21 citas para resistir a la tiranía de las mayorías (democracia)

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Muchos individuos sienten que no tienen otra alternativa más que seguir al rebaño. Estas citas le ayudarán a salirse.

La autora Dorothy Sayers (1893-1957) en una ocasión hizo ver que una de las desventajas de la edad moderna es que todos los humanos están mal equipados para resistir el ataque interminable de los mensajes (la “incesante batería de palabras, palabras, palabras.”)

La alfabetización se había expandido, pero las herramientas de la razón, la lógica y la deducción se estaban perdiendo, aun cuando, como humanos, estábamos siendo expuestos a los medios masivos y a la publicidad casi constante.

En un giro de la frase que habría enorgullecido al Doctor Strange (made Doctor Strange proud), Sayers se preguntó si las condiciones del mundo moderno había hecho a los humanos “susceptibles a la influencia de la publicidad y la propaganda masiva en un grado hasta el momento no escuchado y no imaginado.”

Sayers escribió estas palabras en 1947, un año antes que las propias premoniciones oscuras de George Orwell acerca de la propaganda y el control, se publicaron en su obra clásica 1984.

Sayers y Orwell estaban en algo, pero, la verdad incómoda es que, desde aquel entonces, los medios masivos se han amplificado. Un estudio reciente (one recent study) encontró que, hoy en día, el estadounidense promedio pasa cerca de dos horas diarias, “leyendo, escuchando o simplemente interactuando con medios” en computadoras, tabletas o instrumentos portátiles. Para preadolescentes, la cifra es incluso mayor: 4.5 horas. Para los adolescentes, el tiempo promedio en la pantalla es aún más elevado: 6.5 horas al día.

La inundación de los medios constituye una amenaza a una de las cualidades esenciales que hace humanos a los humanos: la individualidad. Para ser justo, el individuo siempre ha luchado por sobrevivir en el rebaño (parafraseando a Kipling); pero, de diversas formas, los medios masivos hacen que esta búsqueda sea incluso más difícil. Hoy en día, somos interminablemente bombardeados por mensajes, imágenes (imagery) e ideología (ideology) en la lucha por nuestra atención, mentes y billeteras.

Se nos dice qué espectáculos ver y qué libros leer y qué caracteres son problemáticos (problematic). Se nos dice qué ideas y mensajes están bien y cuáles han de ser suprimidos, borrados o modificados (modified). Vemos cuáles celebridades son castigadas por qué transgresiones.
Para muchos es cansado, confuso e induce a la ansiedad. Tal vez, la peor parte es que muchos individuos sienten que no tienen otra opción más que seguir a la horda.

“La psicología de las masas es una cosa fascinante,” recientemente hizo la observación (observed) Claire Lehmann, la editora de Quillette. “Dado que la mayoría de la gente es conformista, parece muy evidente que, una vez que cierto número de ideólogos se afianza en una organización o en sociedad, se llega a un punto de inflexión & la horda tan sólo sigue su paso.”

Hoy pocos negarían que este es un desafío. A menudo parece que el mundo hoy es una gran muchedumbre sin sentido. Pero, es importante recordar una verdad clave: no tenemos que marchar al ritmo del tambor de la masa.

He aquí 21 citas acerca de la conformidad y la inconformidad, que revelan la lucha y la importancia de permanecer libres en nuestras propias mentes.

1. “El individuo ha luchado siempre para no ser absorbido por la tribu. Si lo intentas, a menudo estarás solo, y a veces asustado, pero ningún precio es demasiado alto por el privilegio de ser uno mismo”. –Rudyard Kipling, 1935 (esta cita es menudo erradamente atribuida a Nietzche)

2. “La conformidad es el carcelero de la libertad y el enemigo del crecimiento.” -presidente John F. Kennedy, 1961, dirigido (address) a las Naciones Unidas

3. “Me importa un comino lo que otros digan. Está bien colorear fuera de las líneas.” –Jimi Hendrix (1942-1970), músico

