9 de las 10 personas más ricas del mundo son emprendedores

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Los multimillonarios del mundo son un grupo bastante diverso, pero nueve de los diez principales son emprendedores hechos a sí mismos.

Cada año, Forbes publica su lista de los 400 estadounidenses más ricos . Encabezando la lista en 2019 por segundo año consecutivo fue, para sorpresa de nadie, Jeff Bezos. El fundador de Amazon mantuvo el primer puesto a pesar del divorcio que hizo que su patrimonio neto cayera de $ 160 mil millones a $ 114 mil millones.

En todo el mundo, los estadounidenses representan una parte considerable de las personas más ricas del planeta, lo que representa siete de los diez primeros (ver más abajo). Muchos de los nombres que figuran en la lista de las personas más ricas del mundo son familiares, al igual que sus respectivas marcas: Google, Facebook, Microsoft, etc. (Algunos, como Amancio Ortega y su imperio de la moda Zara, probablemente sean menos familiares).

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Nombre
Valor neto
Empresa
Empresario hecho así mismo
1
Jeff Bezos
$131 B
Amazon
Yes
2
Bill Gates
$96.5 B
Microsoft
Yes
3
Warren Buffett
$82.5 B
Berkshire Hathaway
Yes
4
Bernard Arnault
$76 B
Louis Vuitton (LVMH)
No
5
Carlos Slim Helu
$64 B
Grupo Carso
Yes
6
Amancio Ortega
$62.7 B
Zara (fashion chain)
Yes
7
Larry Ellison
$62.5 B
Oracle
Yes
8
Mark Zuckerberg
$62.3 B
Facebook
Yes
9
Michael Bloomberg
$55 B
Bloomberg LLP
Yes
10
Larry Page
$50.8 B
Google
Yes

Es un grupo bastante diverso, pero lo que une a estas personas (aparte de su enorme riqueza) es que cada uno, con la excepción de Bernard Arnault, el presidente de Louis Vuitton, quien se unió a la compañía de su padre en 1971, es un emprendedor hecho a sí mismo. (Esto es un contraste con los tiempos anteriores en la historia humana en que los individuos más ricos eran conquistadores y gobernantes políticos).

Sin excepción, la historia de cada hombre es impresionante y convincente.

Larry Ellison, fundador y CEO de Oracle, nació en 1944 de una madre judía soltera en la ciudad de Nueva York y fue criado por sus padres adoptivos (su tía y tío) en el lado sur de Chicago. A los 22 años, Ellison abandonó la Universidad de Chicago después de un solo semestre y se mudó a California, donde fue contratado por una empresa de electrónica. En 1977, con $ 1,200 de su propio dinero, lanzó una pequeña compañía con dos socios y obtuvo un contrato para construir un sistema de administración de bases de datos para la CIA, que llamaron Oracle. Se convertiría en el nombre de la compañía en 1982 ( Oracle Systems Corporation , más tarde abreviado simplemente a Oracle).

El más joven de cuatro hijos, Amancio Ortega nació en Busdongo de Arbás, León, España. Hijo de un trabajador ferroviario, cuando era adolescente, Ortega se mudó con su familia a A Coruña , donde tomó un trabajo con un fabricante de camisas local y aprendió a hacer ropa a mano. A los 16 años determinó que la clave del éxito en el negocio no era abastecerse de inventario de ropa, sino dar a los clientes exactamente lo que querían cuando lo querían. En 1975, Ortega utilizó sus pequeños ahorros para abrir su primera tienda, a cuadras de la tienda en la que había trabajado. Lo llamó Zara. Más de cuatro décadas después, las tiendas de Zara en todo el mundo siguen empleando la estrategia de «moda rápida» , renovando el stock de ropa dos veces por semana y completando pedidos en las primeras 48 horas.

¿Quién puede olvidar a Bill Gates? A los 13 años, cuando la mayoría de los niños juegan deportes o videojuegos, Gates escribió su primer programa de software. Se inscribió en Harvard en el otoño de 1973, pero se fue después de solo dos años para unirse a su amigo de la ciudad, Paul Allen, en Albuquerque, Nuevo México, donde comercializarían su lenguaje de programación recientemente desarrollado: Microsoft Basic.

