8 industrias venezolanas que Chávez “democratizó”

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Hugo Chávez puso a su pueblo en un camino hacia la servidumbre, del cual no había forma de devolverse.

Venezuela ha experimentado una de las declinaciones económicas más agudas de la historia moderna ̶ inflación rampante, casi la hambruna y un éxodo de millones de gente en busca de asilo. No obstante, hay desacuerdos acerca de qué la causó.

Muchos se rehúsan a culpar al socialismo, citando, en vez, el colapso de los precios del petróleo, la corrupción, su abandono de la democracia, y otros factores. Si el socialismo jugó algún papel, fue pequeño, dice el escritor venezolano Francisco Toro en el Washington Post, citando “una mezcla única de circunstancias, en la que el socialismo es sólo uno de los ingredientes.”

Otros niegan que Venezuela haya sido alguna vez socialista. Noam Chomsky, quien alabó al previo presidente de Venezuela, Hugo Chávez, por reducir la pobreza, es uno de ellos.

“Yo nunca describí como ‘socialista’ al gobierno de capitalismo de estado de Chávez,” le dijo Chomsky a John Stossel, con posterioridad al colapso económico de Venezuela. “Estaba muy lejos del socialismo. Permaneció el capitalismo privado.”

La definición estándar de socialismo es “propiedad gubernamental de los medios de producción.” Cuando el gobierno se apropia de los medios de producción, a eso se le llama “nacionalización.” Así que, entre más nacionaliza un gobierno, más socialista es.

Y, Venezuela ha estado nacionalizando mucho desde que Hugo Chávez asumió el poder. De hecho, uno de los lemas de Chávez era: “Todo lo que fue privatizado, que sea nacionalizado.”

Si bien se conoce que Chávez expandió el control estatal sobre las operaciones petroleras de Venezuela y se apropió de los activos de productores extranjeros y domésticos, difícilmente esa es la única industria que nacionalizó. He aquí una lista breve de otras industrias y empresas que Hugo Chávez nacionalizó, tan sólo durante los últimos años de su presidencia, así como las consecuencias terribles para el pueblo venezolano.

1. LA INDUSTRIA DEL ACERO

En el 2008, Chávez amenazó con expropiar a Sidor, el mayor productor de acero de Venezuela, alegando que los accionistas estaban demandando una “compensación excesiva” por la nacionalización de la compañía, que él había ordenado como parte de un esfuerzo por mejorar los salarios y beneficios de los trabajadores.

El año siguiente, Ternium S.A., compañía matriz de Sidor, estuvo de acuerdo con vender su 59.7 por ciento de propiedad en la empresa a Venezuela, en $1.97 miles de millones, finalizando la toma de la acerera más grande de Venezuela.

¿Los resultados? En noviembre del 2019, la producción de acero de Venezuela llegó a su nivel más bajo de todos los tiempos, lo reportó Trading Economics ̶ mil toneladas, una caída desde las 479.000 toneladas de marzo del 2007.

2. LA AGRICULTURA

En el 2009, Chávez nacionalizó las plantas arroceras propiedad de la gigante Cargill, enviando tropas a las plantas procesadoras, que él dijo estaban cobrando mucho.

Un año después, Chávez anunció la apropiación de una empresa de lubricantes de motores y de Fertinitro. La empresa de fertilizantes más grande de Venezuela, que era propiedad parcial de Koch Industries, tenía una participación del mercado del 35 por ciento.

Sin embargo, no sólo eran empresas de lo que Chávez se estaba apropiando. Ese mismo mes en que expropió a Fertinitro, anunció que estaba tomando 494.000 acres de tierra propiedad de Vestey Foods, una empresa británica de carne, como parte de un “acuerdo amistoso.” El medio millón de acres, reportó Reuters, representaba sólo una fracción de los millones de acres incautados y redistribuidos por Chávez, como parte de sus planes de reducción de la pobreza.

Hoy en día, muchos venezolanos están sembrando su propia comida para evitar morir de hambre.

3. LA BANCA

El Banco Federal, fundado en 1982, era el onceavo banco más grande de Venezuela cuando Chávez ordenó adueñarse de él, en junio del 2010, citando asuntos de liquidez. El Banco Federal era uno de no más de una docena de bancos de Venezuela que cerró con posterioridad a su compra en $1.2 miles de millones del Banco de Venezuela, un acuerdo al que él llegó en un esfuerzo por nacionalizar la industria financiera de Venezuela.

De acuerdo con Bloomberg News, 16 banqueros fueron arrestados y se emitieron más de tres docenas de órdenes de arresto, con posterioridad al pánico que se presentó con el anuncio de Chávez de que nacionalizaría el sector financiero.

En años recientes, Venezuela ha sufrido una tasa anual de inflación del 10.398 por ciento.

4. LA MINERÍA DE ORO

En octubre del 2009, la Associated Press reportó que la compañía minera estadounidenses Gold Reserve Inc., anunció que Chávez había “tomado el control de su lucrativa mina de oro en Venezuela, cuando las autoridades socialistas asumieron el control de los recursos minerales de la nación.”