4. “Es fácil vivir en el mundo de acuerdo con la opinión de los demás; es fácil vivir en solitario siguiendo las inclinaciones propias. Pero, el gran hombre es quien mantiene, con perfecta armonía, su independencia personal en medio de la multitud.” – Ralph Waldo EmersonSelf-Reliance (Confianza en Uno Mismo) (1841)

5. “Niños rebeldes, les insto, luchen contra la mancha turbia de conformidad con la que buscan sofocar su gloria.” -Russell Brand, My Booky Wook, 2008

6. “Herejía es otro nombre que recibe la libertad de pensamiento,” Graham Greene (1904-1991), autor

7. “No todos los que deambulan están perdidos.” – J.R.R. Tolkien, The Fellowship of the Ring (La Comunidad del Anillo) (1954)

8. “Si eres inconformista el mundo te castiga con su repulsa.” – Ralph Waldo Emerson, Self-Reliance (Confianza en Uno Mismo) (1841)

9. “Lo contrario de la valentía no es la cobardía, sino la conformidad.” – Dr. Robert Anthony, The Ultimate Secret to Total Self-Confidence (Los últimos secretos de total autoconfianza)

10. “Cada vez que te encuentres del lado de la mayoría, es momento de hacer una pausa y reflexionar.” – Mark Twain, cuaderno (notebook) (1904)

11. “Todo progreso ha resultado de gente que asumió posiciones impopulares.” – Adlai Stevenson, Discurso en Princeton (Address at Princeton), 1954

12. “Sigue tu propio camino. Cuestiona todo. No aceptes nada. No aceptes dogmas, no un no se puede. Hay mucha gente dando vueltas por allí pensando que son vacas sagradas, y es cierto sólo en la mitad.” – Rosie DiManno (b. 1956), periodista canadiense

13. “Pienso que la recompensa por el conformismo es que a todo mundo le gustas, excepto a usted mismo.” Rita Mae Brown (b. 1944), autora

14. “Cada nueva generación se ríe de las modas anteriores, pero sigue religiosamente la actual.” Henry David Thoreau (1817-1862)

15. “Es el individuo el único que es atemporal. A menudo son las sociedades, culturas y civilizaciones -pasadas y presentes- incomprensibles para los extraños, pero las hambres, ansiedades, sueños y preocupaciones del individuo se han mantenido sin cambios a través de los milenios.” – Eric Hoffer (1898-1983), filósofo moral

16. “Quizá, para seguir siendo un individuo en medio de multitudes hormigueantes, haya que parecer grotesco.” – Salman Rushdie, Midnight’s Children (Hijos de la medianoche)

17. “Si decido ser un idiota, al menos seré un idiota por voluntad propia.” – Johann Sebastian Bach (1685-1750)

18. “Es casi imposible convertirse en una persona educada en un país tan desconfiado de la mente independiente.” – James Baldwin (1924-1987), autor.

19. “La especie humana está hecha de tal manera que quienes andan por el camino trillado siempre les tiran piedras a quienes enseñan uno nuevo.” – Voltaire (1724-1788)

20. “Sólo un número pequeño de personas es verdaderamente malo. Pero un gran número de gente es conformista. Para impedir el mal en gran escala es más importante que nos protejamos contra nuestros propios instintos de conformarnos con la multitud, que lo es preocuparnos acerca de alguna otra cosa.” – Claire Lehmann, editora fundadora de Quillette

21. “En algún lugar dentro de mucho, mucho, tiempo: Dos caminos divergían en un bosque y yo, yo escogí el menos transitado. Y aquello lo cambió todo por completo.” Robert Frost, “The Road Not Taken” (El camino no escogido)

Jonathan Miltimore es editor administrativo de la FEE.org. Sus reportajes y artículos han aparecido en la revista TIME, el Wall Street Journal, CNN, Forbes, Fox News y el Star Tribune.


 

Author profile
Jon Miltimore

Es el editor-jefe del website Intellectual Takeout.

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