global. Es un problema real, y nuestra civilización avanzada puede abordar múltiples problemas al mismo tiempo. Pero debemos enfrentar el calentamiento de manera mucho más inteligente, con menos recursos y más impacto. Y deberíamos escuchar verdaderamente a los más pobres del mundo, y enfocarnos mucho más en sus verdaderas prioridades.

Bjorn Lomborg

(Frederiksberg,Dinamarca) es un escritorprofesor y ambientalista danés. Es conocido principalmente como autor del polémico libro El ecologista escépticoEn 1991 obtuvo un máster en Ciencias Políticas de la Universidad de Aarhus y, en 1994, un PhD (doctorado) de la Universidad de Copenhague.

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