Durante casi dos décadas, la empresa, basada en Spokane, Washington, había estado excavando riqueza de la mina Las Brisas, que tiene un estimado de 10.2 millones de onzas en reservas de oro. Luego, Chávez terminó el contrato y se apropió del control. (En el 2017, Venezuela fue ordenada a pagarle a Gold Reserve Inc. $ mil millones como parte de un arreglo).
Dos años después, se anunciaron los planes de una nacionalización total de toda la minería de oro.

“Aquí tengo las leyes que permiten al estado explotar el oro y todas las actividades relacionadas… vamos a nacionalizar el oro y lo vamos a convertir, junto con otras cosas, en reservas internacionales, pues el oro continúa aumentando de valor,” Chávez le dijo a la televisora estatal.

CNN reporta que hoy las minas de oro venezolanas son manejadas por escuadrones de la muerte, trabajando en conjunto con los militares de Maduro.

5. LAS TELECOMUNICACIONES

A principios del 2007, poco después de ganar un segundo término de seis años como presidente, Chávez anunció su plan para nacionalizar la empresa de telecomunicaciones más grande de Venezuela, la CANTV.

“Que sea nacionalizada,” dijo Chávez acerca de CANTV. “Todo lo que fue privatizado, que sea nacionalizado.”

El mes siguiente, a Verizon, dueña de una participación del 28.5% en CANTV en ese momento, se le pagaron $572 millones por su parte en la empresa.

Para el 2016, la planilla de trabajadores de CANTV se había cuadruplicado y los salarios se había acelerado, reportó Reuters, pero muchas de las líneas telefónicas de la nación ya no más estaban funcionado.

“La compañía está congelada en el tiempo,” dijo José María De Viana, anterior ejecutivo de CANTV.

6. LA ELECTRICIDAD

En el momento en que Chávez estaba anunciando sus planes para nacionalizar las telecomunicaciones, él estaba maniobrando para adueñarse de la producción de Electricidad de Caracas, la mayor productora privada de energía de Venezuela.

Consumó su deseo en una ceremonia en el palacio presidencial en febrero, cuando el gerente general de AES Corp., basada en los Estados Unidos, cedió su participación del 82 por ciento en la compañía, por un monto reportado de $740 millones.

Desde marzo del 2019, Venezuela ha sufrido de cortes recurrente de la electricidad, que han dejado cada vez a millones sin energía o acceso a internet durante semanas.

7. TURISMO Y VIAJES

En octubre del 2011, Chávez reveló sus planes para convertir a Los Roques, un archipiélago prístino de arena blanca en El Caribe, que había a convertirse en un destino de turistas ricos y un paraíso para los pobres.

Chávez dijo que su gobierno se apoderaría de casas y hoteles de descanso privados para hacerlos asequibles a otras clases, que podrían ser transportadas desde tierra firma por lanchas rápidas y yates expropiados a los banqueros (ver arriba) que habían huido de Venezuela.

“Hay algunas casas que fueron construidas ilegalmente,” le dijo Chávez a la televisora estatal. “Vamos a expropiarlas.”

Hoy en día, Los Roques ya no son más un destino para turistas. Es un punto de atracción para el contrabando de drogas.

8. EL TRANSPORTE

En setiembre del 2011, Chávez anunció que había nacionalizado a Conferry, la empresa de transporte naviero comercial más grande.

Conferry, una empresa de propiedad familiar, que había operado desde los años cincuenta, poseía barcos como La Lydia, que podía transportar a más de 800 personas y cientos de carros, a velocidades de hasta 40 nudos. Los barcos, a menudo, se usaban para transportar gente, de ida y regreso, durante viajes de cuatro horas, desde la tierra firme venezolana hasta la Isla Margarita, una de las principales atracciones de destino turístico del país.

Según Reuters, Chávez citó aparentes temas de desempeño -atrasos y quejas de clientes- como justificación para poner a la compañía bajo control estatal.

“No más. Eso es un desastre. Vamos a nacionalizarla,” dijo Chávez, en una llamada a la televisora estatal. “La seguridad de la gente nuestra que viaja a Margarita es muy importante.”

En el 2019, BBC News Mundo reportó que, ahora los restos de la flota de Conferry, “languidecen a merced del salitre y la corrosión.”

“Este solía ser un puerto plenamente operacional, ahora tenemos una terminal completa llena de chatarra,” le explicó un empleado de Conferry a BBC News Mundo, en un viaje por las instalaciones.

LA VÍA RÁPIDA HACIA LA SERVIDUMBRE

Gente puede seguir diciendo que la trágica y difícil situación de Venezuela no está relacionada con sus políticas socialistas. Sin embargo, no puede negarse que Venezuela ha sufrido una de las declinaciones económicas más agudas de la historia, inmediatamente después de que empezó una de las campañas de nacionalización más grandes jamás nunca antes vista, una que fue más allá de sus operaciones petroleras manejadas por el estado.

Al nacionalizar de todo, desde acero hasta transporte marítimo hasta agricultura, minería banca, electricidad, telecomunicaciones y más, Hugo Chávez puso a su pueblo en un camino hacia la servidumbre, del cual no había forma de devolverse.
La gente no debe disfrutar la tragedia de Venezuela, sino que debemos aprender de ella. Si nos rehusamos, es un destino que me temo volveremos a ver repetirse.

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