Carlos Slim nació en la Ciudad de México en 1940. Slim, hijo de inmigrantes libaneses, aprendió las finanzas de su padre, quien murió en 1953 cuando Slim tenía solo 13 años.

Después de graduarse de la universidad en 1961, se convirtió en corredor de bolsa, a menudo trabajando 14 horas al día . Después de cuatro años, había ganado lo suficiente para comenzar su propia firma de corretaje, Inversora Bursátil, y comenzar a sentar las bases para Grupo Carso, la compañía global de conglomerados que Slim crearía en 1990.

Larry Page nació en Lansing, Michigan. Hijo de un profesor de ciencias de la computación, decidió escribir su tesis doctoral sobre la estructura de enlaces de las interwebs y el papel de las citas autorizadas. Page se uniría al compañero graduado de Stanford, Sergey Brin, para utilizar la investigación para desarrollar el algoritmo PageRank de Google, que impulsa el mejor motor de búsqueda del mundo.

La lista continua. Warren Buffet ganó miles de dólares vendiendo periódicos cuando era adolescente y vendió su primer negocio cuando tenía 17 años . Mark Zuckerberg lanzó Facebook desde su dormitorio de la universidad con amigos de la universidad, a quienes trataría de fastidiar  como casi todos los demás con los que trabajó. Michael Bloomberg era hijo de un contador. Después de ser despedido de su banco de inversión (sin un paquete de indemnización), utilizó el capital que había ganado para comenzar su propia empresa, que vendía información comercial a los clientes. Hoy, Bloomberg LP es el líder mundial en información y conocimientos empresariales, y emplea a 20,000 personas en 167 oficinas en dos continentes.

Y luego está Bezos. El dueño de la compañía minorista en línea más grande del mundo nació Jeffrey Preston Jorgensen en Albuquerque, hijo de un estudiante de secundaria de 17 años y dueño de una tienda de bicicletas en 1964. Después de un divorcio, su madre se casaría con un inmigrante cubano cuatro años después, Miguel «Mike» Bezos, quien reubicaría a su familia en Houston y, más tarde, en Miami. Antes de asistir a Princeton y luego de lanzar Amazon desde su garaje en 1994, Bezos tenía la doble distinción de ser el mejor estudiante de secundaria y trabajar el turno de desayuno en McDonald’s como cocinero de línea de pedido corto.

Existe la creencia generalizada de que las personas ricas generalmente heredan su dinero de un tío rico o nacen con cucharas de plata en la boca, pero lo contrario es realmente cierto.

En su libro The Millionaire Next Door: The Surprising Secrets of America’s Wealthy , los autores William D. Danko y Thomas J. Stanley señalan que menos del 20 por ciento de los millonarios en los Estados Unidos heredaron más del 10 por ciento de su riqueza.

Lo mismo es cierto para los multimillonarios, solo que más. Incluso Bernard Arnault, el único hombre en la lista que no creó su propia compañía, puede decir que la gran mayoría de su riqueza se ganó. En 1976, cuando Arnault convenció a su padre de liquidar su división de construcción y cambiar a bienes raíces, se vendió por aproximadamente 40 millones de francos, alrededor de $ 31 millones (USD) en dólares de 2018. Eso es menos de una décima parte del uno por ciento de su riqueza estimada de $ 76 mil millones en la actualidad.

Esto no quiere decir que algunos de estos multimillonarios no tenían ciertas ventajas o privilegios. Warren Buffett era hijo de un congresista . Carlos Slim trabajó muy duro, pero su familia no estaba mal . Bill Gates y Mark Zuckerberg y tal vez otros asistieron a escuelas privadas de élite que sin duda fueron sustancialmente mejores que una escuela pública típica.

Lo que es innegable es que estos emprendedores hechos a sí mismos se volvieron increíblemente ricos al correr el riesgo de actuar según la visión, lo que resultó en una innovación que mejoró el mundo que los rodeaba.

Author profile
Jon Miltimore

Es el editor-jefe del website Intellectual Takeout.

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